奥巴马都救不了的电池明星企业,在中国人收购后扭亏了

澎湃新闻记者 王灿

2015-11-20 21:41 来源:澎湃新闻

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美国政府都救不了的电池明星企业A123,在中国人手中再度焕发青春。
A123(已改名为“B456”)一度被奥巴马政府寄予厚望,其曾接受过美国能源部2.49亿美元等额补助及1.4亿美元州政府间接补助,但还是因债务危机而破产了。两年前,A123被来自中国的万向集团收购。前不久,A123宣布,公司在2015财年有望实现首次收支平衡。
万向集团创建于1969年,创始人鲁冠球以4000元钱在钱塘江畔创办农机修配厂。目前,万向已发展成为拥有员工4万余人的现代化跨国企业集团。万向是国务院120家试点企业集团和国家520户重点企业中唯一的汽车零部件企业。万向官网资料称,其“是中国向世界名牌进军具有国际竞争力的16家企业之一,被誉为‘中国企业常青树’。”
A123于2001年创立,是美国最早进入电动汽车电池行业的公司,曾尝试在不同市场为手机和高端电动工具生产电池,但很难找到盈利点。后因奥巴马政府为刺激经济,拨款发展电动汽车等新能源产业,得到了美国能源部2.49亿美元的等额补助额度用于建设工厂,以及1.4亿美元州政府间接补助。
2010年,A123的利沃尼亚工厂投产时,奥巴马还通过电话向聚集在一起的工人们说:“这代表美国一个全新行业的诞生,它将成为下一代汽车的核心。你们现在所做的工作,将在未来很多年里帮助促进美国经济。”
后来随着奥巴马刺激经济的失败,经过连续两年亏损和一次电池召回后,A123于2012年申请破产保护,并开始寻找买家。2013年,中国最大的汽车零部件制造商万向集团以2.566亿美元成功收购A123,这也一度成了中国在美投资取得成功的杰出案例之一。
成功收购后不到两年,A123在万向掌管下开始实现收支平衡。A123首席执行官贾森•福西尔(Jason Forcier)表示,2015年营收将达到约3亿美元,并将首次实现收支平衡。A123计划在未来4年投资8亿美元扩大在北美及中国的工厂,并在欧洲建造几家工厂。
信达证券能源互联网首席分析师曹寅对澎湃新闻(www.thepaper.cn)分析称,奥巴马刺激经济失败下,当时破产的不只是A123一家公司破产,还包括一些光伏企业。这些创业初期的公司并不是因为产品不好而倒闭,而是被大量的债务拖死的。
曹寅称,万向执掌后,最主要的是帮助A123还了很多债务,包袱甩了之后,利息支出就能大幅降低。另外,在业务上,万向在A123公司现有基础上进一步增强了其工程和制造能力,促使其继续保持核心业务的增长。目前A123现在的业务也正在往多元化发展,包括储能、可再生能源等领域。
曹寅称,A123在储能业务上和NEC成立电网储能公司,共同抢占中国电网储能市场。此外,万向利用自身的渠道也给A123提供了很多订单。
据美国《彭博商业周刊》报道,万向在美国市场其实算是“老手”了。早在1994年,万向就开始在美国开展业务,收购了20多家公司,其中很多都是濒临破产的公司,然后像私募股权公司一样管理它们。万向集团董事长鲁冠球住在中国杭州,他的女婿倪频住在芝加哥,并在那里负责经营美国业务,其中包括房地产,现在又加上A123。
2013年,万向聘请福西尔管理A123,要求他在不影响研发的前提下不断削减开支。那时候,A123拥有约500名美国员工,是2010年鼎盛时期的一半。福西尔削减医疗福利,并取消了免费食物和卡布奇诺咖啡机等待遇,“我们之前搞得跟苹果或谷歌一样。”
在甩债务、拓业务、削福利这三板斧之后,A123终于告别了亏损,开始步入正轨。不过,这可能只是开始,依托万向集团,未来A123还有更大的市场空间。
《彭博商业周刊》报道称,A123目前最大的订单均来自中国,其为汽车制造商奇瑞和上汽及客车制造商天津松正提供高压电池;不过,现在看来,其在中国市场还只算是刚刚起步而已。
曹寅称,“A123目前在中国市场还搅不起来什么水,因为量太小了”,在中国,电动汽车电池还主要集中在力神、ATL、东源等一线产能的厂家中。不过,曹寅预计,A123的母公司是万向,而万向作为世界上最大的汽车零部件制造商,在汽车领域是十分强大的。所以,A123借助万向的力量,在未来的市场上的表现是值得期待的。
责任编辑:李跃群澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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