经济学家梁小民的每月书单:3月读了30本书,推荐3本

梁小民

2016-04-17 18:55 来源:澎湃新闻

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3月讲课四天,读书三十本。
1.《西方的智慧》(伯特兰·罗素,世界知识出版社)
1992年买的书,当时读了。二十多年过去,如今再读,和读新书一样。这本书和罗素另一本《西方哲学史》同样有名,但更简练,也更适合一般读者读。这本书论述了从古希腊泰勒斯到当代维特根斯坦的哲学思想,给出了一条西方哲学发展史的线索。这本书的特点是简练,介绍了主要哲学家的主要哲学思想,而且采取了夹叙夹议的写法。不仅有介绍,还有作者自己的点评。作者本人也是伟大的哲学家,点评甚有水平。其次,全书通俗易懂,读来兴趣盎然。作者不仅介绍哲学思想,还旁及当时的历史。放在大历史中讲哲学,读起来更有趣,也更易于理解。同时又配以若干插图说明各种哲学思想。罗素强调哲学来自古希腊,一部哲学史就是古希腊的发展、演变史。我想起了顾准先生说的,要了解世界、了解西方,必须“言必称希腊”。这本书值得专业人士与非专业人士反复读。现在我读了第二次,以后还会再读。
2.《钓愚:操纵与欺骗的经济学》(乔治·阿克洛夫、罗伯特·席勒,中信出版社)
两位诺奖获得者写的通俗经济学著作,当然值得看。说明市场经济中为什么会有诈骗。理想的市场经济是有前提的,主要是完全竞争、信息对称以及人的完全理性。在这些条件满足时,市场自发调节可以实现帕累托最优。阿克洛夫证明了现实中信息是不对称的,席勒证明了人是非理性的,起码不完全理性,这正是他们对诺奖的贡献。这本书就是从这两种理论出发来说明现实中诈骗的产生,从而说明市场经济并不完善,需要政府的监管。人是利己的,但由于贪婪,往往会占小便宜吃大亏,或者为些许短期利益而放弃长期利益。这样,生产者就可以利用消费者的这种心理以及自己拥有的更多信息来操纵和诈骗消费者。这样的事情每天都在发生,永无结束。即使有政府监管,这些事也不会消失。读这本书起码可以减少上当受骗。当然更可以体会信息不对称与人非理性的理论。
3.《不平等经济学》(托马斯·皮凯蒂,中国人民大学出版社)
作者已凭《21世纪资本论》暴得大名,这是比它早出版的一本书。我对他暴得大名的书评论并不高,对这本更如此。不是抨击不平等的书就不好,不平等的确是全世界的大问题,但作为经济学家不能像愤青一样发牢骚,而要提出令人信服的理论分析与切实可行的对策。而且,不能就不平等讲不平等,要承认不平等对提高效率、促进经济发展的作用。作者把不平等的原因之一归结为资本收入和劳动收入分配的不平等。但没有令人信服地说明资本与劳动分配的原则是什么,这些原则为什么错。他提的国有化、资本征税之类根本不可行。他的祖国法国早已国有化过,平等了吗?对资本征税(而且在欧盟范围以内)能有利于资本积累、技术进步吗?可行吗?对人力资本引起的收入不平等亦难令人信服。人力资本的差异有个人遗传的差异与后天受教育与工作经验的差异,很难人人一样。人力资本差异并不与收入相联系,如何有创新?在互联网时代,不创新如何有发展?理论难以让人信服,政策建议不可行。这样的暴得大名昙花一现而已,对经济学的发展也没有什么意义。一本书、一个人暴得大名不难,尤其在互联网时代,但要经得起时间检验就不容易了。
4.《印钞者:中央银行如何制造与救赎金融危机》(徐瑾,中信出版社)
央行是唯一的货币发行者,它的失误会引发金融与经济危机,但也只有它才能拯救危机。本书以央行为中心介绍世界历史上的金融危机,从英格兰银行开始,到2008年美国金融危机结束。内容涉及相当广,包括欧元危机、俄罗斯危机及中国经济。写得轻松、有趣,也好读。但泛一点,缺乏深度。而且我的想法是可以只讲国外,不讲中国。其实再写点墨西哥金融危机、泰国金融危机,对我们更有启发,启发点到而已。中国的情况复杂,讲不清不如不讲。
5-6.《西方将主宰多久:东方为什么会落后,西方为什么能崛起》《文明的度量:社会发展如何决定国家命运》(伊恩·莫里斯,中信出版社)
