十二生肖中的羊是山羊还是绵羊?

澎湃新闻记者 徐明徽

2015-02-14 09:48 来源:澎湃新闻

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       中国人在过“羊”年的时候,很少会想到这个“羊”是指绵羊还是山羊。然而,这个对中国人来说不是问题的问题,却让许多老外们头疼了。不少英美媒体都报道,无法分清中国的羊年,是公羊年(ram),还是绵羊年(sheep),或者是山羊年(goat)?
       “中国没这方面的讲究,羊是象形字,中国古人造字就取羊角的象,可西方与中国不同,所以出现了单词意思上的差别”,语言学家郝铭鉴告诉澎湃新闻(www.thepaper.cn)。
       “一定要区分是什么羊,就有些无厘头了”,华师大一位中文系教授也如此表示,“早期汉字由图画发展而来,意在描绘事物的形象”。
从左到右,依次为甲骨文、金文、篆文、隶书的“羊”字。
       “羊”字,在甲骨文中就有多种刻画。根据《新甲骨文编》与《甲骨文字典》,现在公认的甲骨文中的“羊”字就多大几十种,均为独体象形字,字体形象显示出羊的角、耳与面部。在甲骨文诸多的羊字中,羊角有所区别,部分学者认为或是因为羊的品种不同。直角字形的“羊”较多,羊角卷曲的偏少。
       金文“羊”,承续甲骨文字形,有的金文突出了羊弯曲的角。
       篆文“羊”,基本承续金文字形,将金文的弯角进一步变化。
       隶书“羊”,则将篆文字形中类似“草头”的羊角形状,写成了目前标准的草字头。
       《说文解字》中对“羊”的解释是:“祥也。象頭角足尾之形。孔子曰:“牛羊之字以形舉也。”凡羊之屬皆从羊。”孔子的意思是,牛羊等字,都是根据动物外形概括。此外,作为温顺的食草动物,羊味美也更容易猎捕,所以羊成为远古祖先重要的肉食来源,也因此羊常被用于祭祀,并引申出吉利、吉祥的含义。
       一些民俗学家则认为,由于中国历史上没有对生肖羊的明确定义,绵羊、山羊或者公羊都可以作为生肖羊的代表,随各地风俗而定。
责任编辑:李胜南澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 十二生肖,象形字

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