《经济学人》:未来20年内,大量美国大学可能面临破产

澎湃记者 苏展

2014-07-01 07:35 来源:澎湃新闻

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5月29日,哈佛大学毕业典礼。美国学生的负债超过12亿美元。 IC 资料

       最近几年,美国大学的日子很不好过。
       《经济学人》6月29日刊文称,美国传统的大学教学模式将被颠覆。其压力来自两方面:美国政府和网络。
        据美国2013财政年度报表,联邦政府削减了11亿美元的教育预算。在前一年,拥有10个校区的加州大学和23所学校组成的加州州立大学系统就已经均面临6.5亿美元的削减。
       政府不给钱引发学费上涨和申请竞争加剧。美国学生的负债超过12亿美元,其中700万以上的学生存在违约。此外,2012年美国大学招收学生的数量较前一年下降了2%。
       除了没钱,网络课程也给大学造成了很大威胁。
       哈佛商学院教授克莱顿•克里斯坦森(Clayton Christensen)认为,慕课会淘汰许多效率低下的大学,他曾在2013年预测“从现在开始的15年,美国超过一半的大学会因为破产而倒闭。”
       《经济学人》则认为,数字化的课程通过网络或者平板App教授学生,很大程度上降低了教学成本,并且拓宽了入口。在网上开设一门新网络课程的成本只有7万美元左右,这意味着这些课程能够低廉出售甚至免费赠送。
大学困境:濒临破产
       美国大学正在遭遇的“入不敷出”的尴尬境地,正来源于政府。
       据美国2013财政年度报表,联邦开支削减额接近854亿美元,其中教育预算额外削减了11亿美元。
       前总统克林顿以及现任总统奥巴马都曾在公开场合表示,如果大学不能够缩减预算,那么前景将非常惨淡。
       美国政府称对大学的资助不会像以往那样慷慨了。高等教育的花费主要在于对技术研发层面的昂贵投资、教师工资以及行政费用,然而,随着政府对高等教育预算的缩减,不少大学感到“囊中羞涩”。
       分析者预计,按照这种趋势发展,未来20年内,大量美国学校可能会破产。
       对此,哈佛大学教育学院教授克里斯•德迪对记者尖锐地指出:“无论政府要缩减哪方面的预算,教育是最不应该缩减的领域。”
       不过,普林斯顿大学前任校长威廉•博文(William Bowen)表达了相反的看法。他将部分大学的花钱行为称为“烧钱病”,认为很多大学把钱浪费在了装修研究中心、图书馆以及宿舍上,以此吸引学生。
       为了应对学校运营带来的资金短缺,大学纷纷上涨学费。
       2002至2012年间,美国非盈利性私立大学的学费增长了28%,并仍在增长。2007至2012年间,公立大学的学费增长了27%。
       目前,在本州上公立大学的学生平均学费已达约8400美元一年,而跨州学生的学费则超过1.9万美元。而美国私立院校的平均学费超过3万美元。值得注意的是,虽然有2/3的学生受益于各种助学金,但美国学生的负债超过12亿美元,其中超过700万的学生存在违约。
       《经济学人》称,很长一段时间,(学生们)认为负债是值得的。因为对于大多数学生来说,一份高薪水的工作能够回报成本。2002年,一项关于劳工职业生涯中所获总薪酬的研究表明:获得学士学位的将比获得高中学历高出75%。
       不过,文章指出,即使按照当下美国毕业生们“吹嘘”的薪水,学生们要花很长一段时间才能“还本”。这种趋势对应的是学生数量的下跌,1999年至2011年间,美国大学招收学生的数量从1520万增至2040万,但是到2012年,这个数字下降了2%。
       2012年,伽利略技术学院高年级学生威尔逊・梁表示,加州大学招生人数减少可能会导致他申请进入伯克利分校的目标受阻。
       “我知道竞争非常激烈,那儿有太多优秀的学生。”这位17岁的学生表示。
       对于申请美国公立大学的入学者来说,2012年可能是最为艰难的一年,因为高教经费的大幅削减已使公立高校不得不减少招生名额。根据当时的预算缩减计划,拥有10个校区的加州大学和23所学校组成的加州州立大学系统均面临6.5亿美元的削减。