编辑是如何给《哈利·波特》作者写退稿信的?

澎湃新闻记者 邢春燕

2016-03-28 11:24 来源:澎湃新闻

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3月25日,《哈利·波特》系列小说作者J.K.罗琳在推特上晒出以笔名“罗伯特·加尔布雷思”写作时被出版商拒绝的信件,以此安慰和激励有抱负的新作家。
她写道:“应大家要求,分享两封罗伯特·加尔布雷思的拒稿信!(只为激励,不为报复,所以我抹掉了签名。)”
已经成名的罗琳化名罗伯特·加尔布雷思时,并没有透露自己的真实身份,因此也遭到不少怠慢和冷落。她以罗伯特·加尔布雷思的身份出版了三部成功的小说,但是第一部小说《布谷鸟的呼唤》却遭多家出版商拒稿,他们甚至建议罗琳重新上写作课。
罗琳还称,在《哈利·波特》之前,也曾被多次拒稿。如今这部小说成了儿童文学史上最著名的小说之一,全球销量超过四百万册。被问及如何保持动力,她说:“我没有什么可以失去的,有时候这会让你敢于尝试。”
J.K.罗琳
当然,罗琳并没有透露最残酷的拒稿信全文,那封信来自一家曾拒绝过《哈利·波特》的出版商。罗琳称,她不能分享《哈利·波特》的拒稿信,因为这些信“在我家阁楼的一个盒子里”。
两封拒稿信中,最有善意且最具体的拒稿信来自Constable & Robinson出版社,尽管劝她去上写作课的建议现在看来很讽刺,但这家出版商也确实给了她一些有用的建议,比如如何吸引出版商的注意。信中写道:“很遗憾我们非常不情愿地得出结论,发表这部小说我们将无法得到商业上的成功。”另一封拒稿信来自Crème de la Crime出版社,信中称该出版社已被另一家出版集团收购,所以不再接受新的投稿。
《布谷鸟的呼唤》2013年4月由英国小布朗公司出版,事实上在罗琳的真实身份曝光前,它已经获得了可观的销量。身份曝光后,更是迅速蹿升到畅销榜榜首。
《布谷鸟的呼唤》
或许每一个作家在成名前都有一段心酸的经历,罗琳此举得到不少作家的响应。以《浓情巧克力》出名的英国女作家乔安娜·哈里斯(Joanne Harris)称,自己也收到过许多退稿信,她把它们堆起来,“做成了一个雕塑”。
2014年,爱尔兰女作家伊弥尔·麦克布莱德(Eimear McBride)因处女作小说《女孩是半成品》(A Girl is a Half-formed Thing)获奖,她称自己有满满一抽屉的拒稿信,直到一次偶然的对话之后,她的小说才有机会被英国诺威奇一家很小的独立出版商Galley Beggar出版。
詹姆斯·乔伊斯的史诗巨著《尤里西斯》是爱尔兰最伟大的小说之一,当年也是反复被出版商拒稿,最终于1922年在巴黎经由乔伊斯的出版商朋友西维·亚贝琪(Sylvia Beach)的莎士比亚书屋以单行本出版。几年前,首版《尤利西斯》的副本已经卖到275000英镑。
T·S艾略特在任费伯出版社的编辑时,曾拒绝了乔治·奥威尔的《动物农场》,称其“难以让人信服”。 约瑟夫·海勒的《第二十二条军规》则因“任何人读来都觉得不够有趣”的原因被拒。约翰·勒卡雷的首部间谍小说《冷战谍魂》从一家出版商传到另一家出版商,收到的评论让人汗颜:“欢迎你勒卡雷——它不会有未来。”赫尔曼·麦尔维尔的《白鲸》也曾收到让人难忘的反馈,“首先,我们要问,它必须是鲸鱼吗?”
文艺
我是作家甫跃辉,关于作家的写作、出版与稿费的问题,问我吧!
甫跃辉 2016-02-18 211 进行中...
责任编辑:梁佳澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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