英国仅1/8学生“高考”选数学,皇家学会呼吁取消A-level考试

澎湃新闻记者 韩晓蓉 实习生 计晨珏 编译

2014-07-08 13:53 来源:澎湃新闻

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学生参加A-level测试。英国皇家学会呼吁彻底改革英国的教育体制。

       2014年6月26日,英国皇家学会(the Royal Society)发布了一份名为“科学和数学教育展望”(Vision for science and mathematics education)的报告。该报告由英国顶尖科学家和数学家组成的“展望委员会”(vision committee)撰写,呼吁用国际文凭课程体系替代“英国高考”A-level测试,彻底改革英国的教育体制。
       这份报告指出,数学和科学是英国未来经济繁荣的基础,目前英国学习数学和科学的中学生人数太少,20年后的英国教育可能跟不上时代的步伐。
体制缺陷导致学生逃避学数学
       展望委员会主席马丁•泰勒告诉澎湃新闻(www.thepaper.cn):“目前的教育体系无法满足英国未来15到20年的发展需求,从现在开始我们应该着手建立一个稳定的教育体系,以培养具有科学素养的公民,否则就要为时过晚了” 。他警告称,英国的科学、数学和工程技术人才供不应求,到2020年需要新增100万名科学、工程和技术专业人士,按照现在人才的培养速度,每年的缺口为4万人。问题是,英国只有八分之一的16岁学生选择参加A-level数学考试,要打造活跃的知识经济,这个数字远远不够。
       A-level考试是英国主要的大学升学考试,也是包括牛津、剑桥等名校录取学生重要依据,也被称为“英国高考”。A-level课程包括70多门学科,学生在6年级时从中挑选3到4门来学。如果学生不准备报考大学的科学类专业,则不需要选择参加数学、科学考试;此外,英国教育规定,学生在16岁之前必须要学数学,但16岁以后就不作硬性要求。这样就使很多学生出于畏难情绪逃避数学考试,选修科学科目的A-level学生也是凤毛麟角,这导致大学理科生匮乏,理科学生进入大学后往往需要重新补习相关科目。
       报告提议,取消A-level考试,以重视科学、数学教育的“学士教育体系”(a baccalaureate-style system)取而代之。
       相较而言,学士教育体系涵盖的学科范围、知识领域更广。例如,针对16到19岁学生的“国际学士项目”(IB课程,又译作“国际文凭项目”)既提供专科学习,也重视通才教育,它开设六类学科课程,分别是:母语与世界文学,母语以外的现代语言,人文与社会学,实验科学,数学与计算机科学,艺术。学生要从六类课程中选择六门参加考试。换言之,国际学士教育将科学和数学设为必选科目,要求学生不偏科,拥有广博的知识面。凭借IB成绩,学生可以进入英国、美国、加拿大、澳大利亚、德国、法国等多个国家的高等教育机构。
       马丁主席向澎湃新闻表示,有必要改变英国现有教育体制,引入范围更广的教育框架,使得职业教育和专业学习并重,逐渐替代A-level考试制度。委员会副主席茱莉亚•希金斯(Julia Higgins)教授也向澎湃新闻直言:“终有一天,A-level考试将不复存在,我们将采用学士教育的体制。”
       英国皇家学会的院士们强烈呼吁,应该延长数学和理科教育至学生18岁,16岁以上的学生即便他们在大学主修的是艺术和文科,仍然要学习数学和科学课程。
还要提高教师学术水平和资质
       英国皇家学会的这份报告还建议,英国各大学术机构,如数学研究所、物理研究所、皇家化学协会和生物协会应当支持学校科学教育,并对教学内容和评估做出贡献,为这些学科的教师提供专业资质认可和培训、发展机会;每一所小学要聘请至少一名精通数学和科学的专业教师,中学的理科课程应该由有资质的专业老师教授;应该要求所有的学校、大学教师取得相关的授课资质,确保他们胜任教学任务。
       报告希望提高教师的社会地位,使教师成为受人尊重的高等职位,并为教师提供培训机会,提高其学科专业水平。委员会副主席茱莉亚•希金斯(Julia Higgins)教授向澎湃新闻表示,采用测试分数作为衡量学生学术表现的唯一标准,而非学生在学校的课堂表现,是一种错误的刺激。“最终对教师的评估不应该依赖外部的考试,政府应当放权,信任教师,让他们来评估学生的学习能力。” 希金斯向澎湃新闻阐释了报告中的主要观点。
       对于报告提出的教育体制改革路线图,英国教育部发言人向澎湃新闻表示,“我们认同皇家学会的观点,科学和数学非常重要。因此我们已经宣布改革考试资格制度,这意味着又有几千名学生将参加数学、科学课程,接受职业教育,获得更好的就业机会。”
       英国皇家学会(The Royal Society)是英国最具名望的科学学术机构,成立于1660年,并于 1662年、1663年、1669年领到皇家的各种特许证,它是世界上历史最长而又从未中断过的科学学会,在英国起着全国科学院的作用,英女皇是学会的保护人,全称“伦敦皇家自然知识促进学会”。该学会对科学政策的制定起着一定作用,而且也就科学事务问题参与公众讨论。英国皇家学会有1400名院士及外国成员,院士都是来自英国及英联邦的著名科学家、工程师和科技人员。英国皇家学会目前最知名的院士包括数学及物理学家霍金、胚胎移植及肝细胞研究权威安妮•麦克莱伦、互联网发明人蒂姆•伯纳斯•李。
       
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