技术派|美最牛无人机首次空中加油,对中国威胁多大?

梁亚滨/中央党校国际战略研究所副教授

2015-04-24 08:35 来源:澎湃新闻

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4月23日, X-47B成功完成自主空中加油。CFP 图
       X-47B是美军迄今最为先进和智能的武装无人机,在不久前成功完成自主空中加油,成为全球首架实现空中加油的无人机。试验是美军在技术上的一次“颠覆性进步”,成为其作战武器领域向自动化、智能化发展的一座里程碑。
       无人机也称“雄蜂”(drone),自从作为一种新型武器正式登上世界军事舞台以来,越来越发挥出难以替代的重要作用,从战术和战略层面对世界军事格局带来意义深远的影响。
作战半径提升至2000公里以上
自主空中加油试验的成功大大增强了无人机的单机作战能力,而且提高了航空母舰战斗群的安全性和体系作战能力。CFP 资料
       由于生理极限,飞行员无法长时间对目标进行监视或及时做出军事反应,因此能在航空母舰起降、具备长航时和隐身能力的无人机就成为必要选择。与传统军事手段相比,无人机具有多种优势:更高的存活率,更长的工作时间,以及对极端环境更强的忍受能力,因此可以取代人类从事诸多危险任务。回顾历史,无人机已经从最初的遥控目标诱饵,发展成集侦察、巡逻、电子干扰、精确打击、战损干扰等多功能用途的多面手。
       武装无人机革命性地改变了现代战争的作战模式,可以从数千公里外发动远距离打击,将作战人员从实地战场解放出来。这不仅使作战人员可以进一步远离战场上的致命威胁,而且可以很大程度上摆脱后勤补给工作给战争深度和广度所带来的限制。
       自2011年2月实现首飞以来,X-47B相继完成各种陆基和航空母舰环境测试。2013年突破性实现航母舰上自主弹射起飞、触舰复飞和降落试验。对摆脱传统作战模式束缚的无人机来说,续航能力成为限制其作战能力的重要因素。
       空中加油是目前各国空军中增加飞机航程的最有效方法。由于同时同步是空中加油的关键,但受到卫星通信传输的时滞影响,地面操作员的操作指令到达无人机时总会存在2-3秒的延时,所以依靠地面操作员来实现空中加油几乎不可能。因此,让无人机实现自主控制是技术突破的重中之重。
       由此,空中自主加油试验的成功,将大大扩大了武装无人机的作战半径,使航母战斗群的作战能力和作战效率得到质的飞跃。具体而言,不进行空中加油的X-47B作战半径大概是1500多公里,一次空中加油可以使作战半径至少提高到2000公里以上。因此,实现航母起降的武装无人机可以通过空中加油的方式,在距离作战目标2000公里以外发动精确打击。根据目前各国公开的可靠信息,2000公里以外的反舰武器几乎不存在,因此航空母舰的安全得到进一步保证。
       这不仅大大增强了无人机的单机作战能力,而且提高了航空母舰战斗群的安全性和体系作战能力,使之满足了美国海军多年前制定的“独立作战、全球快速部署和快速响应”三大标准。因此,X-47B和与之类似的武装无人机必将成为未来战争中的海空霸主的核心装备。
必要时“变身”中远程导弹
无人机的远距离打击能力大大增强了美军对地区安全事务的军事“介入”能力。CFP 资料
       在战略层面,无人机的快速打击能力,使美军既能更加便捷、迅速地实施军事干涉,又可以摆脱出动地面部队带来的伤亡和必须承担恢复当地秩序与稳定的责任。1973年《战争权力决议案》(The War Powers Resolution)规定美国总统在动用武装部队(armed forces)实施军事行动时,必须在48小时内通知国会,且除非获得国会授权或宣战,否则禁止武装部队卷入战争超过90天,包括撤军时间。武装无人机的出现,使军事打击行为可以快速完成,使得这一法案的效力大大受到削弱。
       在十多年来的反恐战争中,无人机的踪迹遍布阿富汗、巴基斯坦、也门和索马里等热点地区,执行过数百次打击任务,而无需一一向国会汇报。面对飘忽不定的小规模武装分子,无人机的快速反应、精确定位和高效打击能力比派遣特战队等传统做法更具优势。由此可见,美军正在逐渐摒弃传统出动地面部队的作战方式。
       无人机的远距离打击能力大大增强了美军对地区安全事务的军事“介入”能力,对地区权力格局造成巨大影响。1987年美苏达成《中程导弹条约》,全面销毁双方所拥有的覆盖范围为500至5500公里的中程常规导弹和核导弹。武装无人机的出现,却在现实中瓦解了该条约的效力。例如X-47B的巡航速度为0.9马赫,与大部分巡航导弹同速,两个武器舱最多可以携带2吨弹药,而最小的核弹头重量只有几十公斤。因此,无论是飞行速度、载弹重量,还是通过空中加油实现的远距离作战范围,携带重型武器的隐形无人机在某种意义上都可以成为中远程导弹的替代品。
至少在西太平洋,武装无人机的部署与应用将大大削弱中国等国家的“反介入”能力增长。CFP 资料
       此外,凭借快速灵敏的侦查、监视和制导能力,无人机甚至在未来有可以服务于弹道导弹的变轨需求,使之胜任远距离反舰攻击任务。就目前来看,至少在西太平洋,武装无人机的部署与应用将大大削弱中国等国家的“反介入”能力增长。实现自主航空母舰起降作业和空中加油的X-47B使美国航空母舰的作战半径扩大了数千公里,远远超出中国常规动力潜艇和反舰导弹的打击范围。
       总而言之,以X-47B为代表的无人机已经开启了人类历史上的新军事变革。作为先行者,美军已经制定并实施系统性的战术和战略调整。如何从军事、政治乃至国际法层面做出应对已经成为我国、乃至世界面临的迫切任务。 
责任编辑:吴挺澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 无人机,空中加油
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