人类起源“非洲说”争论再起:湖南发现东亚最古老现代人化石

澎湃新闻记者 吴跃伟

2015-10-15 11:06 来源:澎湃新闻

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道县福岩洞地理位置及洞内景象
中国科学家发现了东亚地区最古老的现代人化石,它们来自该地区最早出现的现代人类。
对这些化石的研究表明,早在8万年前到12万年前,中国南方地区就出现了跟现存人类很相像的现代人,这比欧洲地区早了3万到7万年。
该研究论文10月15日凌晨1时在线发表在国际顶级学术杂志《自然》(Nature)上,标题为《中国南方地区最早的现代人》(The earliest unequivocally modern humans in southern China),《自然》为该文章配发了专门评论。
14日下午,文章通讯作者之一、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员刘武告诉澎湃新闻(www.thepaper.cn),中国南方地区可能是中国现代人类形成和演化的中心区,而这些现代人可能起源于该地区的古人类,而非来自非洲
刘武解释说,通俗地讲,根据演化阶段,人类可以被分为古人类和现代人类。人们对于古人类的起源,已经有统一的看法。古人类,如猿人,在约190万年前起源于非洲,并从那里迁徙扩散到世界各地。但学术界对现代人类的起源,尚未达成一致意见,目前主要有三种观点。一种观点是非洲起源说,现代人类最先在非洲出现,然后迁徙到世界各地;另一种观点是多地起源说,现代人类在世界各地多个地方分别被演化出来;以及介于二者之间的“中间学说”。
刘武支持多地起源说。
他和中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员吴秀杰带领的研究团队在湖南发现了前述化石。2011年-2013年3年间,他们在湖南省永州市道县乐福堂乡的一个名为“福岩洞”的洞穴中发掘出47颗人类牙齿化石,以及大量的野生动物化石,如剑齿象、貘、猕猴、叶猴、长臂猿、梅花鹿等的化石。
道县福岩洞外景及发现的47枚人类牙齿化石
刘武介绍说,这47枚人类牙齿化石具有现代特征,它们跟现存人类的牙齿很像,但跟古人类,比如北京周口店猿人的牙齿不一样。
根据铀系法测年,并结合古地磁测定等,研究人员确定这些牙齿化石的年代在8万到12万年左右。
中国科学家在湖南道县福岩洞发现东亚最古老现代人牙齿化石。
刘武指出,在世界范围内,西亚以色列地区发现的最古老的现代人类化石是5万年前的,欧洲发现的是4.5万年前的。这意味着中国境内出现的现代人类的时间比上述地区早3万年到7万年。
英国埃克塞特大学教授罗宾•登内尔(Robin Dennell)在发表在《自然》的评论中称,刘武等人发现的化石意味着,中国南方地区的现代人类是8万到12年前从阿拉伯半岛或地中海东部迁徙过来的
但刘武告诉澎湃新闻,新发现的化石没有提供支持罗宾•登内尔观点的直接证据,这些现代人可能是从本地的古人类演化来的
责任编辑:薛小林澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 中国科学家,东亚最古老现代人,人类起源非洲说

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