这两本书是姊妹篇,后者是前者的续篇。《西方将主宰多久》是讲西方为什么能主宰世界,《文明的度量》是对其进一步的解释与补充。西方是指“人类在欧亚大陆最西部最早进行驯养生活的核心地带,即底格里斯河和幼发拉底河的源头地区,通过一系列殖民和竞争发展和扩张的社会”。不同时期西方的核心地带不同,二十世纪是欧洲,现在是美国。东方“核心地带始终在最初的黄河-长江之间地带,一直到公元1850年”。现在包括中国东部和日本。作者用包括能量获取、社会组织、信息技术和战争能力的社会发展指数来说明各个社会的发达程度。《文明的度量》就是详细分析这个社会发展指数。作者用这四个指数说明了东西方的发展情况,说明在工业革命之前,东西大体相同,但工业革命后西方领先了东方,具体时间是在1773年,但他预言西方的统治会在2103年结束。重点在于东西方不同时期的发展。但他把工业革命后西方领先归因于地理原因,完全忽略了制度与文化,而且解释较为简单。至于2103年后西方为什么衰落,东方如何兴起也并没有详尽、令人信服的解释。作为历史学家,对人类与西方社会在最后一次冰河时期结束后的历史发展论述较为详尽,也极好看。但对为什么的解释简单而难以让人信服。贾雷德·戴蒙德对本书的评价是“一部真实而又令人激动的小说”,相当准确。国内学者评价“可以与《资治通鉴》相媲美”,就太夸张了。
7.《通往工业革命的漫长道路:全球视野下的欧洲经济:1000-1800年》(扬·卢滕·范赞登,浙江大学出版社)
一本极好的学术著作,说明工业革命不是十八世纪后的突然大爆发,东西方的分流也不在于此。从十四世纪开始,英、荷等国实力已经开始增长,而这种增长的背后是制度的演变及人力资本等条件的积累。制度才是大分流的基础。本书资料丰富,分析有说服力,真正有学术价值。有一点微瑕,一是把西班牙科尔多瓦的原文“Cordova”写为“Cordoba”;另一处是把endogenous growth theory,内生增长理论译为外生增长理论。
8.《王室与巨贾:格雷欣爵士与都铎王朝的外债筹措》(赖建诚,浙江大学出版社)
我们都知道“劣币驱逐良币”的格雷欣定律,以及他是一位经济学家,读了此书才知道,格雷欣身兼大商人、金融家与王室外债代理人,并非经济学家。而且这一定律最早由哥白尼提出,格雷欣作为金融家,当然认识到这一定律。但这一定律的经典表述也不由他提出,只是英国经济学家亨利·麦克蒙德在《政治经济学要义》中给“劣币驱逐良币”这个定律加了一个“格雷欣法则”的名字,以讹传讹,直至今日。作为十六世纪的商人,格雷欣是重商主义者。他成为巨贾还在于官商结合,本书反映了这种勾结中的苦与甜。其实本书既是写格雷欣,也是写英国都铎王朝时期的财政史。这一段财政史的资料并不完备,但作者付出极大心血,这本书的学术水平相当高。
以上两本书都由浙大出版社出版。这两本书并不很畅销,但该社不以利润为中心,以学术为中心,这才是真正大学出版社的宗旨,令人敬佩。
9.《地中海的衰落》(J. H. 布雷斯特德,中国友谊出版公司)
西方文明起源是两河流域,然后转至地中海沿岸。当年的地中海沿岸就是西方的中心,埃及、西亚、波斯、希伯来、希腊、罗马,都是任何一本世界史绕不开的。本书讲沿地中海各种文化的兴衰。尽管全书五百八十二页,四十万字,但相当好读,内容丰富而有趣。
10.《舌尖上的历史:食物、世界大事件与人类文明的发展》(汤姆·斯坦迪奇,中信出版社)
食物是人类生存发展的基础,从食物的角度来讲人类的历史,无疑是一种新视角。“舌尖”一词正合时宜,从这个角度来了解历史,别有情趣。
11.《文明是副产品》(郑也夫,中信出版社)
从婚姻制度、农业、文字、造纸、印刷这些方面说明文明只是人类适应自然与自然选择的副产品,人类的制度不是精心设计的,而是无心插柳的结果。作者是社会学家,但对历史相当有研究,让历史事实说话,就要精通历史。读起来也相当有趣。我赞同制度非人为设计的观点,也敬佩作者严肃认真的研究与通俗有趣的表述。
12.《来份杂碎:中餐在美国的文化史》(安德鲁·科伊,北京时代华文书局)
写中餐随华人进入美国,先被排斥,以后逐渐被接受的历史。当然现在中餐也不是美国餐饮的主流,但美国人接受中餐的过程也是一部中美交往史。从饮食的角度了解中美关系史很有意思。作者非严肃学者,个别地方欠准确。比如说“北方菜系以北京及华北平原的菜肴为中心”(106页)不对,北方菜系以鲁菜为中心。再比如他说“1848年,(中国人)听说太平洋对面有一处新奇而魅力非凡的机遇之地时,他们便欣然前往”(109页),中国人最早是作为苦力被卖到美国的,无法“欣然”吧?
