科学家的担忧:诺贝尔奖的等待时间就要超过人均寿命了

澎湃新闻见习记者 庄晓丹

2014-10-06 19:10 来源:澎湃新闻

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加拿大科学家拉尔夫·斯坦曼(右)在奖项正式公布的前三日,因为胰脏癌离世。1960年代提出“上帝粒子”理论的比利时科学家布鲁(R. Brout)于2011年去世。

       2014年诺贝尔奖项从10月6日起陆续公布,但是亲爱的诺贝尔奖,你来得太晚了,科学家们可能等不到了。
       据印度《经济时报》10月6日报道,由于认证和颁奖的过程耗时数十年,“可能导致这个令人梦寐以求的奖项,变得无关紧要。”
       “一些观察人士指出,上了年纪的研究人员错过了他们期待已久的从瑞典打来的电话。”
       2011年诺贝尔诺贝尔生理学/医学奖得主之一,加拿大科学家拉尔夫·斯坦曼(Ralph M. Steinman)在奖项正式公布的前三日,因为胰脏癌离世。根据诺贝尔奖项最初设立时的规定,奖项只颁于在世人士。而当年,根据诺贝尔奖委员会经讨论之后,决定破例。因为委员会在决定得奖者时斯坦曼任然在世。
       2012年,著名的“上帝粒子”——希格斯玻色子的研究终于获得了诺贝尔物理奖的肯定,但曾在1960年代提理论的比利时科学家布鲁(R. Brout)却已于2011年去世,无缘这一荣耀时刻。
       “如果我们继续这样下去,那将会有更多这样的情况发生。这只是个时间的问题。所以一定可以做些什么。”芬兰阿尔托大学物理学家福尔图纳托(Santo Fortunato)表示。
       今年(2014年)早些时候,福尔图纳托和多名科学家在《自然》杂志撰写了一篇《越来越多的时间滞后威胁诺贝尔奖(Prizes: Growing time lag threatens Nobels)》的文章,指出等待获奖的时间越来越长了。
       文章称,数据显示,在1940年以前,只有11%的诺贝尔物理学奖、15%的诺贝尔化学奖、24%的诺贝尔生理或医学奖的研究发现需要等上超过20年才颁发给发现者。但到了1985年,以上三个数字分别变成60%、52%和45%”若按此推算,到本世纪末,科学诺贝尔平均等待时间将很可能超出人均寿命。
       不过诺贝尔化学委员会主席理丁(Sven Lidin)认为,“诺贝尔奖应该要颁发给开启新科学领域第一道门的学者,而验证的时间通常需要20年。每年都有许多惊人的科学发现出炉,但事后通常证明并不是那么令人惊艳。”
       据BBC资料显示,在1974年之前,诺贝尔奖规则允许颁发给在被提名之后、公布结果之前去世的人(诺贝尔奖每年提名约300人,提名结果既不公布,也不通知本人,并且将封存50年)。
       历史上这种情况还发生过两次:1931年的诺贝尔文学奖颁给了当年4月8日去世的瑞典诗人继埃里克·阿克塞尔·卡尔费尔特(Erik Axel Karlfeldt);1961年诺贝尔和平奖颁给当年9月18日死于坠机事故的前联合国秘书长达格·哈马舍尔德(Dag Hjalmar Agne Carl Hammarskjöld)。
       从1974年起,“诺贝尔基金会条例”(Statutes of the Nobel Foundation)修改了条款,规定诺贝尔奖不得推选在结果公布之前去世之人。
       1996年诺贝尔经济学奖颁给了加拿大经济学家威廉·斯宾塞·维克里(William Spencer Vickrey),他在结果公布的三天后去世,没有能参加当年12月的正式颁奖庆典。这是诺贝尔奖历史上唯一一次“在结果公布后和正式领奖之前的时间内去世”的先例。
责任编辑:黄翱澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 诺贝尔生理学或医学奖

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