“另一个地球”的海洋会蒸发殆尽,地球15亿年后也会这样?

澎湃新闻记者 徐明徽

2015-07-24 07:00 来源:澎湃新闻

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7月23日,美国国家航空航天局(NASA)宣布开普勒太空发现了“另一颗地球”的消息,让地球人很激动。
不过事实并没有那么振奋人心。北京时间7月24日凌晨零点,NASA直播了开普勒望远镜的发现成果——开普勒望远镜发现的众多候选行星中的一颗“开普勒452b”被确定真实存在!
开普勒项目团队专家在NASA直播视频中介绍,开普勒452b位于天鹅座,距离地球1400光年(想想吧,光都要射1400年才能到,据说新视野号至少要飞3千万年才能到)。它的大小介于地球和海王星之间,约比地球大60%,并且处于“宜居带”中。“宜居带”是指距离恒星不远不近的一个环带,行星在这里接收到的来自恒星的能量,允许液态水存在于行星的表面。
425b星表面模拟图
基于开普勒452b的直径,以及它所环绕的恒星类型,开普勒452b是岩石星球的可能性高于以往开普勒发现的其他行星。它还有可能拥有厚厚的大气层和大量的水,在开普勒发现的行星中,它的大气层和水可能是最多的。但这并不能证明452b就一定适宜人类居住,科学家认为“另一个地球”的说法并不准确,只能说它是迄今为止发现的最接近地球的太阳系外行星。
开普勒望远镜探测到的12颗可能处于宜居带的行星
开普勒452b上的一年大约385天,比地球绕太阳一周的时间多出5%,其年龄大约为60亿年。
开普勒452b围绕的恒星与太阳相似,不过质量比太阳大4%、亮度比太阳高10%,并且开普勒452b到这颗恒星的距离,跟地球到太阳的距离相同。由于目前缺乏这颗恒星的密度数据,还无法判断它的物质组成。
开普勒项目团队专家在视频中表示:“如果开普勒452b确实是一颗岩石行星,它和恒星之间的相对位置意味着,这颗行星刚刚开始步入它气候历史中一段失控的温室效应阶段。开普勒452b或许给我们呈现了一副未来地球的摸样。”
由于开普勒452b围绕的那颗恒星比太阳古老15亿年,逐步衰老的恒星释放出的能量也在逐渐增强,开普勒452b表面的海洋或将蒸发殆尽,未来它可能成为一颗“超级金星”。
也许15亿年后,我们的地球也将经历开普勒452b目前正在经历的一切。
地球(左)与开普勒425b的大小对比图
开普勒空间望远镜于2009年3月6日发射升空,是NASA设计用来寻找环绕着其他恒星宜居带的类地行星。
7月23日,开普勒项目团队在《天文期刊》上刊文,发布了太阳系外行星候选者的全新名录。在开普勒望远镜业已发现的4175颗行星以外,自2015年1月以来又发现了500多颗新的候选行星。
新公布的名录中包含了处于太阳系外恒星宜居带的12个行星候选者,其中第一个被确定真实存在的就是开普勒452b。
探索
我是国家天文台博士生刘博洋,关于火星上发现液态水的问题,问我吧!
刘博洋 2015-07-24 358 已关闭提问
澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 开普勒太空望远镜

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