为什么英式下午茶是红茶不是绿茶?

行李

2016-02-25 15:58 来源:澎湃新闻

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英剧中,19世纪的名媛们总是爱饮下午茶,看起来十分惬意。而时至今日,下午茶仍受到许多人的喜爱。但是你有没有注意到,英式下午茶都是红茶,几乎没有绿茶,当然也没有乌龙茶、普洱茶等等。为什么呢?
不靠谱的百度这样说:
那么为何中国生产的绿茶,运抵老外后却变成红茶了呢?传说古时中国绿茶得坐一年半多的海船才能驶达英国,绿茶在海上漂泊期间自动发酵,到达英国时就变成恰到不错处的厚味红茶了。
基本属于胡说八道。
根据笔者自己在云南西双版纳地区的采茶经验,鲜叶采摘回来之后如果处理不当,确实会变红、变热、发酵、腐烂。如果英国人指望这样就能得到红茶,那么只能得到一堆烂叶子。
有的历史学家这样说:
这些茶叶大部分属于红茶,因为从广州要经过漫长的海运运抵伦敦港,唯有已经发酵了的红茶才可以保存那么长时间。(欧立德:《乾隆帝》,P197)
但是绿茶只要不是鲜叶,干燥的茶叶也一样可以存放很久啊?
让我们从头说说百度上查不到的那些故事
我们知道,依靠鸦片等药用商品销售产业的推动,大英帝国雄踞全世界霸权帝国之首,特别是在对华鸦片销售的进程中获利甚巨。
1840年,鸦片为英国带来了75000英镑的收入(约折合今天的38亿美元);
1879年,这个数字增长到了910万英镑(约折合今天的220亿美元)。
新近崛起的糖、茶叶、鸦片贸易产业为大英帝国那无坚不摧的海军舰队提供了后援资金,令它们的战斗力得以不断提升。没有印度的鸦片生意,就没有大英帝国的繁荣发展;如果失去了印度,大英帝国在后拿破仑时代的全球霸主地位很可能就此崩溃。
然而,有一件事,英国人很不爽:
每日生活必不可少的茶叶是中国人把控着的!
乾隆统治时期,中国对欧洲的出口得到了飞速发展,在这种贸易中,茶叶所占比重最大,自17世纪50年代茶叶被首次引入伦敦之后,英国对茶叶的需求量直线上升。在五十年内,茶叶逐渐取代了咖啡,成为英国社会中的一种时尚饮品。那个时候,大英帝国丝毫没有意识到茶叶一直是中华帝国负责生产的。
至乾隆晚年时,中国1/7的茶叶都出口到了英国。到18世纪末,为了满足消费者对于茶叶的需求,英国每年进口的茶叶超过2300万镑。
中国人采摘茶叶、烘焙、混合后,再以一个包含利润的价格卖给英国。中国利用对这种饮品的完全控制,统治了英国人的品位达两个世纪之久。而且,这个国家通常利用这种依赖,对英国持着粗鲁无礼而不合作的态度,随心所欲地对茶叶次品大肆抬价。
于是英国人就担心了:
如果中国本土可以种罂粟、造鸦片,那英国人的鸦片卖谁去?同时,英国人对茶叶完全不懂。也就是说,这生意注定是赔了,将会有大量雪花花的银子(真的是白银啊)流入中国。
其实,早在乾隆年间,大英帝国是做出过努力的。那时我大清朝灰常强大的,英国派出使臣马戛尔尼,按照西方外交流程与礼仪对我国进行了正式友好访问。
1793年前后大清朝新闻联播(如果有的话)对此进行了报道。马戛尔尼来与皇帝谈经贸合作,而乾隆皇帝将其作为“番邦使臣前来觐见”,随手送了两个玉如意。双方外交人员在轻松友好的气氛中进行了亲切会晤,然后马大人就被打发回国了。
大英帝国很郁闷:大清朝你不按常理出牌嘛~!
于是绅士们觉得要不咱们自己动手丰衣足食吧。没错,我们自己种!茶!叶!
然而,大英帝国也很困惑:
红茶和绿茶究竟是不是同一个树种?
茶叶如何从一种绿色鲜叶变成了饮品?
为什么自家殖民地、印度阿萨姆地区的红茶品质远远不如中国红茶?
印度同胞表示不服:阿萨姆红茶怎么不好了!?
最终,绅士们决定派间谍了解中国茶叶的秘密所在。
这个人的名字叫福钧,是一个著名的“植物猎人”(有关植物猎人的来龙去脉,回头再慢慢讲给大家听)。
福钧潜入了中国。那个时候中国刚刚经过了鸦片战争的折腾,不得已开放了几个城市作为通商口岸。然而作为一个“老外”的福钧还是不可能在中国大陆地区随便逛荡。于是他化了妆,装上了辫子,学习中文,并雇佣了两个跟班。
罗伯特·福钧,不知道他装上假辫子穿长衫会什么样子?
第一站:上海-杭州-安徽某地
目标:了解并盗取绿茶树种
结果:成功
最终结果:失败

