会招来外星人吗?详解FAST让“吃瓜群众”操心的五大问题

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2016-09-27 20:29 来源:澎湃新闻

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五年多来,FAST(五百米口径球形射电望远镜)的每一次施工进展都备受媒体青睐,牵动亿万人民群众火热的心。不过,在其他高大上的科普工作者讲解FAST的科学目标(比如脉冲星和中性氢)时,我们比较三俗地调查了一下从门户到A站,左中右各路网站和公众号上,所有关于FAST的文章下面数以千计的回复和评论。
这年头,不看评论不听歌,不看回复不读微博,通过这次调查,我们第一次深刻了解了关于贵州这个大望远镜,最让人民群众操心的问题到底是什么,那可是与科学家们关注的焦点不尽相同的。
现在,就让我们想人民之所想,急群众之所急,按照我们的统计排行,集中回答一下人民群众最喜闻乐见的5大FAST问题吧。
FAST竣工。  新华网 图
大问题
NO.1
你甭说别的,就告我一句话:
FAST能不能找到外星人?

这是天文科普领域的至尊问题,长期以来让人民群众操碎了心。根据调查,大家还有更具体的操心,比如FAST能不能看见仙女洗澡之类。
一句话:能找,但不一定想找。
FAST的灵敏度号称领跑世界20年,观测的天区又广,如果工作频段出现了足够强度的特殊信号,它自然当仁不让,但这特殊的信号是不是可重复确认,是不是就意味着外星人存在,还得经过专业科学机构的评定。目前看来,搜索外星人可能不是近期FAST的主要科学目标之一。
话说回来,真想直接偷窥仙女,用FAST反而看不见,因为看具体事物要用探测可见光的光学望远镜,可FAST是个射电望远镜,探测的是无线电。
那FAST会不会招来外星人呢?
这么问的大都是刘慈欣迷,把《三体》当三观学的。FAST如此伟岸,立刻让他们想到书中的“红岸”基地:万一有个把反人类的“叶文洁”用FAST向宇宙发信号,引得外星人大举入侵可怎么办?
搜索外星人这件事分两种,一种被动,一种主动。的确,有些射电望远镜主动向宇宙发射过信号,其中就包括FAST的老前辈,305米口径球面射电镜阿雷西博(Arecibo),在1974年向远在25000光年外的球形星团M13发射的著名“阿雷西博信息”。
然而大多数搜索还是像FAST这样,老实巴交,不主动发去信号,只是巡视宇宙,被动等候发来的信号,当然迄今也没收到什么太像样的。
一句话:FAST不是“红岸”,不会招来外星人。
LAMOST,即郭守敬望远镜。  图片来自网络
大问题
NO.2
作为国之重器,
为什么不给FAST起个中文名?

这么问的大都深怀爱国心,他们对洋文名痛心疾首的程度也许会出乎科学家的预料。
事实上,现在FAST也不是没有中文名啊:“500米口径球面射电望远镜”。每回都这么叫的话,按字取酬的科普作者就乐死了,新闻主播使《报菜名》也不在话下了。
所以,大家操心的应该是:为什么不起个简洁动听又有意义的中文名?
国内学界为大型天文工程命名有个不大不小的惯例:在筹备建设期间,为了大幅降低对内审批和对外沟通的成本,会先根据工程的自身特点,起一个首字母缩写组成的英文名;等到投入运行一段时间后,一般会再从民族文化中寻找资源,起一个具有本土特色的中文名。
可资参考的是2009年的天文明星,河北兴隆的“大天区面积多目标光纤光谱望远镜(the Large sky Area Multi-Object fiber Spectroscopic Telescope)”。这架素雅的大型光学镜在筹建期一直被称为“LAMOST”,俚称“拉磨”,运行近一年后,才根据同样来自河北的元朝天文学家,正式取名为“郭守敬望远镜”。这期间不知道有没有人也痛心疾首过?
“FAST”这个英文名是工程副经理彭勃老师在上下班途中琢磨出来的。为了外文名发音顺嘴,在“the Five-hundred-meter Aperture Spherical radio Telescope(五百米口径球形射电望远镜)”里,突显“Aperture(口径)”,省略“radio(射电)”,拼成一个已有的英文单词,语义也不错(意为“快”)。世界上很多重要的天文望远镜都是这样命名,比如低频阵列 “LOFAR(Low-Frequency Array)”、平方千米阵列“SKA(Square Kilometer Array)”等等,好听好记。
至于投入运行后FAST何时会取个什么样的中文名,才配得上它的恢弘气势,我们不妨拭目以待,别着急。
FAST反射面板单元上密布小孔,透光透水透空气。  图片来自网络
施工中的FAST底部排水隧道。  图片来自网络
大问题
NO.3
FAST和当地环境之间有没有互相伤害啊?

