评皮克迪〡之一:为什么21世纪有可能重蹈19世纪覆辙?

何帆/中国社科院世界经济与政治研究所研究员

2014-09-06 01:17 来源:澎湃新闻

字号
       皮克迪的《21世纪的资本》不仅上了亚马逊的畅销书榜单,而且在“买了又没有看”的书单中也高居榜首。为什么这么多的读者买了这本书,但却又不愿意读呢?恐怕一个微妙的原因在于,我们不愿意读到自己不想接受的事实。
       我们已经习惯了人类社会将不断进步的理念,我们这一代人也切实感受到了经济增长带来的生活巨大变化,我们希望以后的生活还会如此,平平安安,快快乐乐,我们不希望未来的世界充满了烦恼,我们不希望看到一个自己无法理解的社会。
       其实,在人类历史上绝大部分时期,是没有进步观念的。下一代人不会认为,自己理所应当地会过的比上一代人更好。工业革命之后,尤其是19世纪之后,人们才真切地感受到经济增长和收入水平的提高。19世纪还是一个经济全球化的时代。我们觉得经济全球化是个很新潮的现象,似乎刚刚出现在美国纽约时报记者托马斯•弗里德曼的畅销书《世界是平的》里。其实,19世纪的经济全球化,比20世纪末的经济全球化更为彻底。当时的国际贸易空前繁荣,国际投资畅通无阻(当时发达国家都实行的是金本位制),甚至劳动力的跨国流动都不受限制(既没有护照也不需要签证)。然而,为什么这样的黄金时代没有持续下去呢?
       今年是第一次世界大战的一百周年纪念。为什么从第一次经济全球化开出来的历史列车,会驶入第一次世界大战的历史深渊呢?
       19世纪的确出现了史无前例的繁荣,但也是一个贫富差距日益悬殊的时代。人口出生率突然提高,人口数量的空前增长带来了巨大的社会影响。目睹法国人口暴增导致的政治动荡,才促使马尔萨斯写出了《人口论》,主张停止对穷人的救济、限制穷人的过度生育。
       19世纪尚未出现真正的民主浪潮,资本的力量左右着政策的方向。资本在19世纪时的讨价还价能力远远大于劳动,经济增长的果实首先被资本占有,劳动者的工资增长长期停滞,被经济史学家们称为“恩格斯停顿”(Engels’ pause)。资本还有自我强化的功能,资本能够生息,还可以被继承,日积月累,就变成了“拼爹资本主义”(patrimonial capitalism)。如果一个社会中的大部分成员都感到无望,自己辛苦一辈子,也比不上人家祖传的家业,社会矛盾就会不断激化。19世纪看似金色年华,其实是虚假的“镀金时代”。这正是为什么19世纪会不断出现工人运动、社会动荡的原因之一。国内的矛盾影响到对外政策,各国从拥护自由贸易纷纷改为贸易保护主义,继而开始军备竞赛,最终引发了第一次世界大战的历史悲剧。
       在两次世界大战之间,历史处于不断的震荡和调整,西方世界出现了30年代大萧条,动摇了人们对资本主义的信心。俄国爆发了无产阶级革命,德国和意大利走向了法西斯独裁,日本出现了军国主义。一战结束还不到30年,又出现了规模更大、破坏更严重的第二次世界大战。二战之后,资本主义出现了较大的调整,这是在经历了几乎半个世纪的战乱和动荡之后,痛定思痛,才不得不进行的改革。
       不能不说,这一改革是相当成功的。人类历史上第一次出现了靠个人努力,就能在自己这一代改变人生命运的机会。这带来了一种乐观向上、朝气蓬勃的社会风气,人们对未来充满了信心。
       然而,皮克迪的这本书敲响了警钟。这本书最大的特点就是搜集了长达300年的数据,用广角镜来审视历史的演变。如果我们把视野拉得如此广阔,就会发现,自己脚下的基石正在动摇。19世纪的贫富悬殊,和20世纪的相对平等,哪一个才是特例?皮克迪告诉我们,如果没有巨大的政策调整,按照如今的趋势发展下去,21世纪很可能又会回到19世纪,贫富差距会越来越大,资本的声音会越来越响亮,“拼爹资本主义”卷土重来,社会矛盾将不断加剧,甚至再度爆发革命和社会动荡。
       隐隐雷声动。皮克迪敏锐地感觉到了一个新的时代的到来。当然,谁也无法准确地预测未来,更不用说预言100年后的未来。但历史告诉我们,不能把自己的处境想象得过于独特。马克•吐温说,历史尽管不会重复自己,但会押着同样的韵脚。皮克迪的书会引起激烈的争论,他的很多观点会遭到批评,他的论点、逻辑、论据可能都有失当之处。真理不辨不明,更何况这本书讲的事情,直接关系到我们的未来,我们下一代的未来。采取鸵鸟政策,对已经发生的一切不理不问,是最危险和愚蠢的做法。一场思想风暴即将到来,让这场思想风暴来得更加猛烈吧。
       
责任编辑:单雪菱澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 21世纪的资本,皮克迪,拼爹资本主义,贫富分化
热新闻

澎湃新闻APP下载

客户端下载
热话题
热门推荐
关于澎湃 在澎湃工作 联系我们 版权声明 澎湃广告 友情链接