距地球12亿光年的一颗恒星爆炸是怎么样的?

澎湃新闻记者 徐明徽

2016-03-22 19:06 来源:澎湃新闻

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开普勒太空望远镜首次拍摄到恒星爆炸的过程.(00:29)
你知道恒星爆炸的瞬间是什么样吗?当一颗恒星死亡,通常会以超新星的方式产生剧烈爆炸,短时间内照亮星系。然而这一壮观景象却非常难以捕捉,现在借助开普勒望远镜这一缺憾被弥补。NASA首次抓拍到了恒星爆炸的瞬间,整个太空一片白光。
美国航空航天局(NASA)的开普勒望远镜首次抓拍恒星瞬间爆炸景象。其中一颗12亿光年远的红色超巨星发生爆炸崩毁,时间仅持续20分钟。这颗恒星被命名为KSN 2011d,大小为太阳500倍,距离我们12亿光年。
KSN 2011d爆炸产生了明亮的冲击波,其可见光首次被开普勒太空望远镜捕捉到。它在爆炸的瞬间发出极其耀眼的不可见光——短波,比整个星系都明亮,将空间照亮时间持续两周,之后转为暗淡状态。从模拟视频中能清晰地感受爆炸时视野仅剩一片光亮的震撼场景。
据美国航空航天局3月21日的消息,负责开普勒观测项目的首席研究员、美国印第安纳州的圣母大学(University of Notre Dame)天体物理学教授彼得·格纳维奇(Peter Garnavich)在一份声明中表示,该恒星体积非常巨大,以至于可以“包容地球围绕太阳运行的轨道”。
实际上,这是2011年开普勒观察到两颗爆炸的红色超巨星中的一颗。因为数据需要分析和处理,所以结果需要数年时间才能确认。另一颗爆炸的恒星名为KSN 2011a,体积为太阳的300倍,与我们的距离为7亿光年。
恒星爆炸释放的大部分能量都到哪里去了?高达99%的能量都被中微子带走了,还有约1%的能量被爆炸抛射物带走。虽然超新星放出的绝大部分能量都不可见,它们却对超新星周围的环境影响深远。不仅如此,恒星爆炸在丰富宇宙化学成分方面扮演着主要角色。在恒星演化的过程中,几乎所有比氦重的元素都是在星核或者是在超新星爆发中生成的,爆炸把这些元素喷撒到太空中去。天文学家认为,这种超新星(即恒星爆炸)虽然距离遥远,但仍能影响我们的太阳系。
开普勒研究项目的科学家斯蒂伍·豪威尔(Steve Howell)说:“宇宙中的所有重元素都来自于超新星。比如,地球上的银、镍、铜甚至我们人身体中的元素,都来源于这些死亡的恒星。生命因恒星之死而生。”
观测恒星爆炸十分重要,天文学家可以把这些天体当做宇宙中的标准灯塔,借助它们能够精确测量几十亿光年以外星系的距离,进而测定宇宙膨胀的速度。自开普勒发射至太空以来,天文学家花费三年时间,对500个遥远星系每半个小时记录一次亮度情况,共扫描观测50兆个恒星,寻找超新星(即恒星爆炸)。
探索
我是天体物理学博士孙正凡,关于宇宙探索的问题,问我吧!
松鼠老孙 2015-09-30 375 进行中...
责任编辑:陈诗怀澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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