美洛马公司主管称革命性六代机还要再等25年,真的吗?

张洋 / 澎湃防务特约撰稿人

2016-03-24 10:33 来源:澎湃新闻

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2016年3月中旬,美国洛马公司“臭鼬工厂”主管(洛马公司航空部先进发展项目执行副总裁兼总经理)罗伯特·韦斯称,真正革命性的第六代战斗机(下称六代机)还要等25-30年才能形成初始作战能力。
洛马公司在2012年发布的美国空军六代机想象图
韦斯说,从现在开始,还需要10年时间使六代机相关技术成熟,之后再开展工程研制和批量生产,这一共需要25-30年时间。那么美军该怎么办?
韦斯称,他们已在空中主宰领域开展了大量威胁与作战分析,认为美军可以做三件事,就不需要提前发展六代机:一是完成F-35战斗机项目以增加兵力结构中的五代机数量;二是加速F-22和F-35的升级改造路线图落实;三是投资于可改变游戏规则的技术研发,十年后开始六代机研制。
韦斯说,虽然上面三件事情都已经在做,但是重要的是要保持F-35项目的势头、加速F-22和F-35的技术现代化。
对于六代机的装备形态和技术特征,他认为,“它应该有某些不同,而我们对此有很好的创意。包括截然不同的飞行器布局、推进系统和传感器”。
此外,尽管下一代空中主宰能力被认为将包含分层的“系统之系统”,韦斯仍认为未来某时将有一种全新的飞机。韦斯还说,美军各军种对六代机的需求在推进、信号特性、传感器等方面有许多共同点,但是否会是联合项目和相似机型尚未确定。
美国国防部已在2015年启动了“航空航天创新倡议”(AII),以确保美国拥有2030年后的空中优势,美国国防高级研究计划局(DARPA)成立了AII专项办(APO),负责AII-X项目、演示验证下一代空中主宰的平台技术。有关AII-X的信息很少,因为它是保密项目。
韦斯透露说,AII-X项目正在研究有关技术,未来预计将飞行X系列验证机。
【点评】
韦斯的话可能有其技术上的理由,但很可能最主要是为洛马公司的利益而作出以上表态。通过查询他的履历,我们发现他自2000年以上尉军衔从美国海军预备役部队退役之后,就一直在洛马公司担任管理职务。也就是说,他并不是科研人员。那么,让我们“不惮以最利益的视角,去判断商业精英们某些特定话语的目的”,以便理解韦斯的话与美国空军此前说法的差异。
作为F-22和F-35项目的总承包商,洛马公司想要使自身从这两个项目的获益最大化,为此需要:确保已完成生产的F-22持续升级改造;确保正在同步开展工程研制和初始小批量生产的F-35能持续获得充裕研发和采购资金,完成研制,不断增产;争取美军能够履行其当前一共采购2443架F-35的承诺,并在此间和此后持续进行升级改造。
有如此两个大金矿在手,洛马公司当然不希望看到美军过早启动六代机项目;更何况,无论是美国国防部F-35项目办公室主任,还是美国兰德公司,都或明或暗地表示过,洛马公司现在应该好好干好F-35,不要去想六代机。与洛马公司相反,战斗机生产线已“摇摇欲坠”的波音公司多年来一直期待美国海军尽早启动六代机项目;所以我们可以猜想,波音公司是否也会为美国空军打算采用保守路径发展六代机感到窃喜呢?
(作者单位为航空工业发展研究中心,稿件由公众号“空天防务观察”-AerospaceWatch-供稿。)
责任编辑:庄晓丹澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 第六代战斗机,六代机,洛马公司

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