火箭爆炸毁了扎克伯格的卫星,令马斯克深陷困境

澎湃新闻见习记者 段霞鋆

2016-09-01 22:13 来源:澎湃新闻

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硅谷“钢铁侠”的SpaceX火箭试飞前爆炸,浓烟直升天际。视频来源 abcnews 编辑 廉秀宇(00:21)
美东时间9月1日上午9时15分,SpaceX在卡纳维拉尔角(Cape Canaveral)试飞前发生了爆炸。
硅谷“钢铁侠”又遇到了麻烦事。SpaceX公司的火箭在美国肯尼迪发射中心爆炸,还损毁了Facebook的通信卫星。除了得赔偿Facebook外,在特斯拉收购Solarcity的当口,又遭遇火箭爆炸,马斯克正遭遇来自外界前所未有的压力。
美东时间9月1日上午9时07分,SpaceX在卡纳维拉尔角(Cape Canaveral)试飞前发生了爆炸。在这次事故中损毁的以色列卫星,也是Facebook的Internet.org计划中首颗互联网通信卫星。
“当时我在非洲,我深感失望地得知SpaceX公司的发射失了,并损毁了我们的卫星。这枚卫星原本将为整个非洲大陆提供互联网连接的。”事故发生后,扎克伯格在他的Facebook页面上说。
Facebook原本计划使用以色列的AMOS-6卫星为撒哈拉以南非洲和世界其他偏远地区的大部分地区的,提供宽带网络。这枚卫星价值2亿美元。
爆炸时周围建筑有震感,浓烟直升天际。据报道暂时没有人员伤亡。事故发生后,SpaceX在其官方Twitter账号的声明中表示,爆炸是由于当天的静态点火点测试中,推进燃料注入时的液氧舱的“周围”“异常”导致。但目前还不清楚具体的“异常”原因。
静态点火测试是所有火箭发射前都必须经过的必要流程,目的是确保火箭的各个系统能够正常工作。测试中,推进燃料将被注入火箭,读秒完成后,火箭的全部九个Merlin 1D发动机都将被点燃数秒钟,发射台上的固定器将确保火箭维持原位。
尽管爆炸没有造成人员伤亡,但是猎鹰9号火箭、以色列的Amos 6号卫星以及发射平台,都被摧毁了。
猎鹰9号(Falcon 9)火箭是SpaceX公司研制的可回收式中型运载火箭。2010年6月4日,猎鹰9号完成首次发射。2015年12月21日完成首次回收。2016年7月18日,猎鹰9号完成新一次的发射回收。
据来自肯尼迪航天中心的消息,爆炸发生在40号发射场,该发射场原计划将与本周六发射SpaceX公司载有卫星和国际空间站补给品的火箭。
40号发射场由美国空军租借给SpaceX公司使用。从2010年开始使用至今,SpaceX公司总共在此进行了25次火箭发射,包括常规卫星发射任务,以及为国际空间站运输补给品。
从特斯拉到Solarcity再到SpaceX,马斯克给外界的印象之一是“一位拥有雄心壮志的野心家”。
SpaceX开发重型火箭的目标是以相对低廉的价格向太空中运送大量货物。SpaceX发射卫星的价格在6000万美元左右,而其竞争对手的费用则高达2.25亿美元,这也是SpaceX的优势所在。
本次爆炸已经是SpaceX在一年多以来第二次爆炸事故。2015年6月28日,SpaceX在发射一枚猎鹰9号火箭时发生爆炸,火箭和实验器材均被炸毁。本次的火箭失事让SpaceX火箭质量受到更多质疑。
Facebook不幸成了“牺牲品”
尽管可以将拿到数量不菲的保险赔偿金,但对扎克伯格来说,Facebook不幸成了这次爆炸的“牺牲品”,因为AMOS-6卫星的发射是其世界无线网计划中的重要一环。
AMOS-6是Facebook和法国卫星运营商Eutelsat Communications SA的合作项目,按照原定计划,这颗卫星将于周六由“猎鹰九号”(Falcon 9)火箭发射到赤道上方同步轨道以实现全球通信服务覆盖。
