马航MH370失联80天,Inmarsat到底靠不靠谱?

澎湃记者 郑怡雯

2014-05-27 21:44 来源:澎湃新闻

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2014年3月25日,英国伦敦,国际海事卫星组织总部内,技术人员展示世界各地使用Inmarsat服务的信号图。  CFP 图

       马航MH370航班失联已快80天,仍然搜寻无果。这其中一直令全世界困扰的问题是,国际海事卫星组织的测算是否真的准确?
       回顾整个搜索过程,起初马航MH370的搜寻范围是东南亚国家附近海域,随后整个搜索转移到澳大利亚附近的南印度洋。搜寻范围转移的依据是国际海事卫星组织测算出所得的数据。一个疑问是:他们真的算对了吗?
       卫星测算的运转模式是:在MH370失踪后,位于珀斯的卫星基站开始检测数据,当发现该架飞机的通信系统被全部关闭之后,飞机仍会每隔一小时发送信号给卫星。
       国际海事卫星组织副总裁马克• 迪金森(Mark Dickinson)向CNN表示:“该航班在失联后继续飞行了6个小时,这段时间内传出的信号最为关键。”事实上,除了这些仅有的原始数据之外,无法获取飞机的其他任何信息。因此,工程师们只能分析这些珍贵的原始数据。
       迪金森解释道:“我们获取了一些飞机定时发来的信号,但需要一定的频率测量方法,才能够基本测出飞机的所在位置。“
       频率测量方法的学名是“多普勒效应差“。整个工程师团队花了整整10天,终于得出飞机在南印度洋已经终结的结论。
       迪金森认为工程师在得出结论前必须反复检查,核实结论:“让我们检查一遍,再检查一遍,一个优秀工程师在得出最终的结论之前是非常谨慎的。”
       这就是迪金森如此确定他的结论是正确的原因——“多普勒效应差”对飞机进行严格测试,并对另一架飞机进行比对,经过审慎的分析,才敢于下定论。
       据悉,其他卫星组织也创建了另一款模型进行对比,并且得出相同结论。总之,一切都证明是国际海事卫星组织测算得出马航坠落地点的结论并非儿戏。
       那么为何过了这么久,还是没能找到飞机?国际海事卫星组织的回答是:海洋太浩瀚了。深不可测的海底,复杂的海洋地貌,人类怎么可能在这样的环境中轻易找到飞机?确切地说,搜索才刚刚开始。
       今天,马航失联乘客家属终于等到了这些卫星原始数据的发布。在这之前,该卫星组织已经从原始数据中提取出关键信息,针对这些关键信息的解释已经连同这些信息一并发布。但是他们仍未完全公布所有的原始数据,因此该组织倍受外界质疑。
       国际海事卫星组织解释说,已公布的关键信息囊括了对所有问题的解释,这些原始数据也很难被理解。我们公布数据的原因是保证信息公开,不是为了再次验证结论。 迪金森表示,“国际海事卫星组织公开数据的原因就是为说明:数据是如何获取的,数据是如何被使用的,我们运用了何种原理加以分析数据,并得出结论。总之,一切是为了信息透明化。“
       自马航MH370失联后,一切有关马航所在位置的信息都取决于国际海事卫星组织所得结论。
       那么,国际海事卫星组织到底测算得正确吗?事实上,这肯定有错误的风险。但是迪金森重复不断地解释道:数据被检验多次,没有任何理由去怀疑数据的真实性,我们相信数据。
       这是问题的关键,国际海事卫星组织不会拍胸脯保证自己的结论一定正确,但是国际海事卫星组织的工程师只相信数据,其他什么都不信。