学人行走|我与北极原住民的亲密接触②

潘敏/同济大学极地与海洋国际问题研究中心副主任

2014-08-05 15:27 来源:澎湃新闻

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       加拿大伊魁特市原来叫“Frobisher Bay”,1987年才改为这个名称,“Iqaluit”因纽特语的意思是“有很多鱼的地方”。它2001年获得市的级别,这完全因为它是省会的缘故,人口7000人左右,跟中国乡政府所在地的人口差不多,但它却是努纳武特准省最大的城市。伊魁特市三面环山,一面临海,是一个建立在沿岸基岩上的小镇。站在小山坡上,可以俯视小镇的全景:中间楼房密集的地方是市中心,省政府、市政府和联邦政府的一些机构都集中在这里,东边是这里最大的超市—— North Mart,超市的东边是居民区,再往东边是一块墓地;周围山上的房子都是近10年来修建的,因为风景好,房价很贵,但我有点纳闷——冬天在山上,呼啸的北极风不是更大吗?
从山坡上俯瞰伊魁特,楼房密集的是市中心,周围山上的房子都是近10年来修建的,因为风景好,房价很贵。(作者供图)

       这个海也叫Frobisher Bay,冬季和夏季都很好看。冬季一望无垠,厚厚的冰上全是雪,既结实又不滑,人们可以在冰上驾驶雪地摩托车,狗拉着雪橇在冰上飞跑;夏季,水天相映,让人们分不清天和水哪个更蓝,人们可以在海上划船、捕鱼。舜新说我来得最不是时候,冰开始融化,有的地方已经不安全了,在我到达的前几天,就有人掉到冰窟里,幸好有人路过相救。从我的安全考虑,舜新建议我不要尝试在不结实的冰上行走;但这时冰又没有完全融化,我没有亲眼目睹水天相映的景色。
       距离伊魁特市三公里的地方,有个因纽特人的社区,叫APEX。有一条简陋的公路将这两个地方连接起来,这是距离伊魁特最近的一个社区,要到其它社区就必须包直升飞机了。APEX是一个很著名的遍布北美的公司——哈德逊湾公司(The Hudson's Bay Company)的发源地。1670年5月2日该公司成立于此,是北美最早成立的商业股份公司,它曾占据了北美洲的大片土地,控制着英属北美地区绝大部分的皮草贸易,还承担了早期北美大陆的开发业务。在欧洲人征服北美的过程中,哈德逊湾公司扮演了举足轻重的角色。屹立在海湾的旧址,凝视远方,沧桑而又庄重,似乎在向人们讲述它那辉煌的历史。
1670年5月2日成立于伊魁特的“哈德逊湾公司”,在欧洲人征服北美的过程中扮演了重要角色。(图中人为作者)

       细心的读者一定好奇照片上花花绿绿的建筑物是什么,我也是!一下飞机,我就被那里五颜六色的建筑物吸引:大红、深红、蓝色、绿色、黄色,什么颜色都有,我从来没见到过哪个城市有这么多颜色的建筑物。
       舜新告诉我,因为这里没有树,花草几乎没有,除了白色的雪、蓝色的天和灰色岩石,就没有其他颜色了,于是人们就建造各种颜色的房屋来点缀点缀。这就是人类的智慧:大自然缺少的颜色,人工补上。
       这里的建筑物有一个重要的特点,就是“悬”在空中。由于要预防永久冻土融解和抵御风暴,每个建筑物都坐落在一个平台上,这个平台是由数十个直径4.5英寸、深达地下基岩20-30英尺的钢管支撑的。远处望去,伊魁特犹如“悬”在空中的现代化都市。最近落成的一座教堂严格意义上讲是现代建筑,但它保留了因纽特冰屋传统建筑的风格。
这里的建筑物有一个重要的特点,就是“悬”在空中。为了预防永久冻土融解和抵御风暴,每个建筑物都坐落在一个由钢管支撑的平台上。(作者供图)

       伊魁特全年最高温度在7月份,平均最高气温是12摄氏度,最低是4摄氏度;最低温度的1月,平均最高气温是-22.8摄氏度,最低是-30.9摄氏度。这几年来,气候反常,冬天更冷,夏天更热。2013年每个月都下了雪。常年低温使得这里的植被主要是藻类、苔藓、地衣等低等植物分布,但夏季的时候,也有一些灌木状的植物紧贴着岩石表面着生。飞机快降到机场的时候,我拍了张照片,完全是裸岩。岩石和雪,褐白相间,6月份竟然一点绿意都没有!这是我见过的真正的不毛之地。但是,夏季,这里会长出一种颜色非常鲜艳的淡紫色的小花(Purple Saxifrage),是努纳武特的省花。很有幸,我看到了这北极春天最早的花之一。

努纳武特的省花:Purple Saxifrage。(作者供图)

       植物在这里不能生长,就意味着这里没有农场,没有菜园,超市见到的所有农副产品,哪怕一根葱都是用飞机从南方运过来的;没有植物也意味着陆地上没有什么动物,这里也不圈养什么家畜或家禽,从南方运饲料到这里来饲养它们,不如从南方养大、宰好运过来,后者成本更低。整个巴芬岛上除了驯鹿、狼、狐、北极熊,鸟等屈指可数的几种动物外,我很少听说过其他动物。可是近几年来,巴芬岛上的动物越来越少。
       身为地质学家的舜新说,这两年夏季她出野外的时候从直升机上往下看,一连两个小时,几乎见不到任何动物。有人说这是气候变暖所致,有人说是飞机的噪音吓跑了它们,也有人说动物们到其它地方找食物了,例如,人们发现格陵兰的驯鹿增多了。 
责任编辑:杨小舟澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 北极原住民
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