苹果也要玩虚拟现实?收购《星球大战》幕后特效公司

澎湃新闻记者 谢涓

2015-11-26 10:50 来源:澎湃新闻

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《星球大战:原力觉醒》12月中即将上映,在星战迷津津乐道黑武士等特效时,苹果看到的是电影背后的动态捕捉技术。
当地时间11月25日,据英国广播公司(BBC)报道,美国苹果公司收购了瑞士的初创企业Faceshift,后者开发的软件可以令3D动漫人物模仿演员,做出更真实自然的表情。
苹果没有透露收购金额。目前也不清楚苹果在收购后对该公司的未来计划。一位发言人表示,“苹果时不时会收购小型技术公司,一般我们不会讨论我们的动机或计划。”
有猜测认为,这次收购可能是苹果在为不久的将来推出虚拟现实产品做准备。
这种猜测由来已久。早在今年8月,财富杂志就援引投行派杰(Piper Jaffray)分析师的话,指出苹果的新战略,并举例证明:例如,苹果以3200万美元(约合2.04亿元人民币),收购了拥有多个虚拟现实(VR)专利的Metaio公司的工程师团队。该公司称得上是增强现实领域的领导者,脱胎成立于大众汽车的一个研究计划。
Faceshift创办于瑞士苏黎世,主要研发动态识别技术,这种技术需要借助特定的3D感应器、相机实现,可以摆脱传统的动作捕捉紧身衣、头套进行实时的计算机辅助动画(CG)渲染。目前,该公司的动态捕捉技术已在电影和游戏产业得到应用。最具代表性的作品便是“星战”系列的最新影片,作为幕后功臣,Faceshift发挥了不小作用。
据彭博社报道,投行派杰将虚拟现实耳机和内容称为“下一个科技主流”,十年内其市值将超过600亿美元。目前,索尼、三星和HTC纷纷研发虚拟现实耳机。而内容制造商,如游戏开发商、甚至是美国国家篮球协会,也十分关注虚拟现实产业。
脸书(Facebook)和谷歌早已对虚拟现实表现出浓厚兴趣,2014年这两家公司在并购该领域相关企业的开销共超过25亿美元,苹果加入争夺也不会令人诧异。
不过,行业分析机构IHS的游戏行业分析师罗尔斯(Piers Harding-Rolls)看法不同。他不认为收购Faceshift就意味着苹果将进军虚拟现实技术。
“这项收购与苹果最近的一系列收购动作相仿,主要集中在机器学习和语音识别、增强现实和人工智能等相关技术上。”罗尔斯称,此举可能只是为了增强苹果现有的通信应用FaceTime,或者加强面部识别加密技术的开发。
但库克的心思你别猜。没准儿,苹果下次真的会把触角伸向游戏外设、传说中的苹果汽车,乃至电影产业。
责任编辑:谢涓澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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