书单︱何帆:戴蒙德老兄,你天天在琢磨些什么

何帆

2014-07-21 23:07 来源:澎湃新闻

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       贾瑞德·戴蒙德(Jared Diamond)是屈指可数的几位非小说类畅销书作者。他的身份很奇怪,他正儿八经学的是生理学,从剑桥大学拿到博士学位之后,在加州大学洛杉矶分校做了教授。他还有第二个职业——鸟类学家,从二十多岁的时候开始,经常跑到新几内亚去看鸟,顺带把新几内亚的原始部落也给观察了。到他五十多岁的时候,他开始不断扩展研究领域,把演化生物学、人类学、地理学、历史学、环境科学都往自己的百宝箱里装,最后改行当了加州大学洛杉矶分校的地理学教授。
       戴蒙德最火的一本书是他在1997年出版的《枪炮、病菌和钢铁:人类社会的命运》(Guns,Germs,and Steel:The Fates of Human Societies)。这本书之所以轰动一时,因为他选择了一个百问不厌的问题:为什么西方崛起了,别的人类社会却没有崛起。斯宾格勒的《西方的没落》、诺斯的《西方世界的兴起》、莫里斯的《为什么西方统治世界》………一串长长的书单,都谈的是这个事儿。戴蒙德的这本书与众不同之处在于,他讲的是历史的偶然性。他不觉得西方的崛起是因为西方人比其他的人种优秀,也不屑于歌颂西方的科技发达、制度昌明。在他看来,西方的崛起,首先是跟着巴比伦文明、埃及文明和亚洲文明“搭便车”,因为这些地方出现了最早的农业。之所以农业最早出现在欧亚大陆,是因为适宜于耕种的植物种子、适宜于驯化的动物物种,大多集中于欧亚大陆。农业的出现还带来一个副产品,那就是传染病。传染病是在人们定居之后、天天和牲畜接触,人口密度开始增加,才逐渐出现的。为什么欧洲人战胜了印第安人?不是因为西方的枪炮,而是因为欧洲人带来的疾病,对印第安人来说,都是致命的。拉丁美洲原著民中有90%以上的人口是死于欧洲人带来的传染病。这本书获得了普利策奖,后来还拍成了纪录片。
       《枪炮、病菌和钢铁》一书读起来令人震撼,尤其是当你第一次听到这些观点的时候,简直和读科幻小说一样过瘾。接下来,戴蒙德又写了两本史诗般的著作,可惜越来越没有看头。戴蒙德的第二部重磅作品是《崩溃:人类社会如何选择失败或成功》(Collapse:How Societies Choose to Fail or Succeed)。这本书出版于2005年,让人期待甚高,但读完失望得很。书中还是有一些魔幻色彩的,比如他讲到很多曾经辉煌一时的文明,突然之间崩溃了。为什么?戴蒙德说,这是因为他们没有重视生态系统。尤其是在繁荣的时候,这些文明变得越来越贪婪,人们只知道追逐物质和利润,最后自作自受、自掘坟墓。这算什么答案啊。
       他的第三部史诗著作是《昨日的世界》(The World until Yesterday:What Can We Learn from Traditional Societies?),出版于2012年。在这本书中,戴蒙德想告诉我们,现代社会应该怎么向传统社会学习。他分别罗列了政治、战争、家庭(如何育儿、如何赡养老人等)、对待风险的态度、语言、饮食健康等各个方面,比较了现代社会的优劣,传统社会的优劣,比如他说,现代社会热衷于冒险,应该学习传统社会对风险的敬畏,他也讲到现代社会教育孩子的方法,有很多都是荒诞不经的。但是,他究竟想说什么?让我们回到传统社会?或是我们能够把传统社会中的一部分“优点”搬到现代社会?这本书写得拉拉杂杂、漫不经心,往往说到关键之处,却王顾左右而言他。
       戴蒙德越是用心写的史诗巨著,越没什么可看的,倒是他不曾端着架子写的几本小书,颇耐玩味。他写的第一本书是1992年出版的《第三种黑猩猩:人类动物的演进和未来》(The Third Chimpanzee:The Evolution and Future of the Human Animal)。书中讲到,人其实就是第三种黑猩猩。我们跟另外两种黑猩猩的基因组有98%都是相同的。这本书从演化生物学的角度,谈了人类语言、艺术、农业的起源,还谈了人为什么要抽烟、为什么这样做爱,睿智犀利,令人拍案叫绝。他还有一本书,1997年出版的《为什么性很有趣》(Why is Sex Fun?The Evolution of Human Sexuality),此书延续了《第三种黑猩猩》的风格,纵横捭阖,风趣幽默,让你用一种完全不同的视角去看自己习而不察的日常事物:我们为什么要结婚,为什么会采用一夫一妻制度,为什么不在大庭广众之下做爱,为什么女人不知道自己什么时候排卵,为什么只有女人停经,没有男人停精?你会一边读一边笑一边心里想:这位老兄,天天都琢磨些什么问题呀!
责任编辑:顾明澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 贾瑞德·戴蒙德,何帆,书单
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