福钧装扮成一个官员的模样来到杭州附近的一个绿茶工厂。在这里他观察了绿茶的生产过程,同时意外地发现了一个将影响英国人饮茶习惯的大秘密!
中国工人为了让绿茶显得碧绿好看,居然在添加不明染料!!
这种染料后来被他化验并认定是石膏粉(脱水硫酸钙)和普鲁士蓝(亚铁氰化铁)。吃了会怎样呢?轻则恶心反胃,重则不孕不育和终身瘫痪。按照当时英国人饮茶的剂量,喝茶喝残废那是早晚的事儿。
“福钧偷偷从这座工厂里拿走了一些有毒染料……这些东西将在1851年伦敦世博会上被隆重展出……这次公共展览会意味着这一刻的到来:笼罩在关于茶叶——英国国饮——的神话传说之上的阴影和谜团将被暴露在西方的科技之光下,彻底消散、解除。福钧将揭示那些中国人在无意之中犯下的罪行。这将为英国自行种植、加工茶叶提供无可辩驳的依据。”(引自萨拉·罗斯:《茶叶大盗》, P126~127)
据说这就是英国人再也不喝绿茶的原因
不过也幸亏是最终选择了红茶。否则按照彼时英国下午茶的习惯,茶水里又加糖又加牛奶的。如果是绿茶,不知道会不会成了泻药?(关于糖在英国的历史,请参见西敏司《甜与权力》)
当然,虽然这次探访是成功的,但此次收集的树种因为运输后保存不善,全被收件人玩儿坏了,几乎没有存活。这样一来,制作绿茶的物质基础也就没了。
福钧一定恨死了在印度收件的猪队友。
第二站:福建武夷山
目标:了解红茶和乌龙茶的制作过程
结果:成功
最终结果:成功

福钧运走了诸多绿茶树种之后也没闲着,他继续来到“大红袍”的产地——福建武夷山。在这里收集茶树树种和制茶技术。最终将这里的茶种移植到印度喜马拉雅山麓,与当地阿萨姆红茶嫁接,成为今后一个多世纪英国主要茶叶产地。
之前阿萨姆地区的红茶香气扑鼻,但口感太差,所以除了茶商炒作以为,普通民众很少购买。但自从有了中国红茶的树种,印度一下就成了英国茶叶种植的大本营。所以,就茶文化来说,中国绝对是世界范围内的鼻祖。
延伸阅读:
《甜与权力:糖在近代历史上的地位》(西敏司,商务印书馆,2010)
《怀柔远人:马戛尔尼使华的中英礼仪冲突》(何伟亚,社会科学文献出版社,2002)
《乾隆帝》(欧立德,社会科学文献出版社,2014)
本文由澎湃新闻经授权转自微信订阅号“吾读不勤”(mybookmylife)。
责任编辑:马睿澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 茶叶大盗

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