美国宇航局新设行星防御办公室:保护地球免遭毁灭性撞击

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2016-01-13 13:16 来源:澎湃新闻

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2015年7月21日,NASA放出新地球照,该照片是由深太空气候观测卫星于7月6日在距离地球100万英里(约合161万公里)的外太空拍摄。  图片来自NASA
美国宇航局(NASA)日前宣布新成立了一个行星防御协调办公室,用来确保任何近地天体不会进入地球的大气层之内,从而保护地球免遭毁灭性撞击。
根据官方声明,新成立的行星防御协调办公室(The Planetary Defense Coordination Office,PDCO),负责调用所有太空机构的能力来分类、监测和跟踪存在于地球轨道内的小行星、彗星和其它天体,协调各机构和政府间的努力,以应对任何潜在影响的威胁。这意味着,PDCO可以与联邦紧急事务管理局(FEMA)、国防部和其他美国政府机构合作,提出应急计划。
该办公室的负责人林德利·约翰逊(Lindley Johnson)甚至有一个很响亮的头衔:行星防御官。他曾经执行近地天体计划,目前这是新办公室的任务之一。
《科学时报》12日引用美国宇航局科学任务理事会副署长格伦斯菲尔德(John Grunsfeld)的话说,“小行星探测、跟踪和保护我们的星球,是NASA的跨领域合作伙伴和国际社会都非常重视的。虽然目前没有已知的威胁,但2013年俄罗斯车里雅宾斯克的超级火球和最近万圣节‘幽灵’小行星与地球擦身而过都提醒我们,为什么要时刻保持警惕。”
NASA数据显示,地球和太阳之间至今大约有13500个近地天体,每年平均有1500个被新发现,其中90%的直径有3000英尺(约914米)或更大。
NASA现在希望监测那些较小(直径约450英尺)、但同样存在潜在威胁的对象,这部分仍有75%未被发现。
《赫芬顿邮报》指出,美国宇航局正加紧努力,以保护地球免遭毁灭性的的影响,最近该机构与国家核安全管理局制定了一项使用核武器偏转小行星的计划。
美国国家科学基金会承诺,要提供“富有成果的跨机构合作,集中所有空间和地面资源,研究这一重要问题”。
行星防御协调办公室还将制定长期的行星防御目标,其中包括“行星重新定向”概念,既将有威胁的天体推离轨道、远离地球,欧洲宇航局也对这一项目感兴趣。
即使这种干预不可能实现,NASA表示将在影响时间、地点和预警应急操作等方面提供专家投入联邦紧急事务管理局。
上个月,2016财年的联邦预算批准5000万美元用于观测近地天体,从而奠定了实现行星防御工作的基础,远远高出2010年时的400万美元拨款。
责任编辑:程佳澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 宇航局,行星

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