上海科研人员首次发现自闭症病因相关脑区及神经环路

澎湃新闻记者 韩晓蓉

2015-04-02 14:23 来源:澎湃新闻

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身患中度自闭症的小朋友正在课间玩耍。高征 澎湃资料 
       2015年4月2日是第八个“世界自闭症日”, 自闭症在医学上又被称为 “孤独症”,病因破解、诊断至今都是难题。 日前,上海市科委表示,他们正汇聚多学科的专家资源,破解“自闭症”研究难题。而上海复旦大学、同济大学与英国华威大学、牛津大学等高校的专家首次利用脑影像大数据成功找到与自闭症显著关联的脑区及重要神经环路。
       上海儿童医学中心副主任医师李斐向澎湃新闻(www.thepaper.cn)介绍,现有孤独症的诊断主要以典型行为表现为依据,但在幼儿早期这些症状尚不典型,进行准确诊断和鉴别诊断尚有难度。因此,基于脑影像、遗传学等的大数据分析可望为该病的早期诊断提供科学依据,同时类脑人工智能技术发展也为有效康复提供了手段。
       3月31日,在上海市科委组织的“脑科学多学科沙龙”上,国家“千人计划”特聘教授、复旦大学数学学院特聘教授冯建峰告诉澎湃新闻记者,复旦大学与同济大学、华威大学、牛津大学等国内外高校的研究人员此前开展了一项联合研究,提出一种全新的脑功能影像数据的分析方法,称为全脑关联分析(Brain-Wide Association Analysis,BWAS)。这种方法首次把脑功能连接分析提高到全脑体素(体素指体积元素,用于三维成像、科学数据与医学影像等领域)水平,建立超高维度的全脑功能连接图谱,并利用脑影像大数据成功找到与自闭症显著关联的脑区及脑区之间的连接。相关研究结果发表在了最近一期的国际权威期刊《Brain》上。
       研究人员利用全脑关联分析对近1000个自闭症和正常人的样本进行了比对,最后找到20个与自闭症最为相关的脑区,这些脑区包含了多个神经环路。
       冯建峰表示:研究发现,自闭症患者的一个重要神经环路——颞叶视觉皮层与腹内侧前额皮层的功能连接显著减弱(颞叶是大脑的一叶,和语言的理解有重要关系,颞叶底部的皮层参与视觉中物体和人脸识别)。颞叶视觉皮层主要参与社交行为中的人脸表情识别,而腹内侧前额皮层与情感以及社交密切相关。换句话说,研究发现了自闭症相关的重要神经环路。
       研究人员称,他们的方法可以推广到其他与认知相关的疾病诊断中,比如强迫症、多动症和精神分裂症等,寻找与之相关联的脑区。
       此外,在脑科学沙龙上,上海市科委还宣布,今年将先期启动“以脑科学为基础的人工智能”项目,市科委基础研究处处长傅国庆告诉澎湃新闻,上海将汇聚神经科学、临床医学、数据处理、计算建模、芯片,材料、制造等相关领域专家,整合资源,交叉融合,大力推动以脑科学为基础的人工智能研发。       
责任编辑:姚秋韵澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 自闭症,脑区,脑科学

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