美军空中优势红利已逐渐耗尽,或重启升级版F-22生产线

澎湃防务特约撰稿 德仁

2016-06-02 13:29 来源:澎湃新闻

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美国空军F-22战机。  东方IC 资料图
【编者按】

上月,美国《防务新闻》发表文章称,由于中国的歼-20隐形战机即将入役,在F-35战机作战能力尚不成熟的情况下,美国空军应该重新启动F-22战机的生产线。近日,即将卸任的美国空军参谋长马克·威尔什在美国空军协会的会议上表态支持重新开始生产F-22战机,并且新版的F-22战机将会得到升级,以取代“第六代”战斗机计划。
F-22在2009年停产,仅制造了187架,远低于原计划的749架和空军作战司令部要求的381架。隶属于美国国防部的国防科学委员会认为,美国空军正在逐步丧失自己的空中优势,与其他国家战斗机之间的技术差距也在不断缩小,为了解决这些问题,应进一步探索F-22复产问题。
F-22是世界上第一款第五代战斗机。自2005年正式服役以来,F-22长期没有同代次的作战对象。由于美国已有数千架在役的F-15、F-16、F-18等战机,完全可以应对任何潜在威胁。那么,美国此时为何又重启F-22战机的生产计划,这背后有什么玄机吗?
F22是什么样的战机
F-22战斗机发展自上个世纪七十年代末的美国先进战术战斗机计划,旨在为美国空军开发下一代空优战斗机,以对付全球出现的新威胁,取代F-15鹰式战斗机,并要在性能上全面压制前苏联的苏-27战斗机。
为了实现这一目标,F-22配备了F119-PW-100型矢量涡扇发动机与先进的航电设备,并采取了极佳的隐身设计。再加上优化设计的常规气动布局、先进的航空电子设备,以及性能优良AIM9X、AIM120、GBU39等作战武器, 可以说F-22战机已经满足了“超隐身性、超音速巡航、超机动、超信息化”四个条件(即五代机“4S”性能),成为当今世界独一无二的空战杀手。
美国在红旗军演期间,F-22战机编队和美国F-15、F-16等战机对抗,取得了144:0的骄人战绩。即使通过航炮来作战,这些战机也无法在机动性能上取得任何战术优势。F-22先进的隐身能力,足以将苏-27等四代战机的雷达探测距离降低到10-20千米的夸张程度,完全能够抵销四代机和四代半机的大部分作战能力。
F22战机为何停产
可以说,F-22的确是当今世界现役的最先进的战斗机,以至于美国也一度认为187架F-22足以保持美国的空中优势了。2009年4月,美国国防部建议停止新订单,经国会批准后最终只采购187架该型战斗机。《2010财年国防授权法》通过后,美国不再为生产F-22拨付资金。2011年12月13日,最后一架F-22的上线仪式在多宾斯空军预备役基地举行。
表面上看,美国停产F-22是因为价格问题,毕竟接近2亿美元的单机报价令美国人都觉得“英雄气短”。2007年,美国空军为了争取增加F-22的订购数量,不断发起宣传攻势,甚至利用F-15的飞行事故制造全体F-15罢飞的“空防危机”,但是这也没有使美国政府改变决定。
但实际上,关闭-F22生产线还有其他原因。首先,维护太过复杂。相对于F-35 ,F-22维护工作最大的难点在于其二元矢量喷口和机身上的隐身涂料。这些部位都是需要经常更新部件和仔细维护的,而且价格昂贵。其次,美国现在更倾向于打一场无人接触的战争,即通过先进的信息指挥网络,直接指挥无人载具,对敌方发动打击。因此,具备高度智能化、隐身性能更好的X-47B无人战斗机更受青睐。此外,当时美国的潜在对手都不具备生产和装备第五代机的能力,没有必要浪费钱采购F-22去对付根本不需要F-22出手即可解决的敌人。
美国为何又要重启F-22生产线
首先,是外部环境的刺激。
俄罗斯在2010年1月29日实现了T-50隐身战机的成功首飞,中国的歼-20则在2011年1月11日首飞成功。由于与F-22同属五代机,T-50和歼-20如果顺利服役,会给美国空军带来实实在在的现实威胁。这是美国空军不愿看到却又不得不接受的现实。美国为了继续保持空战优势,必须考虑重启F-22生产线,以便对中俄两国空军继续保持技术和数量上的双重优势。
其次,美国六代机研制进度滞后。
与五代机相比,六代机通过全翼身融合和大升阻比设计,使飞机在各种高度、各种姿态下的隐身性和机动性都得到了很好的兼顾。如果说五代机的核心是基于信息系统,那么六代机就是基于物联网,即实现了真正意义上的陆、海、空、天、电、网一体化,可以通过物联网实现互联互通互操作。六代机主要的发展方向有:更快的飞行速度,如5马赫的高超声速飞行器;更宽的隐身范围和频宽,甚至达到全频全向隐身;更好的传感器融合能力,以获得更加及时、准确和全面的态势感知;更好的自主飞行控制能力,体现为飞行控制系统具备更高的智能化水平。美国在这方面还处在探索阶段,离服役有较长的路要走。由于六代机的技术含量极高,研发难度很大,因此进度较为落后。
再次,这是提升F-22性能的需要。
F-22的服役时间并不长,机体较为年轻,可升级的空间还是很大的。况且,美国为F-22的研发投入了巨资,当然不想它这么快就进“博物馆”。因此,F-22的再生产肯定会实施一系列升级改造。此外,F-35并非专门为夺取制空权而研发,其空战前景并不被美军一致看好。因此,F-22在较长一段时期内很可能依然是美军夺取制空权的唯一王牌。而且,俄罗斯苏-35战机优良的技战术性能并不与F-22存在代差,甚至在某些性能上还能够强于现役的F-22。所以,通过F-22的升级改造使美军继续保持对T-50、歼-20的技术优势,也是美国考虑的重要因素。
总之,美国空军已经意识到,之前“一超独大”的红利期已逐渐消耗殆尽。
责任编辑:庄晓丹澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> F-22,F-35

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