比尔•盖茨如何花34亿美元让美国中小学教育不再“支离破碎”

澎湃记者 苏展

2014-06-14 06:57 来源:澎湃新闻

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外界揣度,这是微软与苹果在教育市场上的竞争,因为iPad已经占领了教室,微软也想在该领域分一杯羹。IC 资料

       富人如何推动公共领域的改革?比尔•盖茨是一个典范。
       通过个人人脉和资金支持,他成功地让“各自为政”的美国州政府采用了《共同核心州立标准》(简称《共同标准》),除了弗吉尼亚等4个州外,全美其他州统一了中小学教育标准。
       这是美国教育发展史上很少出现的统一标准。
       比尔•盖茨自称是一个解决社会深层问题的技术员,通过投资一些具有潜力的新想法来缩减美国公共教育带来的不平衡。
       但善举的背后也可能有利益的考量,盖茨表示《共同标准》的一个利好之处在于,能够将数字化教育带入课堂,从而开拓软件开发商的市场,包括微软在内将为全国1.5万个学区研发新产品。
       2014年6月8日,美国《华盛顿邮报》撰文描述了比尔•盖茨如何入局这场改革。
盖茨入局
       2008年的一个夏日,在美国西雅图的微软总部,吉恩•韦贺特(Gene Wilhoit)和大卫•科尔曼(David Coleman)已经待了好几个小时,他们正试图说服比尔•盖茨和他的妻子梅琳达提供资金,好让一项关于全国公立学校的改革方案变成现实。
       韦贺特是全美首席教育官理事会首席执行官,科尔曼是改革方案架构的缔造者。这项改革方案就是日后打破美国各州教育“分权而治”的《共同标准》,其目的是将各种各样的州立课程规整为统一课程。
       从20世纪80年代开始,美国陆续了制定各学科的全国标准。但是,由于美国的教育行政实行地方分权制,各州有权独立制定教育政策和教学标准。各州普遍采用的是在参考全国标准基础上自定的州立标准。
       两位说客告诉盖茨,美国州际间的学校学术水平差异很大,全国有40%的大学新生需要补课。令人忧心的是,美国中小学生的竞争力远不如国外的同龄学生。
       此外,很多州为了躲避《不让一个孩子掉队法》(No Child Left Behind,NCLB)的惩罚,降低了本州的课程标准。
       他们对盖茨指出,美国目前的教育系统支离破碎,这极大地抑制了学生的创新精神。而教材生产商和软件开发商正在迎合数量巨大的不同市场,而不是(在教育领域)开发具有突破性的产品。
       “你们能做到(落实《共同标准》)吗?”盖茨问,“国家从来没有这么做过,有什么证据表明政府是认真对待你们这个想法的?”
       韦贺特回答,自己和科尔曼不能做出保证。“我们会竭尽所能。”
       在结束会面后的数周,盖茨入局。
       随后,美国教育政策改革史上,出现了最迅速也最值得铭记的一个转变。
       仅仅过了两年,《共同标准》于2010年6月2日正式颁布,含数学标准、英语语言艺术与部分学科素养(历史、科学和应用学科)标准。
       在盖茨的推动下,除4个州外,全美其他州的公立学校均采用《共同标准》。这是美国教育发展史上很少出现的统一标准。
       《共同标准》规定中小学生在每个年级应该掌握的技能。至于如何获得这种技能、用哪种教材,仍然由各州各学区自行决定。
有人有钱
       盖茨能成功推动这项改革,首先靠人,其次靠钱。
       2009年,在奥巴马政府教育部的决策层中,有很多高级官员或来自比尔及梅林达•盖茨基金会(简称盖茨基金会),或来自受该基金会大量资助的组织。
       以美国教育部部长阿恩•邓肯为例,就任教育部长前,他是主管芝加哥所有公立学校的教育官员,这些学校接受了盖茨基金会2000万美元的资助,依靠这笔钱,邓肯成功将一些大型高中分解为小型高中,以遏制辍学率。
       作为回报,担任教育部长后,邓肯提名盖茨基金会的一名高级官员马格特•罗杰斯(Margot Rogers)为首席员工。同时,他还雇佣了基金会的项目经理詹姆斯•谢尔顿(James Shelton),最近将其提拔为教育部副部长。