担忧中俄军事实力,美防长四顾硅谷:要把人工智能搬上战场

澎湃新闻记者 王心馨

2016-05-13 10:12 来源:澎湃新闻

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美国国防部部长阿什·卡特(右一)探访硅谷。 东方IC 图
因为担心中国和俄罗斯再次成为美国在军事领域的竞争对手,美国国防部部长在其短短一年多的任期里就去了四次硅谷,并且目的明确,希望依托计算机的高科技武器未来给美国带来军事上的竞争优势。
当地时间5月12日,美国国防部部长阿什·卡特(Ash Carter)第四次探访硅谷,据《纽约时报》报道,卡特此行的目的非常简单,拥抱全球最炙手可热的技术——人工智能。
“第三次抵消”战略
“30、40或者50年前,我们希望控制技术的发展步伐,但这一次不同。”卡特在美国国防部已经诞生近一年的国防创新试验单元(Defense Innovation Unit Experimental,DIUx)发表的讲话中说,“现在已经不现实了,但美军依然可以在人工智能应用领域做到最好。”
美国国防部对人工智能的强烈兴趣以及与硅谷人工智能专业公司展开的联系源于卡特去年秋天明确提出的“第三次抵消”战略(Third Offset Strategy)。
所谓“第三次抵消”是相对于此前较早两个时期的战略而言。当时,美国国防部的规划者们也曾经借助技术手段来弥补军事实力上的不足。1950年代,时任美国总统德怀特·艾森豪威尔(Dwight Eisenhower)曾经强调,核武器可以震慑实力更强大的华沙条约军事力量。第二次抵消发生在1970年代和80年代,当时,军方的战略规划者们曾经再次借助传统武器的技术改良来弥补数量上的不足。
毕业于耶鲁大学,拥有牛津大学理论物理博士学位,还曾在麻省理工学院进行博士后研究的阿什·卡特与硅谷的联系十分紧密。他还是斯坦福大学胡佛研究所(Hoover Institution)的客座研究员。
去年成立的DIUx机构,通俗来说,有点类似美国国防部在硅谷设的“前哨”,也像是一个“球探办公室”。它的使命是打破国防部的围墙,让来自外部的创新注入国防部,成为创新系统新的血液。
对于美国国防部来说,其技术创新在过去70年为提高美国国家安全能力做出了强有力的支撑,主导了一系列改变游戏规则的技术研发。如微处理器、全球定位系统和互联网等等。但目前情况发生了改变,除最优秀的人才流向谷歌、Facebook等大企业的问题外,国防部与最新技术还存在脱节问题。国防部情报局的首席信息官特里·哈沃森曾感慨说,“我们甚至不知道它们(颠覆性新技术)的存在。”
与此前大家熟悉的DARPA(国防高级研究计划局)注重内部研发不同,DIUx更注重外部创新。DIUx需要将发现的技术与作战部队(包括国防部的科技队伍、采办队伍以及作战司令部)联系起来。
举例来说,去年9月份,卡特第二次到访该办公室时,就宣布了一项7500万美元的投资,用于发展前沿电子传感器。该电子传感器可弯曲拉伸,甚至可以装配在衣服上或飞行器表面。同时,DIUx还成功让美国各行业及当地政府在未来五年内为该项目投资9600万美元。
当然,DIUx不止在谋求与小企业的合作,与诺格、波音、雷神等大型军工集成商的合作也不会因此而被取代。
硅谷年轻的高管们不买账
尽管美国国防部已经抛出了绣球,但硅谷年轻的高管们似乎并不买帐。特别是人工智能研究领域的高管们对于看到军方应用自己的新技术并没有表现出太浓厚的兴趣。
《纽约时报》称,防御性武器不需要人工操作就能开火的描述引起了军控倡议者和一些军事战略人员的警觉,他们担心,未来,智能武器的进攻性使用和防御性使用之间的界限将很难维系。
除此之外,很多时候,硅谷的创新公司认为国防部的价值观与企业的商业利益不符,因此不愿意与国防部合作。例如,谷歌收购了美国大量的大型机器人公司,包括前期与国防部有合作的波士顿动力公司。但是,谷歌已经明确表示不会继续与国防部合作。
责任编辑:李跃群澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 硅谷,人工智能,美国国防部,澎湃,澎湃新闻

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