这颗卫星是Facebook旗下Internet.org项目的第一部分,该计划旨在帮助全球数十亿仍然无法使用互联网的人口接入互联网。Facebook称这颗卫星的覆盖面多达十几个国家。Internet.org还希望通过不同的项目降低使用互联网的费用。
据华尔街日报报道,电信咨询公司TMF Associates Inc.的总裁法勒(Tim Farrar)称,如果AMOS-6发射成功,将使非洲撒哈拉沙漠以南地区数十万人用上互联网。法勒估计这颗卫星的制造成本超过2亿美元,他称这是一颗结构复杂的大型通信卫星,需数百人参与制造,耗时至少两年。 
Facebook和Eutelat签订的合同里有一条款规定,若到明年1月1日前未完成卫星及卫星的网关的相关操作,双方可以终止合同。
从进度来看,AMOS-6卫星计划在去年10月份宣布之后经历了数个月的谈判后才进入实施阶段。结合之前提到的卫星制造成本,这次的事故有可能会威胁到整个Internet.org计划。
在得知火箭发生爆炸后,扎克伯格立即发文表示了“极度失望”,但仍表示将尽力通过其他技术手段来普及互联网接入。
一位Facebook的发言人也表示:“虽然我们对(卫星的)损失表示遗憾,但是我们不会停止脚步,会继续致力于让所有的人都能用上网络。”
马斯克的“黑色星期五”
对正努力将特斯拉与Solar City合并的马斯克来说,在本周三爆出特斯拉在并购Solar City过程中存在财务问题导致股价狂跌之后,周四SpaceX的爆炸无疑更是雪上加霜。火箭爆炸,身价缩水,马斯克正经历着“黑色星期五”。 
截止美国时间中午,特斯拉公司股价下挫5.3%,并跌至6月28日以来最低点,而Solar City的股票也下跌了9.1%,处于5月13日以来的最低点。马斯克的个人财富在一天内缩水了7.79亿美元。
马斯克有4%的个人净资产来自SolarCity,他在该公司担任董事长和最大股东。来自彭博社的数据显示,该公司一直保持了惊人的烧钱速度,其30亿美元债务已经接近违约。可能对马斯克来说,最好的选择是放弃债台高筑的SolarCity,转而集中精力帮助特斯拉扭亏为盈。
此次合并备受争议,部分分析师和投资人甚至认为是在救助SolarCity。即使合并完成,马斯克的财富也将面临的更大障碍,他有半数资产来自特斯拉,还有约46%的资产来自SpaceX,合并之后如何解决 SolarCity在对特斯拉的拖累也将是一个摆在马斯克面前的棘手问题。
但马斯克对合并前景坚定不移。马斯克今年6月表示,将特斯拉与SolarCity合并是理所当然的,合并后用户可以受益于一站式的服务,包括太阳能面板安装、能量存储和电动车充电。
与巨额财富相匹配的是,马斯克同样拥有着极高的风险承受力。在2008年,他所创办的特斯拉和SpaceX都面临艰难险境,特斯拉大肆烧钱,SpaceX的前三次火箭发射均未达到预定轨道,两家公司濒临破产。在2008年最后的一个月,SpaceX凭借第四次成功发射拿下了美国国家航空航天局(NASA)16亿美元的合同,特斯拉则在距离该公司破产仅几个小时之前的圣诞节前夜完成了关键的一轮融资,两家承载马斯克伟大梦想的公司得以脱离险境。
按照原计划,SpaceX将在2018年执行第一次登陆火星的任务。从现有的信息来看,此次爆炸是否会对该计划产生重大影响还未可知。不过几乎可以确定的是,对个人利益全部绑定其中的马斯克而言,没有什么风险是难以承受的,凭借他一以贯之的坚定不移,对移民火星的计划并不会轻言放弃。
责任编辑:李跃群澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> SpaceX,钢铁侠,马斯克,商业发射,澎湃,澎湃新闻,

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