对基因修复作出贡献,瑞典、美国三科学家分享诺贝尔化学奖

新华社

2015-10-07 17:58 来源:澎湃新闻

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据新华社消息,瑞典皇家科学院10月7日宣布,将今年诺贝尔化学奖授予瑞典科学家托马斯·林达尔(Tomas Lindahl)、美国科学家保罗·莫德里奇(Paul Modrich)以及有美国和土耳其国籍的科学家阿齐兹·桑贾尔(Aziz Sancar),以表彰他们在基因修复方面的贡献。
三位获奖者的研究成果在分子水平上描绘了细胞如何修复基因并维护遗传信息。评选委员会称,这为科学界提供了关于活细胞功能的基本知识,其中的一些发现可被运用到抗癌新疗法研发方面。
托马斯·林达尔
是英国克莱尔大厅实验室(Clare Hall Laboratory)英国癌症研究中心(Cancer Research UK)的名誉主任;保罗·莫德里奇是位于美国北卡罗来纳州达勒姆的杜克大学医学院(Duke University School of Medicine)的生物化学教授;阿齐兹·桑贾尔是位于美国北卡罗来纳州查珀尔希尔的北卡罗来纳大学医学院(University of North Carolina School of Medicine)的生物化学和生物物理学教授。
上世纪70年代,科学界曾认为基因是非常稳定的分子,但托马斯·林达尔推断若基因果真如此稳定,则基因的自然衰变速度就不足以支撑地球生命的发展。从这一观点出发,托马斯·林达尔最终发现了能不断抵消基因衰变的“碱基切除修复”这一分子机理。
阿齐兹·桑贾尔则通过研究绘制出核苷酸切除修复机制,并揭示细胞如何运用这一机制来修复紫外线对基因造成的损害。保罗·莫德里奇则发现在细胞分裂的过程中,细胞如何纠正基因复制时的偶发错误。
评委会指出,人类基因每天因紫外线辐射、受自由基和致癌物影响而受损,即使没有这些外部“攻击”,基因分子内部也不稳定,一个基因组每天都能发生数以千计的自然变化。此外,人体每天都在进行数百万次的细胞分裂,当基因被复制时可能出现缺陷。尽管如此,人类的遗传物质却没有解体,这是因为一个能监控并修复基因的分子系统在发挥作用。
托马斯·林达尔在现场电话连线时说,自己最初投身于这一研究是因为知道细胞中的基因破损不可避免,必须对其进行修复,因此基因修复领域的研究很重要。他表示,这一领域的研究成果有望为广大癌症患者带来福音,为抗癌治疗带来更多希望。
具有114年历史的诺贝尔化学奖是化学领域最著名的奖项,正如瑞典实业家诺贝尔(Alfred Nobel)在其遗嘱中规定的那样,该奖项授予那些他们的发现能够为人类带来最大利益的科学家。获奖者将分享800万瑞典克朗(约合953,500美元)奖金。
【100多年间生物化学得奖次数最多】
过去100多年间,诺贝尔化学奖曾颁发过106次,而这一奖项也在诺贝尔的遗嘱中专门被提及,他表示,化学奖要颁给那些在化学领域有重大发现和贡献的科学家。106次颁发的诺贝尔化学奖中,获奖最多的是生物化学领域,有50次与该领域相关。
1901年以来,诺贝尔奖委员会共将106个诺贝尔化学奖颁给168位科学家,63次颁给了个人,23次同时颁给两人,20次同时颁给三人。英国生物化学家弗雷德里克·桑格在1958年和1980年两次获得诺贝尔化学奖 ,是唯一一位两次获得诺贝尔化学奖的科学家。
诺贝尔化学奖的获奖者们相对比较“年轻”,平均年龄是58岁。其中有32位科学家获奖时介于50岁和54岁之间,占总获奖人次的18.9%。最年迈的获奖者是美国化学家约翰·芬恩,2004年他获得诺贝尔化学奖时已是85岁高龄。
最年轻的获奖者是法国科学家弗雷德里克·约里奥。1935年,他和妻子伊伦·居里因合成新型放射性元素上的突出贡献获奖,当时他只有35岁。伊伦·居里正是居里夫人的长女,1911年,居里夫人荣膺此奖,母女二人占了诺贝尔化学奖4名女性获奖者的一半。
1916年、1917年、1919年、1924年、1933年、1940年、1941年和1942年8年中没有颁发,诺贝尔奖的评选遵循宁缺毋滥的原则,第一次世界大战和第二次世界大战期间,各科学类奖项都有较多空缺。
【2015年诺贝尔奖具体奖项揭晓时间(均为欧洲中部时间)】
生理学或医学奖(The Nobel Prize in Physiology or Medicine):2015年10月5日周一上午11:30(北京时间10月5日17:30)
物理学奖(The Nobel Prize in Physics):2015年10月6日周二上午11:45(北京时间10月6日17:45)
化学奖(The Nobel Prize in Chemistry):2015年10月7日周三上午11:45(北京时间10月7日17:45)
和平奖(The Nobel Peace Prize):2015年10月9日周五上午11:00(北京时间10月9日17:00)
经济学奖(The Prize in Economic Sciences):2015年10月12日下午1:00(北京时间10月12日19:00)
文学奖(The Nobel Prize in Literature):日期择日宣布。按照往年惯例,文学奖将于10月的第二个周四公布,也即10月8日。
责任编辑:薛冬霞澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 诺贝尔化学奖

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