13.《百年变局:乱世晚清与民国乱象》(马勇,中国工人出版社)
写晚清到民国的历史,并不是作为通史写的,而是一本文集,但有系统性,有一些新观点,如对慈禧的评价、对义和团的分析等。作者特别强调,关于这一时期的著作极多,但我们并不了解民国。我在读书的过程中深有此体会。看来写出真正的民国(哪怕是近似的民国)还在猴年马月。
14.《“边缘人”纪事:几个“问题”小人物的悲剧故事》(杨奎松,广东人民出版社)
写了八个小人物,如何由于历史上的和现实中一点小问题而成为“阶级敌人”,被专政。完全是纪实的写法,极有意义。在那个专政时代,这八个人也许代表了八千万。他们本来可以成为“良民”,但时代让他们堕入深渊。这一段历史过去了,但不能忘却。写得相当感人。
15.《发明污染:工业革命以来的煤、烟与文化》(彼得·索尔谢姆,上海社会科学院出版社)
写英国工业革命以来煤、烟的污染以及社会认识及反污染,以写十九世纪为主。内容单薄了一点,没写其他污染,也很少涉及二十世纪中期后人们的认识及反污染。
本月读“新知文库”四本。
16.《破窗效应:失序世界的关键影响力》(乔治·凯林,凯瑟琳·科尔斯,三联书店)
自由主义者过分强调个人自由,平等主义者强调善待穷人,这就会使社会各种小犯罪不断,使社会失序,正如一扇破窗使一座楼失序一样。任何善的主张都不能极端化,社会需要一个正常的秩序,维护大多数人的利益。这并不是一本理论著作,而是探讨如何整顿警务来维护社会秩序的实际问题。
17.《奇妙的尘埃》(汉娜·霍姆斯,三联书店)
科普读物。尘埃对人类有好有坏,形成宇宙,包括地球在内的星云就是由尘埃组成的。当然包括PM2.5在内的尘埃对我们的不利也尽人皆知。本书采访了许多研究尘埃的科学家,让我们更加了解尘埃。
18.《多重宇宙:一个世界太少了?》(托比阿斯·胡阿特等,三联书店)
也是科普。但存在多重宇宙说现在仍属假说,有些现象,但非扎实的证据。本书不是科幻,但这一假说还有待证明。
19.《菜单中的秘密:爱丽舍宫的飨宴》(西川惠,三联书店)
作者是日本驻法国记者。本书写法国总统接待国宾时的国宴菜谱。读这本书不仅可以了解法国的美食美酒,而且可以看到菜谱中的政治。对不同国宾的不同菜与酒反映了法国与其密切程度及两国领导人的私交,小小菜单大政治。这本书写得极好,无论爱不爱法国大餐、美酒,都该一读。
20.《高墙深院里的科学大腕》(萨苏,北京联合出版公司)
看宣传是写科学家的日常小事,读了才知道真正写科学家的并不多。本来想买茅台,喝了才知是燕京。语言以京味为追求,不过太“贪咀”了,不是京味的雅而是京味的俗,俗了就痞了。京味还要以老舍为榜样。
21.《干校札记》(徐方,广东人民出版社)
作者小时候与母亲一起在河南息县的“五七干校”生活,写这一段经历及顾准先生。对这些人我都熟悉,读起来亲切得很。
22.《背影:我的父亲柏杨》(郭本城,广西师大出版社)
柏杨长子写的其父传记。从儿子的角度写父亲,回忆更多了一些,也可以让我们了解作为普通人的柏杨。
23.《神圣家族》(梁鸿,中信出版社)
仍然写农村的各种事与人。不过这次是非虚构转向了虚构,比过去的更有可读性。
24.《古典的回声 二集》(高峰枫,浙江大学出版社)
一本涉猎相当广的文集,许多内容是我不知道的,且文字极通畅,学术性与趣味性兼有。
25.《罗马与耶路撒冷》(宋立宏,浙江大学出版社)
也是一本文集,内容涉及古罗马与犹太人。专家写的随笔,极好看。这两本学术随笔都收入“六合丛书”。
26.《桃夭》(张者,人民文学出版社)
这个系列的前两本《桃李》《桃花》没读过。这本写“八零后”上大学的学子进入社会后的“夭折”。没看过前传很难评论后传。
27.《湮灭:遗落的南境1》(杰夫·范德米尔,天地出版社)
与其说是科幻,不如说是探险与神秘小说。整个小说的神秘气氛让人害怕。当然,没读后续也难评第一本。
28.《天国的封印》(裴魁山,译林出版社)
我称之为历史幻想小说。从司母戊鼎的一只失去的耳到人类之前的外星文明来临,到殷人借助外星人留下的仪器通过虫洞去南美,以及楼兰美女戊嫁给商王武丁。幻想极为大胆,情节也极为曲折。我不喜欢把主角周皓写成一个傻子加痞味。是不是这样网上才有市场?
29-30.《帷幕》《他们来自巴格达》(阿加莎·克里斯蒂,新星出版社)
前一本写波洛之死;后一本写一名英国女子追求只见过一面的男子到巴格达后被各方间谍利用之事。无论什么时候这类书都是外出时最好的休闲读物。
这个月我推荐《钓愚》《文明是副产品》以及《菜单中的秘密》。我特别爱读最后一本,建议大家都一睹为快。
责任编辑:马睿澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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