Facebook无人机首航:要给地球每个角落提供网络信号

澎湃新闻见习记者 包雨朦 综合报道

2016-07-22 09:01 来源:澎湃新闻

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Facebook网络投送无人机Aquila。  东方IC图
据路透社报道,当地时间7月21日,Facebook宣布,其网络投送无人机Aquila已经于6月28日在亚利桑那州的一个军用机场成功首航。该无人机有助于将互联网服务延伸到地球的每一个角落。
Aquila首航在低空飞行了96分钟,飞行时间超过了Facebook此前预期的三倍。按照设计规划,这架无人机可以在18000米的高空飞行,通过激光和毫米波技术,为那些传统网络设备无法抵达的偏远地区推送互联网,网络覆盖半径为96公里。
Aquila由太阳能面板供电,速度达到每小时120公里;虽然翼展接近波音737飞机,但重量仅有453公斤;开启巡航模式,耗电仅为5000瓦,功耗仅仅相当于三个头发吹风机或者一台微波炉。Facebook希望一组Aquila可以在6万英尺(合18290米)的高空一次飞行至少3个月。
Aquila的研发主要由Facebook连接实验室(Connectivity Lab)负责。为了组建这一团队,Facebook从美国宇航局等航空航天机构挖来了诸多工程师。此外,2014年Facebook收购了英国无人机公司Ascenta,获得了诸多重要技术。
Facebook的工程总监及连接实验室的负责人耶尔·马奎尔(Yael Maguire)在采访中表示,公司最初希望Aquila可以飞行30分钟,他对于Aquila第一次试飞的表现感到高兴。“对于实现整个任务还有很多技术的挑战需要解决,希望在不久的未来这一系统可以纳入服务。”
Facebook 创始人兼CEO扎克伯格在亚利桑那州观看Aquila首航。  东方IC图
据报道,Facebook 创始人兼CEO扎克伯格为Aquila确定了挑战目标,包括使飞机更轻,从而延长飞行的时间;在6万英尺的高度飞行并建立通讯网络,快速地向地面传输数据并准确地利用激光器向下提供互联网连接。
马奎尔透露,Aquila还将进行几次飞行测试,它很快就会打破最长的太阳能动力无人机的飞行时间,目前该世界纪录的时间为两周。
谷歌的母公司Alphabet也有类似的计划,它投入资金展开了一项名为LOON的项目。该项目的主要目的就是利用高空气球网络,给世界上的偏远地区提供互联网服务。据悉谷歌的气球网络可以在高空平流层漂浮6个月。
不过,要使用Facebook推送的网络,地面依然需要设置天线,将无人机推送的信号转化为Wi-Fi或4G网络。这意味着如果当地不愿意设置天线接受信号,也无法接入互联网。同样,谷歌的气球项目也必须得到当地政府的批准。
据了解,Facebook已经投入了数十亿美金用于帮助越来越多人上网,除了此次的无人机计划,公司此前通过了一项面向贫困地区的名为internet.org的免费上网计划。今年3月,扎克伯格宣布Facebook已经和菲律宾和巴拉圭运营商合作,帮助300万人获得了网络。
责任编辑:包雨朦澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> Facebook,互联网,无人机,Aquila,澎湃

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