改变人类历史的自然灾害:“博拉”旋风促成了孟加拉国的诞生

【英】乔恩·怀特

2021-02-10 15:30

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1970年11月的“博拉”旋风是有史以来最致命的天气事件,这次风暴袭击巴基斯坦的东翼孟加拉湾时,造成的死亡人数令人咋舌。据估计,多达30万人丧生,另有400万人受灾。这场风暴也带来了另一个重要影响,即由此产生的政治纷争促成了孟加拉国的诞生。
这场巨大风暴的源头可追溯到热带风暴“诺拉”的残余影响,该风暴于11月5日穿过马来西亚,向西移动。三天之后,诺拉的残余力量在孟加拉湾中南部形成了一个低气压区,后逐渐增强,并在11月9日发展成一场风暴,缓慢北移。虽然没有气象仪器来监测风暴的中心,但卫星照片显示,随着风暴向东北海岸移动,风暴逐渐增强。卫星照片显示的“博拉”旋风

卫星照片显示的“博拉”旋风

此时,情况开始显得不妙。据吉大港的一艘轮船报告说,风暴逼近时,风速为120节(约合每小时222.24公里),达到了飓风的强度。不过,这并不是袭击此地的最强的一场风暴,因为1876年的另一场名叫贝克甘杰(Bakerganj)的风暴造成至少10万人死亡。而这一系列灾难意味着后果不堪设想。1970年11月12日清晨,“博拉”袭击了孟加拉海湾的朝南地区,该地区常年遭受气旋的袭击。风暴产生了20英尺高的海啸,将至少25万人连同其家中的牲口、庄稼以及房屋席卷入孟加拉湾。有些地区,风暴卷走了近一半的人口,汹涌的洪水冲走了紧紧抓住树木苦苦求生的人。
虽然“博拉”与该地区1960年10月的一次旋风强度相当,但那次旋风是在低潮时发生的,造成的死亡人数相对较少,约为5000人。孟加拉湾的热带低气压并不少见,预计每年会出现12次低气压,其中5次有可能发展成为旋风雷暴。“博拉”旋风在涨潮时越过了海岸。虽然风暴本身具有破坏性,但是,造成问题最多的却是由风暴潮引发的、随之而来的洪涝。1970年11月13日,“博拉”旋风和海啸袭击了巴基斯坦东部

1970年11月13日,“博拉”旋风和海啸袭击了巴基斯坦东部

“博拉”旋风登陆时,当地的许多居民拒绝撤离,或者由于交通条件差,根本没有办法撤离。有的居民已经习惯了每年发生的风暴,对即将来临的灾难缺乏警惕,还有一些人不顾一切地想要守住自己的农田,害怕被盗而拒绝离开。孟加拉湾地区土壤肥沃,尤其是恒河三角洲,因此人口极为稠密,即使居民想要撤离,也几乎不可能及时将所有人都撤出来。除了偶尔听到广播外,许多人也根本没有办法与外界沟通,主要依靠口口相传传递消息。所以,尽管事先对风暴发出了一些警告,还是很难将信息传给每个人,更不用说将他们全都疏散。据估计,虽然大约90%的人口可能都听说过“博拉”旋风,但是只有1%的人选择逃到更坚固的建筑里。
当时人们熟知的东巴基斯坦,面积大致与美国的阿肯色州相当,但人口有7200万,是阿肯色州的36倍。此外,海湾本身海拔几乎为零,像曼普拉岛(Manpura Island)只高出海平面6米,正好是风暴潮可以到达的高度。由于缺乏适当的应对措施,这场灾难变得更加糟糕,许多当地人被迫自食其力,建造新棚屋;尽管大米在盐水中浸泡过,他们还要炒米饭来充饥。
强烈的旋风袭击了巴基斯坦三周之后,该国举行第一次民主选举。执政的巴基斯坦精英阶层做出无效的救援措施后,“博拉”旋风让人民联盟(Awami League)在选举中大获全胜。但是,精英阶层不接受选举结果,对被迫要求独立的人民联盟发动了一场猛烈的进攻,引发了激烈的内战。经过9个月的艰苦战斗,东巴基斯坦赢得了独立,并于1971年12月成立孟加拉国。1970年底,“博拉”旋风过后,在东巴基斯坦索纳普尔(后来的孟加拉国)附近,村民们在寻找大米和其他谷物

1970年底,“博拉”旋风过后,在东巴基斯坦索纳普尔(后来的孟加拉国)附近,村民们在寻找大米和其他谷物

“博拉”旋风造成了巨大的生命损失。在曼普拉岛上,岛上30000名居民只有5000人幸存下来。一位当地居民描述道,“一座巨大的、发光的波峰涌向我们的村庄”。天空顿时漆黑一片。岛上几乎所有的牛、绵羊、山羊以及水牛都淹死了,风暴也将一艘艘渔船掀翻到了海里。《时代周刊》杂志一名记者指出,他“走不到200码(约183米)远就会碰到一堆堆浮肿的尸体”,动物的尸体到处都是,绵延数英里。他说:“当时岛上恶臭熏天,很多父母踉踉跄跄地徘徊在死去的孩子身边。我的双腿也在发抖。”
海湾中的船只要么被风暴撕得粉碎,要么搁浅在陆地上,而海滩和岛屿上到处都是尸体。帕图阿卡利县(Patuakhali)附近13座小岛上的所有居民无一幸存,而其他地方的水稻作物都遭到破坏,稻田经海盐水浸泡变得黑乎乎的。成千上万的尸体被埋于乱坟岗;挖掘者没有力气再挖坟墓时,死者的尸体便被遗弃在露天的田地里。在一些岛屿上,当救援人员到达时,因为没有孩子幸存下来,所以不需要提供孩童的衣服。
几乎花了一周救援物资才运送到。此时,霍乱和伤寒已在众多岛屿肆虐了数天。为了提高大家的危机意识并筹集资金,前披头士乐队成员之乔治·哈里森(George Harrison)于1971年8月1日组织了孟加拉公益慈善演唱会(The Concert for Bangladesh)。
然而,毫无疑问,救援工作没做好,加上疏散工作的缺乏,导致了大量的人员伤亡。“博拉”旋风威力强大,不仅造成数十万人死亡,还在巴基斯坦全国范围内引发政治冲击波,最终导致内战。作为历史上最致命的自然灾害之一,人们不会忘记“博拉”旋风。
本文摘自《改变人类历史的自然灾害》,澎湃新闻经授权转载,标题为编者所拟。《改变人类历史的自然灾害》,【英】乔恩·怀特/编著 张顺生、朱敬/译,中国画报出版社,2020年12月版

《改变人类历史的自然灾害》,【英】乔恩·怀特/编著 张顺生、朱敬/译,中国画报出版社,2020年12月版

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责任编辑:顾明
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关键词 >> 自然灾害,博拉旋风,孟加拉国

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