此大问题可分为若干子问题,依次速答之:
天气会不会影响观测?
不会。FAST是射电镜,不是探测可见光的光学镜,不会受到天气的剧烈影响,微小影响则可忽略不计。这就像雾霾天你看不见地平线上的山,却仍能打手机一样。
下大雨会不会泡汤?
不会。FAST的反射面板上密布小孔,板间有缝,反射面下,其坐落的天坑是典型喀斯特洼地,底部有天然暗河与溶洞,又人工挖有通往旁边洼地的排水隧道。你也不是鱼丸,就别惦记着在锅里游泳了。
下冰雹会不会砸锅?
会,所以预备了防雹炮。FAST正处于当地一条冰雹天气的路径上,周边气象部门为此可以组织大规模应急联动联防,截至今年4月18日,三级炮站开炮打乌云,累计发射炮弹1995发,没二话,全轰碎了。
保卫FAST的防雹炮一门。  图片来自网络
会不会破坏生态?
不会。各方面环评都过硬。具体一例:FAST的反射面板透光透水透空气,下面的花花草草疯长依旧。
FAST反射面下的植物。  《中国国家天文》 图
大问题
NO.4
锅脏了怎么刷?

巨鼎初成,按说还不必操心刷锅的事,不过考虑到山风掠境,枫树飘叶,翠鸟落羽,黄臀鹎排泄……?
可资参考的还是FAST的老前辈阿雷西博,那里的工作人员有五十多年经验,他们回答得很简单:不刷!
阿雷西博的反射面板和FAST一样薄,铺在离地一定高度的索网结构上。要上去刷锅,不可能像《黄金眼》中的邦德那样仰身爽滑而下,而是要穿上类似雪鞋的分散体重装备,如履薄冰地清理,刷一次要花一个月,刷到月底大概月初刷的又脏了。
更重要的是,刷不刷的,对于射电望远镜的科学功能没甚妨碍,天文学家无所谓。
所以,阿雷西博慢慢就变成这样了。
1997年拍《超时空接触》时,那个最光鲜的阿雷西博全景其实用了电脑特效,因为真的锅面,实在是,太脏了。
今年初,一帮来自德州韦斯拉科的美国高中生终于看不下去,颇费精力地造了一个清扫机器人,打算好好刷刷锅,可惜才到年中,就传出阿雷西博因经费不足恐遭关停的噩耗。
贵州高中的新一代极客们,你们要趁早啊。
阿雷西博望远镜的反射面如今累积了不少残渣和藻类。  图片来自网络
大问题
NO.5
FAST到底能涮多少羊肉?

锅刷干净以后,人民群众开始操心吃了,我们为此算了一下。
已知FAST反射面为球面,口径(2a)为500米,底圆心到顶圆心的高(h)为138米,那么计算球冠体积如下:
最后,这口锅的容积应该接近1500万立方米,也就是能盛1500万吨水。
又搜得淘宝热卖的家用电火锅容积为5升,那么,FAST若真是一口大火锅,就相当于30亿口家用火锅同时在涮。就算一口锅只涮一斤肉,那也是150万吨羊肉。什么概念?参考中国农协数据,2013年,全中国每年消耗70万吨猪肉。
再合一头羊出40斤肉,那么,FAST能同时涮7500万头羊。
得了,别在一个天文望远镜上过嘴瘾了。人民群众最最操心的,说到底,还不是科学产出多,成果好,让他们觉得自己纳税的银子没白花吗?
(原题为《FAST大望远镜最让吃瓜群众操心的5大问题》)
责任编辑:崔烜澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> FAST射电望远镜

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