“火星时代”开启!NASA猎户座飞船首次发射试飞

新华社

2014-12-05 21:57 来源:澎湃新闻

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美国航天局发射准备。
       美国新一代载人飞船“猎户座”5日发射升空,进行持续约4个半小时的首次不载人试飞。“猎户座”飞船是继航天飞机后的美国新一代载人航天工具,有朝一日将搭载人类前往火星。
       美国航天局电视直播画面显示,美国东部时间7时5分(北京时间20时5分),美国现有最强大的“德尔塔”-4重型火箭点火,携未搭载宇航员的“猎户座”飞船在朝霞中从佛罗里达州肯尼迪航天中心升空。
       “起飞!”美国航天局在其网站上写道,“‘猎户座’开始了太空探索的新时代!”
       在发射现场的美国宇航局局长查尔斯·博尔顿(Charles Bolden)表示:“猎户座飞船是今天的明星。”他甚至将今天称为“火星时代的第一天”。下一次“猎户座”的飞行将在2017年,那时,将借助新型SLS火箭发射升空,同时,真正的服务舱也将替代今天发射时的临时挡板。2017年,完整版的“猎户座”将踏上旅程。
这次发射原定于4日进行,但当时由于一艘船只意外驶入发射海域、风力过大和火箭某个助推器阀门不正常等一系列问题被推迟24小时。
       此次试飞耗资3.7亿美元。在4个半小时的任务中,飞船将围绕地球飞行两圈,测试隔热罩和降落伞等多种系统。最终,飞船将坠入加利福尼亚海岸以西的太平洋海域,由等候在那里的美国海军帮助回收。
       本次试飞并不搭乘航天员,不过,猎户座 飞船将搭载一枚硬币大小的芯片进入太空,这枚芯片里面储存着超过100万人的姓名。另外,飞船搭载的物品中还有一条氧气管以及一块月壤样品,其中氧气管是 阿波罗11号在登月时曾经使用过的,NASA希望以此重启人们对探月的计划热情。除此之外,猎户座飞船还将搭载一块暴龙化石和一个放满旗帜、硬币等物品的小保险柜。
NASA官网上,邀请普通公众将自己的名字随猎户号一起送上火星,在官网上申请成功,将得到属于自己的登机牌。
       “猎户座”飞船是美国载人航天的新一代扛鼎之作,肩负往返近地轨道空间站与地面、重返月球、登上火星乃至小行星等重大使命。
       2004年1月,时任美国总统布什提出太空开发新计划,首次向外界正式宣布将采用可多次使用的载人飞船进入太空、重返月球。然而在2010年4月,接替布什的美总统奥巴马以“缺乏新意”等理由宣布取消该计划,但仍保留研制新一代载人飞船等规划。此前,外界已知晓这一未来飞船的名字为“猎户座”。
       美国载人航天工具由航天飞机重回载人飞船主要基于安全和成本考虑。如此一来,载人航天器将远离火箭燃料箱及其喷口,且有顶部逃逸塔可助航天员座舱紧急脱离运载火箭。此外,航天飞机的单次使用花费比传统运载火箭至少高出5倍,改用可多次使用的飞船有望进一步降低成本。
       预计,未来定型的“猎户座”飞船在外观上会神似美国上世纪登月的“阿波罗”飞船,但其内部空间比“阿波罗”的“3人间”大得多,可容纳6名宇航员。“猎户座”团队还将采用最新技术为其建造计算机系统,使其具有强大的在轨处理能力。此外,这种飞船的返回座舱是可多次使用的主要“部件”,一个用后可弃的隔热罩、降落伞等成熟技术能保证其简便、安全地返回地球。
责任编辑:刘欣澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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