为何“脱欧”这一政治事件会让英国科技界大佬们坐立不安?

澎湃新闻记者 王心馨

2016-06-26 20:41 来源:澎湃新闻

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英国退欧公投的结果多少让世界意外。对于英国的精英人士来说,这样的结果更是可以用“懵圈”来形容。
《金融时报》对英国退欧公投的结果进行了分析,数据显示拥有大学以上学历的人群留欧意愿强烈,尤其是在伦敦,高学历的留欧阵营获得了压倒性的胜利。
(图片来源:FT中文网)
另据《MIT科技评论》的数据,在两所世界闻名的高校中,剑桥大学中有73.8%的人支持留欧,牛津大学中这一比例为70.3%。
在正式投票前,一向不愿涉及政治事务的英国科技大佬们还曾在泰晤士报上发表联名公开信,提醒民众脱欧会对科技企业、顾客以及整个英国经济带来伤害。包括IBM、微软等公司的英国区高管,以及维珍集团旗下的维珍传媒、英国电信等本土科技公司的CEO们,均在公开信上签名。
脱欧后,英国科技公司优势不再
对于英国的科技公司来说,退欧成功后,原先建立在欧盟贸易条件下的优势将不复存在。
英国最大的风投 BGF Ventures 的合伙人之一Harry Briggs 近日发了一篇《没有人是孤岛:为什么英国科技公司需要欧洲》的文章。文中他指出,欧洲的标签法,不仅让英国科技公司的产品在欧洲畅通无阻,也使得他们的独家商标可以在欧洲任何一个角落得到保护。在投资时,还会有欧洲的银行业法规协调业务,这意味着他们可以在整个欧洲大陆迅速发展,并对各国根深蒂固,定价过高的本土企业进行挑战。
对于英国的科技公司来说,欧盟意味着更广阔的人才、市场和更多的投资。
首先是市场。根据techUK的调查,277个科技企业领袖中,75%表示欧盟成员国身份帮助他们更好地与欧洲国家做生意,60%的英国科技公司在欧盟有业务。
其次是人才。脱欧后,欧盟内部的人才流动将受到限制。许多持有欧盟其它国家护照的科技人才想要进入到英国会变得更加困难。而据研究机构Empirica的预测,到2020年,英国的科技行业从业人员短缺将达到24.9万。
第三是投资。在泰晤士报发表联合公开信的科技大佬中,有四分之三的高管表示,能够借此进入欧盟“单一数字市场”,是他们选择英国的重要原因。“单一数字市场”是欧盟为了打破境内数字市场壁垒而推出的规划,旨在促进欧盟各国的跨境电子商务、数字化服务以及数据自由流动。英国一旦退出欧盟,这些“福利”也很都将被剥夺。
最后一点,可能是英国人更加不愿意看到的,那就是尽管英国脱欧对于英国和欧盟来说都有不利影响,但对于英国在欧盟的竞争对手而言,可能是个“机会”。
以德国为例。据Plitico报道,尽管在2016年第一季度,英国获得的投资连续第三年出现增长,但与2015年第四季度相比,增长幅度却下跌了20%以上。与此同时,德国获得的投资开始增多,今年二季度增长了16%。
当然,任何力的作用都是相互的。对于欧盟来说,英国退欧也会产生不利影响。依旧以“欧洲单一数字市场”为例,欧盟最初的设想是希望成员国间打破壁垒,建立统一监管和管理制度,若在这些计划尚未完成之时,就失去域内最重要的科技市场,注定会使计划的推行变得更加困难。欧盟类似的计划还有“欧洲单一专利计划”等。
再者,英国从目前来看,仍是欧洲创办和发展科技企业时最好的选择,也培育出了很多“小而精”的科技公司,例如DeepMind这样顶级的人工智能公司。失去英国后,欧洲再想一步步培养出自己的谷歌和Facebook,只会更加困难。
据英国投行GP Bullhound发布的最新一份欧洲独角兽公司报告统计,欧洲共有47个价值过10亿美元的科技企业,其中18个诞生于英国,占比超过三分之一。
重大科研项目面领中断或终止风险
除了产业会受影响外,对于英国的基础科研来说,脱欧也带来不小的影响。
正如上述所说的“欧洲单一专利计划”一样,欧盟对欧洲科研的重大贡献之一在于真正实现了科学无疆界。比如欧盟设有“玛丽亚·斯克沃多夫斯卡-居里计划”(Marie Skłodowska-Curie actions)、“伊拉斯谟交换生项目”(Erasmus exchange programme)等等,这些计划让各个国家之间的经费壁垒得以打破,还能帮助促进了各国科研人员的交流。
其次,欧盟在科研领域的投入巨大。2014-2020年,欧盟将把总预算的约13%投入于科技创新,再算上周边的其他投入,这个数字会上升到19%,也就是将近1800亿欧元(约合1.35万亿人民币),这差不相当于希腊和巴基斯坦这些国家一年的GDP总量。
(图片来源:nature杂志)
都说人多好办事。除了经费多外,欧盟对于前沿科技还有许多项目计划。比如石墨烯和人脑工程两个项目已经入选欧盟旗舰项目,最近欧盟还决定投资10亿欧元到量子计算领域。
除了前沿科技的关注外,欧盟还有“地平线2020”(Horizon 2020)以及中国参与的ITER(热核聚变项目)。其中“地平线2020”是欧盟投资金额最大的项目,该项目的总投资量将达748亿欧元,涉及科研、工业以及创新技术研究所等方面的投资。
退欧后,英国可能面领“被退出”上述项目的情况,至于已经展开的合作,更是面临中断的风险。
责任编辑:李跃群澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 退欧,科技,英国,科研,欧盟

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