2016-12-14 22:26 来源:澎湃新闻 澎湃新闻记者 王歆悦
北京时间12月14日,谷歌母公司Alphabet宣布,公司旗下的自动驾驶汽车项目将剥离出X实验室,成立独立公司Waymo,且不生产无人驾驶汽车,仅致力于开发相关技术。
Alphabet这一决定释放的信号是:Alphabet目前的自动驾驶技术已经超越了研究项目的水平,是时候进行商业化了,且方向重点要有所转移。
《纽约时报》援引Waymo的CEO John Krafcik的话说:“我们看到前方有许多空间和机遇。虽然我们是一家新公司,但我们在这一领域已经钻研很久了。”他认为,Waymo加入谷歌等公司的行列,成为Alphabet的子公司,这一举措让Waymo既得以借助Alphabet的基础设施和资源,同时又能作为独立企业接受风投。
公司在宣布剥离的声明中写道:“Waymo的下一步将是让大家使用我们的车辆来做每天最普通的事情——如跑腿干琐事、上班或晚上安全回家。”Krafcik透露,Waymo的技术范围可以包含共享出行服务和长途运输等,但他没有对新公司的商业战略具体展开探讨。
Alphabet在无人驾驶领域处于早期领先地位,但却迟迟没有围绕这一技术创立商业模式。自2009年起,Alphabet的自动驾驶车行驶了230万英里,在美国加利福尼亚州、亚利桑那州、德克萨斯州和华盛顿州进行行驶测试。Waymo还透露,公司去年在德克萨斯州奥斯汀市完成了世界上无人驾驶首航,车辆未安装任何方向盘或踏板装置,车辆行驶时,全程载有一位盲人。
近年来,Alphabet的无人驾驶车作为一个研究项目,隐匿在公司庞大的架构中,实际上有利有弊。对该项目有利的一点是,他不用像一般初创公司那样,承受融资和商业化的压力,只需潜心研究。但不利之处在于,因为太侧重于研究本身,而且过于独立,Alphabet的无人驾驶车项目没能把握好原有优势,却被一些企业在无人驾驶技术的产品、服务应用领域反超。
特斯拉的部分车型已经具备半自动的驾驶功能,让驾驶者在较长一段时间内不需要驾驶操作,并号称最早将于明年推出完全自动化的新车。Uber也已经开始在匹兹堡测试用其自动驾驶车接送乘客。
这种激烈的行业竞争,在一定程度上促使了Waymo在从Alphabet剥离的过程中,目标发生了转向。合并为Alphabet前的谷歌,期望造出百分之百全自动的汽车,而现在面临激烈竞争,又因政府规定汽车不能无方向盘和踏板,新公司Waymo一开始就表示无意生产无人驾驶汽车,而是致力于开发相关技术。
《纽约时报》报道称,今年早些时候,Alphabet与菲亚特-克莱斯勒达成合作协议,将为克莱斯勒的“太平洋”(Pacifica)车款提供自动驾驶系统。科技网站The Information援引知情人士消息称,这些车或将被用于Alphabet计划开发的出行共享服务。
在过去几年里,谷歌的自动驾驶车部门因理念不合,人才流失严重。项目的创始人之一Anthony Levandowski就在2015年离开谷歌,加入自动运输公司Otto,该公司今年被Uber收购。Levandowski目前负责Uber的无人驾驶项目。Krafcik的前任负责人及首席技术官(CTO)Chris Urmson目前自己开了自动驾驶车公司。
Waymo的CEO Krafcik于2015年8月加入谷歌X项目,负责自动驾驶车部门,此前在现代汽车公司供职。
当被问及Waymo的自动驾驶技术何时能够商业化时,Krafcik并未给出具体时间表,只是表示:“我们将很快能回答你‘何时’这个问题。”
录入编辑:王歆悦澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> Alphabet, 谷歌, Waymo, 自动驾驶, 无人驾驶, 汽车, 科技, 澎湃, 澎湃新闻
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