世界杯转播费达4.25亿,足球在美国不再是“Soccer”

澎湃记者 朱轶

2014-07-02 20:07 来源:澎湃新闻

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【随着这个国家一次次的移民浪潮,足球也在美国逐步流行起来。有一群美国足球网民坚持把足球叫做“football”而非“soccer”。为了争夺2018年和2022年的世界杯转播权,FOX电视网和ESPN展开了激烈的竞争,足球转播权在美国变得越来越有价值。】
图为:奥巴马在白宫观看美国队比赛。
图为:美国时代广场充满了美国队的大幅广告海报。

       面对身价高达4亿的比利时队,美国队最终还是败下阵来,但这样的波折并不能抹杀曾经的“足球荒漠”向足球大国靠近的节奏。不要再轻易笃信这是一个属于NFL、NBA、MBL和NHL四大联盟的国度,足球的浪潮正在全面席卷这个国家,而世界杯电视转播的变化就像是一个大时代的小缩影印证着美国足球这些年的跨越发展——如今它是一个适合足球的国度。
英语版转播费增长近13倍,ESPN和FOX为此掐架
       当小组赛美国队以2比2结束与葡萄牙的比赛时,ESPN电视台的转播画面长久地停留在几个美国球迷举着的标语上,上面清晰地写着“Break nose,No break heart”。
       出色而不乏情绪传递的转播画面通过ESPN(娱乐与体育节目电视网,属于华特迪士尼公司)传递给了众多本土观战的美国球迷,也让他们坚信自己的球队有能力对抗任何对手。在美国拥有英语世界杯转播权的ESPN这次更是派出了超过400人的庞大团队,将直播64场比赛在内的290小时的世界杯节目。所有的比赛也在五个频道进行高清直播。
       这样庞大的转播团队和转播覆盖面也创造了ESPN体育赛事直播中(除奥运会)有史以来的最大规模,即便是拥有范尼、巴拉克、吉尔伯托、拉拉斯、古利特等名宿的解说嘉宾阵容也令人咂舌。
       这个给予了Football特殊含义,而把足球称作soccer的国度直到1994年才迎来电视频道的转播。当时ESPN为1994年和1998年两届世界杯的英语转播权付出了3300万美元。也是在1998年,美国足协邀请著名教练、现伊朗主帅奎罗斯为美国足球发展撰写了一份113页的美国足球发展纲要。而为了拿下2010年和2014年的世界杯英语转播权,ESPN付出高达1亿美元。
       “美国的广播公司不会去计算世界杯的花费,足球在美国正在以惊人的速度发展,没有哪家公司愿意在世界杯这样有着高度价值的大赛上让步。”总部在伦敦的体育商业咨询公司Sportcal的高级体育研究员埃策希尔·阿巴坦就认为每一家广播公司都在近几年中看到了美国足球越来越大的影响力,“他们必须通过购买转播权去建立自己的形象,成为众所周知的足球频道,吸引更加固定的球迷群体,这样才能进一步吸引广告客户,提高盈利能力。”
       在6月初,ESPN进行了一次全面的赛事影响力调查,数据直观显示了美国各项大赛在国内电视的关注度。超级碗的关注度为45%排名第一,而紧随其后的就是世界杯关注度高达23%,排名第三的则是关注度14%的职棒大联盟冠军赛,NCAA四强战以11的关注度位列第四,而NBA总决赛的关注度则以7%排在最后。
       过去,美国广播公司热衷转播四大联盟的比赛,因为他们都分为很多节,有大量暂停可以插播广告。这也是最初美国广播公司不屑足球转播权的原因呢。现在,完全不同了,足球转播权在美国变得越来越有价值。
       为了争夺2018年和2022年的世界杯转播权,FOX电视网和ESPN展开了激烈的竞争,最终前者以4.25亿美元拿下了这两届世界杯的英语转播权。这相比20年前,ESPN的支付英语转播费上涨了近13倍。
面对世界杯,擎天柱和汽车人完败
       不仅是在电视转播领域,当机器人英雄擎天柱重返大银幕时,他最强大的对手恐怕不是其他汽车人,而是梅西和世界杯。
       通常,好莱坞会以首周末票房判断一部商业片走势,6月27日至29日,《变形金刚4》北美市场票房为1亿美元,该片在全球其他国外市场总共加起来也不过1.113亿美元的票房收入。
       据《彭博商业周刊》报导,为了避免票房遭受影响,在那些足球氛围浓厚的国家,派拉蒙将推迟该片的上映日期,直至世界杯闭幕。比利时、法国、巴西、西班牙等过分分将影片上映时间排到了世界杯之后。
