地球正进入第六次物种大灭绝,人类会最先消失?

澎湃新闻记者 邢春燕

2015-06-22 14:45 来源:澎湃新闻

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       恐龙大灭绝的噩梦恐再度在人类世代上演!近日,由斯坦福大学、普林斯顿大学和伯克利大学科学家联合发布的一项研究报告指出,地球已经进入第六次物种大灭绝阶段,人类可能是最早遭殃的物种之一。该研究发表在最新的《科学进展》杂志(Science Advances)上。
上海自然博物馆展出的恐龙化石标本。 贾亚男 澎湃资料
当前物种灭绝速度是正常速度的114倍
       研究人员指出,通过评估化石记录,查看历史上脊椎动物的灭绝速度并进行比对,当前的物种灭绝速度是正常速度的114倍,这还是比较保守的估计。
       由于人类无法确切掌握地球45亿年历史进程的点点滴滴,因此难以估算出“背景速度”(正常速度)。为此,研究人员特意把“背景速度”设定为普遍估算速度的两倍。也就是说,即便基于最保守的估计,如果每100年里每1万个脊椎动物物种中有两个哺乳动物物种灭绝,那么“过去一个世纪里,脊椎动物物种的平均灭绝速度是人为活动出现前自然灭绝速度的近114倍”。
        去年,杜克大学生物学家斯图尔特·皮姆(Stuart Pimm)也曾发表研究报告,警告人类正在进入第六次大灭绝事件。不过皮姆的研究结果更为惊人,他得出目前的灭绝速度是过去的1000倍,而不是这次报告得出的114倍。
       尽管这已经是自恐龙灭绝时代以来地球物种经历的最快灭绝速度,但报告仍然写道:“我们(需要)强调的是,由于我们的目的是衡量出人类对生物多样性影响的真实下限值,这一计算结果很可能低估了(物种)灭绝危机的严重性。”
       据悉,过去5.4亿年间,由于地质或天文事件,地球发生过5次大规模物种灭绝,灭绝的物种主要是海洋生物和动物。最近一次大约6500万年前,由于大流星撞击地球,造成恐龙灭绝。
       “如果这样的灭绝速度持续下去,这些物种可能需要数百万年才能恢复,”报告第一作者、墨西哥国立自治大学研究员热拉尔多·塞瓦约斯(Gerardo Ceballos)说,“人类自身也有可能在第六次物种大灭绝初期便消失。”
       报告称,1900年以来,已经有超过400种脊椎动物灭绝。正常情况下,这样的灭绝速度应该要花上1万年。气候变化、环境污染和森林砍伐是导致灭绝速度加快的原因。不过,新一轮灭绝进程可能更缓慢,不会像恐龙灭绝那样乍然而至。
蜜蜂授粉现象百年后或将消失
       该报告还警告称, 由于生态系统破坏带来的连锁反应,蜜蜂授粉现象可能会在百年后消失。
       斯坦福大学教授保罗·埃尔利希(Paul Ehrlich)表示,全球很多物种基本上已经是行尸走肉了,濒临死亡,“我们自己锯断了赖以行走的四肢。”
       据世界自然保护联盟(IUCN)的数据显示,每年至少有50种动物濒临灭绝。大约41%的两栖动物和25%的哺乳动物濒临灭绝,而风险最大的物种是狐猴。
       IUCN指出,目前94%的狐猴生存受到威胁,超过1/5的狐猴物种被划入“极度濒危”物种。在马达加斯加,狐猴栖息地因非法砍伐遭到破坏,人们甚至捕杀狐猴吃猴肉,未来几年狐猴的生存环境将面临极大的挑战。
这么可爱的狐猴就要灭绝了吗?
       参与本次研究的科学家们指出,人类仍然有可能通过强化保护而避免“生物多样性的急剧衰减”,但是需要快速行动起来。
[附:前五次大灭绝事件]
       历史上曾发生过多次物种大规模灭绝事件,而如下所述的五次大灭绝事件均造成地球半数以上物种永久消失。
       奥陶纪-志留纪灭绝事件:发生在大约4.50亿至4.40亿年前的奥陶纪晚期或奥陶纪与志留纪过渡时期。地球上生物中有27%的科与57%的属灭绝。直接原因是冈瓦纳大陆进入南极地区,影响全球环流变化,导致全球冷化进入安第斯-撒哈拉冰河时期,海平面大幅度下降。
       泥盆纪后期灭绝事件:发生在大约3.75亿至3.60亿年前的泥盆纪-石炭纪过渡时期。主要是海洋生物的物种灭绝,陆地生物受影响不显著。19%的科、50%的属灭绝。这次大灭绝事件持续了近2000万年,期间有多次灭绝高峰期。造礁生物消失,竹节石类、腕足动物的3个目、四射珊瑚10多个科灭亡。由于灭绝事件持续时间很长,其根源很难辨识。可能的生物学原因是在此前的泥盆纪陆生植物大量繁育,导致地球大气中氧含量的增加、二氧化碳的大幅减少。
       二叠纪-三叠纪灭绝事件:发生在大约2.51亿年前的二叠纪-三叠纪过渡时期。这是地球上发生的最大规模的物种灭绝事件,许多动物门类整个目或亚目全部灭亡。
        这次大灭绝事件的可能成因包括西伯利亚大规模玄武岩喷发造成的附近浅海区释放大量可燃冰,盘古大陆形成后改变了地球环流与洋流系统等等。
       三叠纪-侏罗纪灭绝事件:发生在大约2.5亿至2.03亿年前,延续了约5000万年。大约有76%的物种灭绝,其中主要是海洋生物。这一次灾难并没有特别明显的标志,只发现海平面下降之后又上升了,出现过大面积缺氧的海水。
       白垩纪-第三纪灭绝事件 (缩写为K-T灭绝): 发生在距今6500万年前白垩纪末期,约75%--80%的物种灭绝。在五次大灭绝中,这一次大灭绝事件最为著名,因为长达1.4亿年之久的恐龙时代在此终结而闻名。海洋中的菊石类生物也一同消失。
       这次生物大灭绝最流行的说法是,一颗小行星与地球发生了大碰撞,这次撞击相当于人类历史上发生过最强烈地震的100万倍,爆炸的能量相当于地球上核武器总量爆炸的l万倍,导致了2.1万立方公里的物质进入了大气中。
据研究,6500万年前有一颗小行星与地球发生了大碰撞导致恐龙灭绝
        由于大气中高密度的尘埃,太阳光不能照射到地球上,导致地球表面温度迅速降低。没有了阳光,植物逐渐枯萎死亡。没有了植物,就没有了植食性的动物,肉食性的恐龙也失去了食物来源,它们在绝望和相互残杀中慢慢地消亡。几乎所有的大型陆生动物都没能幸免于难,在寒冷和饥饿中绝望地死去。小型的陆生动物,如一些哺乳动物依靠残余的食物勉强为生,终于熬过了最艰难的时日,等到了古近纪陆生脊椎动物的再次大繁荣。
责任编辑:朱洁树澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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