万里“网球外交”:曾与老布什过招,握手言和

《万里的体育健身之道》(新华出版社,2008年7月版)

2015-07-15 18:00 来源:澎湃新闻

字号
1985年,万里迎来了一个特殊的球友和对手,时任美国副总统的布什。   东方IC 资料
作为改写了中美关系史的“乒乓外交”,多数国人都不陌生,但中美关系史上的“网球外交”就鲜为人知了。2008年7月出版的《万里的体育健身之道》介绍了这段佳话。
“网球友谊”有渊源
92岁高龄的万里(全国人大常委会前委员长)打了多年的网球,他的水平如何?先听听专家的评价。中国男子网球队主教练谢昭说:“万里打网球在中央领导中很有名气,水平也是比较高的一位。”
1985年,万里迎来了一个特殊的球友和对手,时任美国副总统的布什(现任美国总统的父亲)。说起来,万里和布什的“网球友谊”还是颇有渊源的。
美国前总统乔治·赫伯特·沃克·布什,早年曾任美国共和党主席,当时尼克松总统身陷水门事件,老布什为其左抵右挡,立下汗马功劳,如果不是尼克松被迫辞职的话,老布什当时就可能当上副总统。尼克松的继任者为了安抚老布什,拿出驻法国大使和驻英国大使的美差让他选。令人意外的是,老布什选择到刚刚与美国恢复交往的中国来。
1974年10月21日下午,时年50岁的老布什飞抵北京,出任美国驻中国联络处主任,任期13个月。
说起来,布什家族个个都是运动高手,现任总统小布什喜欢骑自行车,上次他来中国访问时,还专门到北京老山自行车训练基地一试身手。而老布什除了骑自行车、打网球外,还喜欢打垒球和高尔夫球。他还特别中意跳伞,2007年11月10日,为了庆贺他的总统纪念馆修缮后重新开放,83岁的老布什童心不泯,从万米高空一跃而下,玩了一次花样跳伞。
这不算什么,因为这已是他第六次玩这种高难度的花样跳伞了。不服老的他还希望在2009年,再次以跳伞的方式庆祝85岁生日。
一场“花甲之战”
老布什在北京期间,经常进行的锻炼活动,一是骑自行车,在北京的大街小巷穿行。有人把老布什称为“骑自行车的大使”。二是打网球,他打球的地点,就是北京国际俱乐部网球馆,这个网球馆,正是万里在负责使馆区建设时,为了驻华使节活动方便,力排众议建设的一个标准网球馆。
在这个网球馆里,万里的“网球外交”打得有声有色,他和一些驻华使节经常交手,也交了许多朋友,老布什就是其中之一。两人对彼此的球技非常了解,双方的友谊也在不断加深。
在下榻的国际饭店,老布什向万里发出了邀请,他们要进行一次“中美网球双打对抗赛”。
再次交手,老布什已是美国的副总统了。万里则任中共中央政治局委员、书记处书记、国务院副总理。1985年,万里69岁,老布什61岁,按中国人的传统,两人都已年过花甲,这是一场名副其实的“花甲之战”。
中美各胜一局
比赛开始后,万里一方落了下风,很快输了一场。原来与老布什搭档的是美国大使馆的一位左撇子运动员。两位身材高大的美国人,倚仗着身高力大,居高临下,连施硬手。强力的击球让万里他们频频失误,连连丢分。打到4∶1时,美国人也没有谦让的意思。很快万里他们以4∶6落败。
看美国人玩真的,中方这边的工作人员急了:“咱们首长还没有这样败过呢!”他们连忙调兵遣将,把北京队的教练员谢昭找来救急。
谢昭1959年生,14岁开始打网球,1974年12月进入北京队,曾获全国双打冠军、全运会冠军等。1985年退役后当教练员,现任国家男子网球队主教练。谢昭回忆:“我骑个摩托车,背着网球拍,从先农坛赶去了。我去的时候,警卫里三层外三层的,严着哪。”
谢昭上来后,局势发生了变化。他身材高大,底线好,防守稳固。万里越打越从容,他可以放心在网前抽杀,常常打出又低又转的砍杀球,而且总是把球打给相对较弱的老布什。最后,万里他们以8∶6赢下了第二盘。
谢昭说:“布什打得很好,动作正规,看起来是受过专门训练的。”
如是,中美双方各胜一局,双方拍照留念,握手言和。
谢昭笑着说:“比赛结束后,布什还送了件衬衣给我做纪念,我没法穿,就送人了。”
后来,老布什每次来华,总要想法约万里战上几个回合。网球成为他们之间共同的语言。(摘自《万里的体育健身之道》新华出版社2008年7月版)
责任编辑:周子静澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 万里,去世,网球外交,老布什

相关推荐

评论(84)

热新闻

澎湃新闻APP下载

客户端下载

热话题

热门推荐

关于澎湃 在澎湃工作 联系我们 版权声明 澎湃广告 友情链接