日美3名科学家发明蓝光LED获诺奖,获奖者曾与老东家打官司

澎湃新闻记者 吴跃伟 见习记者 周辰

2014-10-08 11:32 来源:澎湃新闻

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10月7日,美国加州,日裔物理学家中村修二出席新闻发布会,演示发光二极管。

       北京时间10月7日18时许,2014年度诺贝尔物理学奖授予日本名古屋大学的赤崎勇,天野浩以及美国加州大学圣巴巴拉分校的中村修二,以表彰他们在发明一种新型高效节能光源方面的贡献,即蓝色发光二极管(LED)。
       诺贝尔奖委员会称,蓝光LED是人类的光源技术的革命。白炽灯照亮了20世纪,LED灯将照亮21世纪。
       蓝光、红光、绿光混合后,就成为白光。蓝色发光二极管使开发出能耗极低的节能环保、高亮度白色光源成为可能。全世界有超过15亿人缺电,LED灯为提高他们的生活质量带来了希望。
获奖感言:难以置信
       据CNN报道,美国加州大学圣塔芭芭拉分校教授中村修二在接受电话通知自己得奖后,表示对自己得诺贝尔奖"难以置信(unbelievable)"。
       当诺贝尔委员会试图联系天野浩时,他正在飞机上,所以他没法在新闻发布会之前就获知自己得奖。
       瑞典皇家科学院的常务秘书长斯塔凡·诺马克(Staffan Normark)说赤崎勇在得知自己获奖后也很激动。
       “我认为他们对自己获奖都没有准备,他们并没有整日整夜的为了接听获奖电话而一直等待。” 斯塔凡·诺马克说。
小职员的“毛遂自荐”
       1979年,从日本德岛大学研究生院硕士毕业的中村修二进入德岛的一家公司——日本日亚化学工业公司(简称“日亚公司”)
       1988年,中村修二厌倦了十年来的“生长”磷化镓等单晶的工作,越级向董事长办公室提出要制备氮化镓(GaN)蓝色发光二极管,获得500万美元的设备支持。
       1986年,时任名古屋大学教授、57岁的赤崎勇与其研究生天野浩发表论文,报道了氮化镓晶体生长方法的研究进展。
       1989年,赤崎勇等人首次发表论文报道了,利用电子束辐射后,含镁元素的氮化镓薄膜可以实现空穴导电,这解决了利用氮化镓制作蓝色发光二极管的另一难题,加快了研发速度。
       1991年,中村修二利用低温生长等技术获得了镜面一样的氮化镓,他也在《应用物理快报》上发表了生平第一篇英文文章——《一种用于生长氮化镓的新颖的金属有机物化学气相沉积法》。
       该论文一发表,便轰动了世界半导体产业界和科学界,因为氮化镓正是最具有希望的蓝色发光二极管的光源材料。在世界上许多大公司、著名大学科研机构都在为半导体蓝光光源薄膜材料的制备工艺头痛不已时,中村修二已经初步攻克制备工艺。
       赤崎勇和天野浩当时在名古屋大学工作,他们发表论文,报道了掺杂有镁元素的氮化镓薄膜利用电子束辐射可以实现空穴导电,解决了蓝色发光二极管的另一难题。
       此后,中村修二持续改进制备工艺,于1993年研究出了铟镓氮(InGaN)的外延生长技术,做出InGaN/GaN双异质结蓝色发光二极管。
       该二极管于亮度1000mcd,寿命达几万小时,1994年1月正式投入量产。日亚化学工业一跃由地方公司变成了日本乃至世界级的LED公司。同年,中村修二获德岛大学博士学位。
       在蓝色发光二极管的基础上,中村修二成功研发出蓝光激光器。
与“老东家”打官司
       1999年12月,中村修二离开日亚公司,随后受邀在美国加州大学圣巴巴拉分校任教授。
       据英国《金融时报》的报道,中村修二使日亚公司获利近2000亿日元,但中村修二离职后,日亚公司想以区区6000万日元的价格买断中村修二氮化物半导体的研究方向。遭到拒绝的日亚公司先发制人,于2000年秋起诉称,中村修二泄露公司秘密。
       据《记录媒体技术》报道,当时国际LED产业界认为,中村修二状告日亚公司是最没有悬念的故事, 而猜测“什么时候起诉”却成为悬念。
       2001年8月,中村修二请求东京地方法院裁定蓝色发光二级管专利权归属于其本人,但遭到法庭判决该专利权属于日亚公司。中村修二提起上诉,法 院裁定 日亚 应向其支付合理 的发明 技术使用 补偿金。
       2004年1月30日,日本东京地方法院判决其原就职的日亚公司向其支付200亿日元 (约合1.82亿美元)作为补偿金。
       中村修二对日亚的诉讼不但在LED产业界广受关注,甚至成为日本知识产权领域的历史性事件。
蓝光光盘诞生
       蓝光同样改变了电子娱乐和电子出版业。
       清华大学精密仪器与机械学系博士沈全洪等人在《光学技术》发表的论文《高密度蓝光存储及扩展技术》显示,与磁存储相比,光存储技术因寿命长、价格低廉等优点,拥有广阔的市场,尤其在现代电子娱乐和电子出版发行等领域。
       普通光盘使用红色激光波段进行数据的读取和刻写,采用蓝色激光波段进行工作的蓝光光盘存储容量可提高近6倍,蓝光激光器是关键元件。
责任编辑:黄志强澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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