放任亚马逊独大,会阻碍思想在社会上的自由流动?

澎湃新闻记者 邢春燕

2015-07-16 08:32 来源:澎湃新闻

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亚马逊又有麻烦了。这周,美国写作者协会(The Authors Guild)、美国书商协会、美国作家代理人协会和美国作家联合会等四大机构代表成千上万作者、图书代理商和独立书商向美国司法部发布公开信,控诉亚马逊利用其主导优势阻碍了思想在社会上的自由流动,要求对亚马逊展开反垄断调查。
亚马逊配送中心
亚马逊电子书低价垄断
7月13日,亚马逊股价再创12美元的历史新高。这周,亚马逊打出的20周年促销活动也吸引了众多媒体报道,让其他零售商望尘莫及。但作家和书商的这一控诉给沉浸在喜庆气氛中的亚马逊泼了凉水。这几大机构直指亚马逊是恶霸和垄断者,他们在给美国司法部的信中指出:“亚马逊利用其在各个方面的主导优势,损害了美国读者的利益、摧毁了整个图书行业、破坏了众多作家的职业生涯(让作家产生恐慌)、阻碍了思想在社会上的自由流动。”
美国司法部和亚马逊的两名发言人至今尚未对此作出回复。
亚马逊总部位于西雅图,它控制了三分之一的新版纸质书市场,没有一家书商达到过这样的水平。在美国,电子书的年销售额约为30亿美元,亚马逊控制了大约三分之二的市场。
亚马逊一直声称公司非常关心图书行业,但是,“构建一个健康的阅读文化的方式就是尽可能保持低价”。
道格拉斯·普莱斯顿(Douglas Preston)在美国佩马奎德的小棚屋里,他将其作为写作室。
这次反垄断调查的发起人是美国畅销作家道格拉斯·普莱斯顿(Douglas Preston),他说“颠覆和瓦解是健康的,是世界变化过程中不可避免的副产品。但是,美国历史上从没有一起这样的例子,证明权力集中在一家公司会长期让消费者获益。”
批评者指出了一些亚马逊的破坏性行为,其中一条是亚马逊从去年开始控制内容:卖谁的书不卖谁的书,是基于作者的地位或者书的政治倾向;将一些书以低于成本价卖出,从而导致资金不够雄厚的零售商破产,如美国鲍德斯书店。他们认为,亚马逊阻止或者减少出售“成千上万作者数以百万记的书籍”,从而给出版商施压以便谈个好价格。
普莱斯顿和巴里·林恩(Barry C. Lynn)将完整的控诉写入一份24页的意见书中。巴里·林恩是新美国基金会高级研究员、《新垄断资本主义》(Cornered: The New Monopoly Capitalism and the Economics of Destruction)的作者。
亚马逊网站。 CFP 资料
欧盟已对亚马逊展开反垄断调查
亚马逊的批评者或许要走一条艰难的道路,因为美国司法部负责反垄断部门的官员威廉·贝尔(William J. Baer)上个月还祝贺亚马逊电子书的“颠覆性商业模式”,称“此举加剧了竞争”。
而美国罗格斯大学法学院反垄断专家迈克尔·卡里尔(Michael Carrier)则说,“对于解决一家公司对文化的影响,这不是一个合适的工具”,因为“过去30到40年间,反垄断关注的一直是经济问题”。
美国写作者协会和美国书商协会很少联合行动,但这次他们称“越来越意识到彼此都是一根绳上的蚂蚱”。书商协会有大约2200家书店,而美国作协有9000名成员,其中大部分作家都是通过传统出版商出版作品,并依赖书店展示他们的新书。
美国写作者协会和书商协会均表示,曾试图让美国司法部注意亚马逊,但没有成功。“我们的观点似乎被忽视了。”美国书商协会首席执行官奥伦·特切尔(Oren Teicher)说,“但是大环境已经变了。欧盟已经做出了努力(德国和其他国家),在观察亚马逊的做法。此举对我们的行动也产生了影响。”
上个月,欧盟正式宣布对亚马逊展开反垄断调查,调查亚马逊是否通过使用限制性合同在电子书出版方面压制出版商。
去年曾与出版巨头阿歇特殊死大战
20年来,亚马逊已经不再是单纯的电子商务网站。它仓促地投入好莱坞电影制作,云计算部门甚至超越了谷歌和微软等竞争对手,以至于图书、音乐和影像在北美的销量平淡无奇。最近一个季度,这几部分的营业额只上涨了5%。然而,它仍然是全球第一大图书零售商。
去年,亚马逊与出版巨头阿歇特出版公司(Hachette)就电子书定价问题展开大战,亚马逊开始推迟向客户寄送部分阿歇特的图书。这家出版商的书几乎全部从原先的“有货”调整为“通常需要1至3周才能送达”。
此举激怒了与阿歇特签约的作家,他们纷纷参加到这场斗争中。阿歇特旗下的惊悚小说作家道格拉斯·普莱斯顿成立了美国作家联合会,他们撰写的请愿书总共搜集了900多人的签名。这封请愿书呼吁亚马逊“停止对图书的制裁”。
而亚马逊并不孤立,众多通过亚马逊自助出书的作者力挺亚马逊,也发布了一封请愿信,称“出版商既没有创新,也没有以用户为本,而是一味地抗拒技术”,传统出版商试图保护特权不被电子出版浪潮冲击。最后,这场冲突以两败俱伤收场。
责任编辑:石剑峰澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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