商业周刊:中美加剧超级计算机竞争,该领域影响力堪比核武器

Conor Gaffey

2015-08-06 11:57 来源:澎湃新闻

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中国的超级计算机——天河2号。
“为了在与美国争夺世界最快超级计算机的竞赛中领先一步,中国正在限制高性能机器的出口。”美国《商业周刊》网站8月4日发表文章称。
文章援引《华尔街日报》的报道称,中国商务部和海关总署于上周五发表联合声明,宣布限制对超级计算机和高性能无人机的出口。又据《南华早报》消息,出口商将需拥有计算机销售许可证,方可出售操作能力超过8万亿次浮点运算的电脑,相当于每秒执行超过8万亿次计算。声明还对无人机的出口进行了规定,主要指向可连续飞行超过一个小时,能应对恶劣天气,可盘旋于1.5公里高空的高性能无人机(UAV)。
声明也指出,进行限制的原因是出于对某些方面的国家安全问题的考虑。但是,出台此规定的几个月前,正是美方首先封锁了一批从美国运往中国的大批量英特尔芯片,而这些芯片正是被用来更新目前世界上最快的超级计算机——天河2号。美国商务部称,英特尔出口申请受阻是因为天河2号和其它3家中国超级计算机正被用于一系列“核爆炸活动”。
《商业周刊》指出,在过去的十年里,中国和美国一直在一个双向的竞争中争夺超级计算机的领先地位。而这一趋势似乎仍在继续。上周,美国总统奥巴马发布行政命令,要求 2025年建成世界上第一台亿亿级超级计算机(Exascale Supercomputer),这台计算机能够做到每秒100亿亿次计算,绝不仅仅只是之前的万亿次计算。这台机器也将会带领华盛顿在这场超级计算机竞争中跳跃式地赶超北京。
在2010年的国情咨文中,奥巴马也表示美国需要在科技发展方面超过其竞争对手包括超级计算机领域,正如“我们这一代的斯普特尼克时刻”,即指苏联先于美国发射第一颗人造卫星到太空。(“斯普特尼克时刻”指意识到自己受到威胁和挑战,必须加倍努力,迎头赶上的时刻。)
但这些超级计算机真的值得中美两国如此竭力维护并不惜采取强硬立场吗? 拥有英国最快超级计算机的爱丁堡大学超级计算中心(EPCC)的执行董事马克·帕森斯(Mark Parsons)表示,这类机器既可用于政府的民事目的也可用于军事目的。常见的应用包括更为准确的天气模型以协助气候变化方面的预测,也可用于瞬时拖网,为间谍活动开辟新的路径。
帕森斯也指出,此项竞争更多的在于声望名誉而不是其它现实原因。他说,“高性能计算的军备竞赛焦点一直是哪国拥有能做最快浮点操作(FLOPS)的计算机。”(所指的每秒浮点操作是用于监控计算机性能的方式。)他总结道,此类机器已被视为“图腾柱”,亦即国家身份地位的象征。
但伦敦国王学院战争研究部门的网络战争专家蒂姆•史蒂文斯(Tim Stevens)表示,哪国拥有这样的机器,也就意味着能拥有相当大的国家安全优势。超级计算机的主要安全含义其实是核能,拥有这样的机器就有能力准确地模拟核武器的威力。而在1996年,《全面禁止核试验条约》的签署也标志着正式的核试验禁令生效。
史蒂文斯也指出,“传统意义上,许多超级计算业正是从核工业发展而来。一旦核试验暂停或中止,你必须找到其它方法来执行。”他将拥有超级计算机与拥有核武器进行比较,认为两者都是科技进步与在国际舞台上影响力的重要标志。
《商业周刊》的这篇文章称,在可预见的未来,超级计算机的竞争似乎将在北京和华盛顿之间展开。目前,中国拥有世界上最快的计算机,名誉也随之而来。天河2号自2013年6月以来便已拥有世界上首屈一指的系统。由中国国防科技大学开发的超级计算机天河2号,威力几乎是坐落在美国能源部橡树岭国家实验室中排名第二的“泰坦”超级计算机的两倍。天河2号的处理能力是每秒33.86千万亿次浮点运算。就规模而言,这相当于18400台索尼Playstation4游戏机。时间上,这需要一个人花费近3200万年来完成仅仅一个千万亿次浮点运算的计算。
在诸多国家中,日本拥有排名第四的机器,是最为接近的对手。前十名中,欧洲占据两个席位:一个在瑞士,另一个在德国。但是,在世界上最快的超级计算机前20名中,只有7个来自中国或美国以外的国家。作为经常与美国在其他领域如核扩散和太空旅行竞争的俄罗斯,在此方面则远远落后,它最快的超级计算机位于莫斯科州立大学,世界排名仅第32位。
随着奥巴马致力于让美国回到超级计算机的领先地位,中国在英特尔芯片事件后加速国内芯片的制造,超级计算机的世界首位花落谁家难以预料。帕森斯认为,中国可能可以制造出世界上第一台亿亿级超级计算机,但它的质量和使用性可能会落后于美国生产的任何机器。而史蒂文斯则表示愿意暂时押注华盛顿,“鉴于中国已经领先了很长一段时间,我押美国会在2025年之前夺得榜首”。
(编译 徐景)
责任编辑:黄翱澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 超级计算机,核武器,中美竞争

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