爱因斯坦广义相对论最后一块拼图引力波疑似将发现

澎湃新闻记者 王灿

2016-01-14 20:39 来源:澎湃新闻

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引力波——时空的波纹示意图
爱因斯坦的广义相对论提出百年之后,作为其内容中最后一个还未被证实的预言——引力波疑似被发现。如果最终被确认,这将是物理学领域里程碑式的成果。
当地时间1月11日,美国亚利桑那州立大学著名理论物理学家劳伦斯·克劳斯在社交网站推特上发的一条消息称:“我早先关于‘激光干涉引力波天文台(LIGO)’的传言已得到独立消息源证实,敬请关注!引力波也许已被发现了!!兴奋。”
1915年,爱因斯坦发表的广义相对论中预言了宇宙诞生之初产生的一种时空波动——引力波的存在。简单来说,引力波是一种“时空涟漪”,带有强大的吸引力,科学家认为它能携带信息,可以回溯宇宙起源时候的状态。
但在过去的一百年间,广义相对论中的其他预言如光线的弯曲、水星的近日点进动以及引力红移效应都已获证实,只有引力波因信号极其微弱,技术上很难测量,而一直还未被证实。
虽然按照学术界的标准,学术成果一般要经过同行业的评委进行评议并发表在相关学术期刊上后,成果才算得到公认。但是克劳斯的言论非同一般,因为他是比较有名的理论物理学家,对于该领域颇有研究。克劳斯的消息一经发出就在科学界掀起了巨大的波澜,进而被诸多的国际媒体广泛报道。早在2015年9月,克劳斯第一次传播这个消息的时候就也在科学界引起了巨大的轰动。
不过在引起广泛关注后,克劳斯又补发了两条解释性消息:“致记者们:传言就是传言。一旦有消息,LIGO会宣布。我没有参加LIGO项目,也不代表其中的任何人。”“发推特还是不发,这是个问题。对我而言,表达对科学的兴奋通常意味着要发。”
美国《科学》杂志曾预测2016年有三大领域值得关注,其中之一就是引力波探测,认为一些刚升级的探测器也许能很快让物理学家一“睹”引力波的真面目。比如,激光干涉引力波天文台最近刚完成改造,探测灵敏度比5年前提高10倍,其第一次探测于12日结束。
该天文台发言人、路易斯安那州立大学物理学家加布里埃拉·冈萨雷斯在接受《科学》杂志采访时回应:“我看到了克劳斯最新发的这条推特。我很失望,他没有咨询我或LIGO领导团队中的其他任何人。”但冈萨雷斯拒绝对是否发现引力波作出表态,只表示数据采集工作尚未完成,还需要时间分析与解读。
早在2014年,一个研究小组声称利用位于南极的BICEP2望远镜,在宇宙大爆炸的“余烬”——微波背景辐射中找到了宇宙极早期引力波留下的独特印记。但这项发现随即遭到质疑。最终,该研究团队承认也许出错,有关发现有可能只是宇宙尘埃。
不过,暂未被证实的引力波早就出现在科幻小说和电影中。2015年获得雨果奖的科幻小说《三体》和电影《星际穿越》中的主角纷纷通过神秘的引力波拯救了人类,但在现实中引力波是否真实存在,科学家们一直都在进行不断的探索。
探索
我是天体物理学博士孙正凡,关于宇宙探索的问题,问我吧!
松鼠老孙 2015-09-30 375 进行中...
责任编辑:李跃群澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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