       世界杯堪称继奥运会之后的全球第二大体育赛事,它的举办时间往往与大片云集的电影暑期档高峰挤在一起。派拉蒙国际发行部总裁安东尼·马克利说,“世界杯产生的影响将越来越大。”过去十年间,海外市场对好莱坞显得愈加重要。去年全球票房总收入中,美国以外地区的票房收入占到了七成。德默尔称,在西班牙、荷兰这样的足球王国,世界杯期间的票房收入会减少25%,甚至更多。
拉丁裔推动本土化,足球不再是soccer
       长久以来,足球一直被美国人打上“外来游戏”的标签,平局太多,比分不高,似乎与美国人的胜负格格不入。
       随着这个国家一次次的移民浪潮,足球这项全球化运动也在美国逐步流行起来。意大利、西班牙、德国和墨西哥等过移民后裔让这项运动不再成为陪衬。“在拉丁裔人的推动下,现在有一群美国足球网民,他们坚持把足球叫做‘football’而非‘soccer’,并且他们可以用一长串关于曼联的防守分析把你弄晕。”著名的足球专栏作家西蒙·库珀在最近四年里多次走访美国,他发现多个外来族裔,特别是拉丁裔移民已成为足球在美国扎根发展的重要力量。
       如今超过4500万拉丁裔人居住在美国,其中大部分来自痴迷足球的墨西哥和西班牙等地,他们对足球的热衷让它不再属于姑娘和老派的英伦怀旧者。
       “最近十几年来美国的移民越来越多,各个种族的移民,尤其是西班牙裔和南美裔移民,他们带来了真正的足球氛围,而且最重要的是,他们会花时间去踢球。”来自马塞诸塞州的琳达告诉《纽约时报》,“正是因为拉丁裔人口的增加,加上他们热衷令这项运动在各个社区发展起来,也由此培养了大批足球人口。”
       2012年,美国人口普查局调查显示, 从幼儿园到十二年级有超过45%的学生是少数族裔,在未来五年里非白人儿童的数量将超过50%。在哥伦比亚特区、夏威夷州、加利福尼亚州、新墨西哥州和德克萨斯州的少数族裔人口已经超过50%。其中,拉丁裔更是美国第一大少数族裔,这些狂热的足球迷也让国际足联在向美国出售电视转播权时特意分为英语版权和西班牙语版权。
       在购买2010年和2014年两届世界杯西语转播权的费用达到了3.25亿美元,而美国西班牙语电视台Telemundo购买2018年和2022年世界杯西班牙语转播权则支付了6亿美元,费用上涨了85%。这也意味着未来两届世界杯,美国电视转播费用总共高达10.25亿美元。
收视屡破纪录,广告增幅42%
       根据尼尔森(Nielsen)发布的报告显示,有超过1.11亿美国观众观看了2010年世界杯赛事,相比四年前的9140万观众增加22%。
       本届世界杯,美国与加纳的小组赛首轮英语电视转播就吸引了1109.3万观众,创造了ESPN单场男足赛事观赛人数最多、收视率最高的纪录,如果算上收看西班牙语电视转播的观众,数字更加惊人。
       而《纽约时报》也认为过去二十年的快速增长收视数据背后带动了足球运动在美国国内的人气日益高涨。
       与此同时,大量足球比赛直播也开始配合美国日益增长的足球迷人群。2010年美国转播的足球比赛有2600余场,到2013年底已增至近4000场,关于足球的节目时长增加了43%,同期美国足球电视观众和广播听众增加了32%。
       转播足球的广播公司也获得了广告商的青睐。去年美国足球赛事的广告收入高达3.78亿美元,相较2010世界杯年的增幅约为42%。这样的高速发展也令美国足协主席古拉蒂充满底气,“美国球迷丝毫不比其他国家的逊色,他们在周六早晨观看英超,然后在下午和晚间看职业大联盟。他们甚至还看意甲、墨西哥联赛甚至澳大利亚超级联赛。”
       如今越来越多的美国人走出国门观看大赛,四年前,美国人购买了13.2万张南非世界杯的门票,而今年他们持有的巴西世界杯门票更是高达19.68万张,是东道主巴西之外购票最多的国家。收视数据和观赛门票的大幅增长也从侧面佐证,美国的足球人口的水涨船高。
       最近五年来,足球转播观众中超过35%的是青少年,ESPN市场总监阿德尔表示,“在全美12至24岁的青少年中,足球已经成为第二受欢迎的运动。未来美国足球的影响力可以预料。”
       电视转播和美国足球发展相互推动。足球如今已成为美国小学体育课的必修内容。从中学到大学,美国每个年龄组的青少年都有足球联赛。根据美国青少年足协的数据,美国目前的青少年足球人口居世界之首,2012年,全国注册的青少年足球运动员已经超过300万人。
责任编辑:腾飞澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 世界杯,美国队,收视率
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