掉在地上的美食,五秒钟之内捡起来就还能吃?

吕晨

2015-10-15 17:11 来源:澎湃新闻

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你用尽平生绝学,从蟹腿里剔出一条完好的蟹肉,美滋滋地夹着它往嘴里送。然后,啪嗒,蟹肉掉地上了。是捡起来若无其事地吃掉,还是把它丢进垃圾桶?估计每个人都曾经面对地板上的美食,陷入过这样的天人交战,于是才会有五秒定律(Five-Second Rule)之类的说法产生,拯救全世界的拳拳吃货之心。五秒定律流传颇广,就连近期大热的卡通片《咱们裸熊》(We Bare Bears)里也出现了这种说法。那么,它究竟有科学根据吗?
什么是五秒定律?
五秒定律在维基百科上的解释是:一种民间说法,认为如果你能在五秒之内捡起掉在地上的食物(有时也包括餐具),它就不会沾染到多少细菌。换个通俗点的说法就是:快点捡,还能吃。
五秒定律最初从何而来,似乎已经很难考证了。虽然很多人仅仅把这条定律当作一句玩笑,但仍有不少人对此深信不疑。2003年美国的一项调查显示,受访人群中有70%的女性和56%的男性对五秒定律早有耳闻,而且,女性似乎比男性更能接受继续食用掉在地上的食物。
五秒定律靠谱吗?
尽管不是什么重大课题,还是有不少科研团队对五秒定律的可靠性进行了探究。2003年,在伊利诺伊大学实习的高中生吉莉安•克拉克和她的同伴们在地板瓷砖上接种了细菌,然后将食物置于其上,停留的时长各有不同。最后的报告显示,哪怕在五秒之内,放在地上的小熊软糖和饼干仍然会沾染上细菌。
2007年,美国克莱姆森大学的一个实验室也对这一课题进行了研究,专家们想要知道食物与受污染的表面接触的时间长短,与食物沾染上细菌的概率之间究竟有没有联系。研究团队在瓷砖、地毯和木板上接种了沙门氏菌,然后把香肠、面包之类的食物放在这些表面上,分别停留了5秒、30秒、60秒。五分钟后,再分别测量食物中的细菌含量。他们发现,食物中的细菌含量和食物与污染表面的接触时长并没有必然联系,无论是你放了几秒钟,还是整整一分钟。污染表面的细菌总量才是问题的关键。研究团队同时发现,污染表面的不同材质也会产生影响。比如,食物掉到地毯上,就比掉在木板或瓷砖上好一点。在这项实验里,地毯上的沙门氏菌,只有1%被传染到了食物上。换成瓷砖和木板,则分别是48%和70%。
吃,还是不吃?
最近,克莱姆森大学教授保罗•道森在The Conversation网站上撰文,再次探讨了五秒定律的问题。文中表示,掉在地上的食物究竟是可以继续食用,还是变成“毒药”,五秒钟的时间并不是决定这件事的关键,真正起到决定作用的,是在那几秒钟里食物从地板上沾染了多少细菌,以及这块地板到底有多脏。
假如你家地板上有数以百万甚至更多的细菌,哪怕只有其中的0.1%污染到了你的食物,也足以让你生病。同样,如果地上的细菌有很强的毒性,例如大肠杆菌强毒株,那么只需要一点点的量,就可能导致严重疾病,甚至让你面对死亡的威胁。当然,在大多数情况下,你家地板上出现这种细菌的可能性很小。
另外,掉在地上显然也不是食物受到污染的唯一途径。细菌可以通过许多媒介被传染,包括生食、残留细菌的潮湿表面,还有我们的双手和皮肤。
这些媒介携带的可能是单个的细菌细胞,也可能是细胞集落,甚至可能是带有生物膜的细菌群。这种生物膜存在于许多物体的表面,能够为细菌提供保护,让它们得以更久地存活,甚至能够对抗杀菌剂和抗生素,难以清除。
道森教授的总结是,如果你吃下掉在地上的食物,不生病的概率更大一些。但是,如果食物恰好掉在有致病性的微生物上,无论接触时间有多长,它一定会被污染。
让自己免于纠结的最好方法,大概就是让你的双手、餐具和地面都保持清洁。
责任编辑:张颖澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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