Uber自动驾驶跃进:月底在美测试,年内推百辆无人出租车

澎湃新闻记者 张枭翔

2016-08-21 18:17 来源:澎湃新闻

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在中国出行市场失意的Uber,在无人驾驶领域正春风得意。
8月18日,Uber宣布与沃尔沃合作,斥资 3 亿美元,计划于 2021 年推出自动驾驶汽车。根据双方的协议,Uber 和沃尔沃将各出 1.5 亿美元作为初步研发资金,共同开发无人车:Uber 提供技术,沃尔沃提供车,该项自动驾驶计划使用的车型是沃尔沃 XC90 SUV。
Uber与沃尔沃合作开发的XC90 SUV型自动驾驶汽车。
Uber:8月底测试运营自动驾驶出租汽车
Uber还计划在自动驾驶汽车的商用上领先一步。
据彭博社报道, Uber将于8月底推出自动驾驶出租车运营测试,允许美国宾夕法尼亚州匹兹堡市中心的乘客利用手机呼叫自动驾驶汽车。
对于Uber和沃尔沃的这项合作计划,Uber创始人兼CEO特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)称,Uber 想要解决交通事故问题,但仅靠自己的力量不够,所以选择与沃尔沃合作,后者在汽车安全方面有优势。
沃尔沃总裁兼CEO汉肯·塞缪尔森(Håkan Samuelsson)则表示,与Uber结盟,可以让沃尔沃驶入当下汽车产业技术革命的核心。
由于近期特斯拉自动驾驶汽车频发事故,自动驾驶汽车的安全性引起人们的关注。出于安全考虑,Uber在匹兹堡推出的自动驾驶汽车将由人工监控,Uber的工程师将坐在驾驶员的位置上,这款自动驾驶汽车(沃尔沃XC90越野车)上配备了数十个感应器和摄像头、激光雷达和GPS信号接收器。
据悉,2016年年底,Uber 预计推出100 辆沃尔沃 XC90 SUV 型自动驾驶出租汽车。
全球自动驾驶领域车企和科技公司关系图。
从谷歌挖走自动驾驶“半壁江山”
据彭博社的报道,卡兰尼克曾对外宣称,如果Uber想追上谷歌,成为自动驾驶领域的领先者,Uber必须拥有最优秀的人才。”然后他又补充道:“我们必须拥有全部的优秀人才。”
匹兹堡是Uber自动驾驶业务的大本营。5月19日,Uber自动驾驶汽车在匹兹堡Uber先进技术中心 (ATC) 正式上路测试。当时,Uber使用的自动驾驶汽车是一款福特Fusion混合动力汽车,它同时进行采集测绘数据并试验自动驾驶功能。
为了抢占汽车行业的下一个风口,以及在技术和业务上甩开滴滴出行等竞争者,Uber已经储备了大量自动驾驶技术方面的人才。2015年2月,Uber与位于匹兹堡的卡内基梅隆大学(Carnegie Mellon University)建立战略合作关系,成立了一个高科技实验室,专门研究地图、驾驶安全和无人驾驶技术。据 Quartz 报道,Uber从卡内基梅隆引入了40名研究员。
据彭博社报道,2016年7月,Uber与无人驾驶卡车初创公司Otto签订了一份协议,准备收购这家拥有91名员工的初创公司。Otto是一家由谷歌无人车团队前核心成员离职后创立的公司,成立于2016年年初,其吸引了谷歌、苹果和特斯拉汽车等多家知名技术公司的知名工程师加盟。
谷歌和Uber曾是合作伙伴,2013年8月,谷歌旗下风险投资部门谷歌创投(Google Ventures)斥资2.58亿美元投资 Uber,谷歌还参与了Uber后续融资,谷歌地图也接入了Uber的APP中。不过,谷歌和Uber现在在自动驾驶领域成了“死敌”。2015 年6月,Uber 挖走了谷歌地图主要负责人Brain McClendon ,随后,谷歌快递(Google Express)负责人Tom Fallows 也加入了Uber。
Uber想靠自动驾驶减少司机成本?
Uber的竞争者们也在自动驾驶领域积极布局。
2015年6月4日,滴滴出行与北汽集团签署战略合作协议,表示双方将在无人驾驶、新能源汽车等领域进行深度合作。当年年底,滴滴大数据总监刘威在某论坛上透露,滴滴将会致力于打造有自主知识产权的无人车系统,并将于短时间内宣布无人车计划。近日,滴滴CTO 张博对外表示,无人车是滴滴重大战略布局,滴滴的无人车很快就会上路。
此外,2016年初,通用汽车向Uber的美国本土对手Lyft投资5亿美元,双方还决定合作开发无人驾驶汽车。
对于已经花费巨额补贴的且尚未盈利的Uber而言,布局自动驾驶是一笔划算的生意。
据悉,目前,Uber有大约75%的收入支付给司机,减少这部分支出,将有可能弥补因购买、维护和存放自动驾驶汽车产生的新支出。此外,由于Uber和司机在司机身份认定上存在分歧,Uber或将支付超过10亿美元的司机集体诉讼赔偿金。
无人驾驶汽车已成高科技公司竞相争夺的下一个风口。此前,位于美国硅谷的奇点大学网络及计算机系统项目教学主任Brad Templeton告诉澎湃新闻(www.thepaper.cn),汽车行业在未来会有很大变化,汽车厂商如果只卖车将会被终结,未来的趋势是出售运输服务,Uber就是很好的例子。
传统车企和科技公司也在自动驾驶汽车领域大力布局。福特汽车8月16日透露,其计划于2021年推出面向大众市场的全自动驾驶汽车,这款没有方向盘和踏板的汽车将被用于无人驾驶出租车服务。百度公司自动驾驶汽车项目的目标是:3年商用,5年量产。
不过,华尔街日报认为,自动驾驶汽车对于解决Uber时下的成本问题意义不大,“Uber大力宣扬的用自动驾驶汽车取代司机的宏伟抱负,也许只对那些愿意等上几十年的投资者有意义。”
责任编辑:张枭翔澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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