核废料处理最棘手难题获突破,新法可选择性去除放射性元素镅

科技日报

2016-03-19 09:50 来源:澎湃新闻

字号
美国研究人员日前开发出一种技术,可选择性去除核废料池中最棘手和难以消除的放射性元素镅,解决了几十年来核废料处理的难题。研究成果发表在最新一期《科学》杂志上。
据物理学家组织网近日报道,这项工作为扩大使用地球上最有效的能源打开了一扇大门,有助于实现未来能源供给的清洁利用。
这项研究的带头人、北卡罗来纳大学教堂山分校艺术和科学学院化学教授汤姆·迈耶说:“处理核废料最关键的步骤是解决镅的问题。”
镅是一种人造放射性元素,用高能氦核轰击铀而产生。镅并不具有钚和铀的知名度,几十年来研究人员一直试图将其从核废料中移除,但几经努力,总有些问题难以解决。而迈耶及其团队找到了方法。
研究人员效仿太阳能燃料把电子从水分子中分离的做法,采用比分解水两倍多的能量将电子从镅中撕扯下来。在被剔除掉三个电子后,镅就像钚和铀一样,能用现有技术去除。
研究人员称,核燃料最初是以小固体颗粒装入长细棒中。将燃料溶解于酸以分离出钚和铀,镅可在此过程中与钚和铀一起去除,也可在此过程后再次分离。
在此项研究中,大部分实验在爱达荷国家实验室(INL)中进行,确保为处理放射性物质提供一个安全的工作区域。目前,INL和该大学正在讨论继续推进相关研究,可能会进一步扩展技术规模。
研究人员说:“我们已经为这项技术的扩展奠定了坚实的基础。随着规模的扩大,未来将不再担心长期储存放射性废物的危险,有利于解决世界的能源需求。这着实太令人激动了。”
责任编辑:李跃群澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 放射性元素镅,核废料处理,核电,科技日报,科学杂志,澎湃

继续阅读

评论(40)

热新闻

澎湃新闻APP下载

客户端下载

热话题

热门推荐

关于澎湃 在澎湃工作 联系我们 版权声明 澎湃广告 友情链接