杨绛“先生”:什么样的女性可以称作先生?

徐书白

2016-05-25 19:27 来源:澎湃新闻

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著名作家、翻译家、外国文学专家杨绛先生。
著名作家、翻译家、外国文学专家杨绛以105岁高龄于今天去世,各媒体纷纷予以报道。而这些媒体的标题当中,不约而同地以“先生”来称呼杨绛。这不免引起读者的困惑。比如,有一位读者就致电澎湃新闻称:“你们为什么要叫杨绛‘先生’!她明明是女的!”这应该可以代表一部分读者的心声。
那么,问题来了:什么样的女性可以被称作先生?这里面有无规律可言?有哪些女性曾被称作先生?称女性为先生最早始于何时?
先从最后一个问题说起。
据语言学家邢福义先生考证,将女性称为先生这一用法,大体上跟中国现代史同步。目前最为权威的文献,是毛泽东给宋庆龄的两封信。
一封写于1936年9月18日,“九一八”事变五周年纪念日,信的抬头是“庆龄先生”,信中用了六次“先生”——
庆龄先生左右:

武汉分别,忽近十年。每从报端及外来同志口中得知先生革命救国的言论行动,引起我们无限的敬爱。一九二七年后,真能继续孙中山先生革命救国之精神的,只有先生与我们的同志们。……尚有赖于先生利用国民党中委之资格作具体实际之活动。兹派潘汉年同志前来面申具体组织统一战线之意见,并与先生商酌公开活动之办法,到时敬求接洽,予以指导。……同时请先生介绍与先生比较接近的诸国民党中枢人员……与汉年同志一谈,不胜感幸。
顺问近安
毛泽东
“九一八”五周年纪念日
(《毛泽东书信选集》,人民出版社1983年)
另一封写于1949年6月19日,信的抬头仍是“庆龄先生”,“先生”出现了一次——
庆龄先生:
重庆违教,忽近四年。仰望之诚,与日俱积。兹者全国革命胜利在即,建设大计,亟待商筹,特派邓颖超同志趋前致候,专诚欢迎先生北上。……
毛泽东
一九四九年六月十九日
(尹家民《共和国早春的毛泽东周恩来》,《中华儿女》1995年第5期)
邢先生说,他小时候听大人们谈起,孙科称宋庆龄为“宋先生”,印象很深。如果情况属实,那么,称女性为“先生”这一用法,已有近百年历史。即使不是真的,从毛泽东1936年写信时算起,也有近八十年历史。事实上,这种用法相当普遍,除了毛泽东以及尚不确定的孙科,其他人也这样用过,共产党方面如周恩来(在邀请宋庆龄参加开国大典的信中,称她为“宋先生”),国民党方面如沈醉(军统要员,在其《沈醉自述》中称宋庆龄为“宋先生”)。
许多与宋庆龄同时代的知名女性,也经常被称作先生,如何香凝(生于1878年)、许广平(生于1898年)、冰心(生于1900年)等。除此之外,稍事检索,我们会发现还有不少女性也常常被冠以“先生”的头衔,如冯沅君(生于1900年)、沈祖棻(生于1909年)、张充和(生于1914年)、谢希德(生于1921年)、周与良(生于1923年)等。
从这些例子当中,我们不难发现,这些被称作“先生”的女性,一般来说都有如下特征:
一、在不同领域取得了杰出成就,如何香凝、宋庆龄是政治家、社会活动家,许广平是作家、社会活动家,冰心是儿童文学作家,冯沅君与沈祖棻都是作家、文学史家,张充和在诗词、昆曲、书法上有精深造诣,谢希德是物理学家,曾出任复旦大学校长,周与良是微生物学家,创办了南开大学的微生物系。
二、享有丰富的人生阅历和崇高的社会威望,相应的,年纪也都比较大。从已有的例子来看,女性被称作“先生”之时,往往已到知天命之年。对年纪较轻的女性来说,“先生”这一称呼既轮不到自己,也是不需要的。
三、常常从事与文化、教育相关的工作。作家魏巍在《我的老师》一文中称一位女老师蔡芸芝为“先生”,他解释说:“先生就是老师的意思,女老师也叫先生。在我的老家河南,那时都是这么称呼老师的,可以说是习惯吧。”邢福义先生也说,中国语言学界知名的女教授如王还、钱曾怡、葛本仪、王宁等,有时也会被称为“先生”。
至于为什么要称呼这些杰出女性为“先生”,大体有两个考量。
第一个考量是语用层面的,用以表达说话者的敬仰敬重之情。“女士”满足不了这一要求,“教授”、“校长”等显得一般化,而且太过侧重工作背景。像孙科称宋庆龄为“宋先生”, 更是可以规避使用俗称带来的尴尬,因为辈分上宋庆龄是他的母亲,但是孙科却比宋庆龄大两岁。对孙科而言,“先生”无疑是对宋庆龄最为合适、得体的称呼。
第二个考量是社会层面的,是一种文化心理的反映。《汉语大词典》(第二版)关于“先生”的第七个义项,说这是“文人学者的通称”,引用《文选》李善注“先生,学人之通称也”为例。这说明,在人们心目中,“先生”这一称呼,往往是文化修养与学术地位的体现,其来有自,历史悠久。在男权为主导的传统社会,女性往往受到歧视和压迫,社会地位较低,受教育机会较少,自然也就没有被称为“先生”的机会。如今社会日益进步,女性地位不断提高,知识女性层出不穷,那么,作为通称的“先生”向女性开放,是自然而然的事情。
 
(参考文献:邢福义《在广阔时空背景下观察“先生”与女性学人》)
责任编辑:李丹澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 杨绛

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