MIT青年英雄榜杨黅晶:如何在男性为主的计算机领域创新?

澎湃新闻记者 王心馨

2016-10-07 09:46 来源:澎湃新闻

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5岁时,随父母移民美国。尽管父母一直觉得计算机科学这个学科不适合女孩子,但从小就在理科家庭氛围中长大的杨黅晶(Jean Yang,编注:黅,jin)还是在哈佛大学完成自己的本科学业后,毅然地选择了麻省理工学院,选择了自己喜欢的计算机科学。
对计算机科学的喜爱和坚持,让这位华裔科学家在今年获得了《MIT科技评论》全球35岁以下35名创新者的称号。现为美国卡内基梅隆大学助理教授的杨黅晶觉得这是一种肯定,能让更多人知道女孩子也能成为计算机科学领域中的佼佼者,这个学科不只是男性的专长。
从小就对计算机感兴趣
杨黅晶的父母都是中国人,两位都曾是湖南大学的教授。杨黅晶的父亲是学的是电力工程,母亲也是该学科的一名编程人员。1989年,杨黅晶的父亲到美国攻读计算机博士。1991年,杨黅晶随父母定居美国。
“我的父母都是学电的,是理科,我舅舅也是。家里理科的氛围比较重,我自己也很喜欢计算机。但有时候,社会就会跟你说女孩子学这些会很苦。”杨黅晶告诉澎湃新闻(www.thepaper.cn)。
虽然父母都是学理出生,但正是因为一直在这个领域里工作和学习,才深知如果女儿选择同样的道路面临的困难有多大。“我妈妈特别有感受,她当时刚到美国的时候,英文不太好,做研究对她来说,会比较困难,所以选择了程序设计员。但我爸爸真的特别喜欢计算机。”杨黅晶说。
在父母的耳濡目染下,杨黅晶也对计算机科学产生了浓厚的兴趣。尽管父母的期望一直是希望女儿能进入文科,但一有机会还是会让她多接触计算机类的知识。比如,当时杨黅晶的父母在匹兹堡工作,这里有计算机学科非常出名的卡耐基梅隆大学。每到周末,许多教员的孩子会聚在一起进行一些编程比赛和游戏。等她长大一些后,父母也会时不时告诉她如果要进入这个学科,需要看哪些书。
“我的父母给了我很多无形的帮助,但最后在选大学的时候,他们还是建议我能去更加偏文科的学校,这样最后即使你觉得理科不喜欢了,也能有其他的选择。所以我先去了哈佛,但最后我的喜欢没有变,所以研究生就又选择了MIT。”杨黅晶告诉澎湃新闻(www.thepaper.cn)。
让程序员更懂计算机语言
《MIT科技评论》称,杨黅晶发明了编程语言Jeeves,并且已经开源供全世界使用。Jeeves能让程序员无需费力设计用户信息安全代码,因为其内置了自动的用户信息安全机制。这个程序也让她获得了《MIT科技评论》给予的“瞭望者”称号。
Jean yang
对于从小就开始接触计算机的杨黅晶来说,她的兴趣一直在如何深层地理解计算机语言和如何使用计算机语言来保护自己的信息安全。信息安全究竟有多重要,她给澎湃新闻举了一个例子。当你在Facebook或者微信上发一条消息,虽然你仅仅是告诉你的朋友你正在哪里吃东西,但很可能会有其他程序员通过后台找到你,知道你的行踪。
“在以往的编程过程中,程序员需要设计很复杂的安全代码,而且很多代码会被乱用,程序员要花很多精力在这些代码上。但我希望自己设计的编程语言能简化这个过程,可以自己来完成用户信息的安全机制设计。”杨黅晶说。
简单来说,杨黅晶的Jeeves编程语言,能让程序运行的同时,进行安全数据分析。程序员不用再为了数据安全,在程序运行后再调一次数据来进行分析。
“这个语言是我自己在写程序的过程发现的。在写程序的时候,我发现很多安全代码和程序运行代码会黏在一起,非常复杂。希望我发明的这个语言,能让程序员更好地理解什么在发生。”杨黅晶说。
万事开头难。杨黅晶称,在做这项研究前,连她自己都不知道让程序在运行时就加入安全数据追踪是否可行。因为按照以往的惯例,程序都是在运行后,才加入安全数据追踪。还有一个压力来自外界,因为当时没有人认为她的程序能高效地完成。
“我认为只有更好地理解你的计算机语言,你才能明白你的程序,也能更好地保护自己的数据。但当时很多人说我的程序太慢了,不会成功过的。”杨黅晶说。
尽管开头的数据验证花了很长时间,但好在最后的结果让人满意,杨黅晶希望自己设计的计算机语言在未来会有更多的人使用,能更高效地快速地保障数据的安全。
学会如何在男性主导的专业中工作
除了研究中遇到的挑战和困难外,作为一名女性,杨黅晶还向澎湃新闻透露了,在以男性居多的专业中遇到的尴尬和小问题。
“在我读Phd第一年的时候,我感到非常的孤独,因为这个专业里只有我一个女生。”杨黅晶说,“还有人认为女性不应该出现在这里,应该出现在厨房里。说这话的人后来说这只是个笑话,问我为什么生气。我觉得很难受。”
除此之外,杨黅晶还在学校之外的地方,感受到了女生在这个专业里的不容易。她回忆说,美国当时有个电脑公司推出了一款专为女生设计的计算机,并在广告中表示能让女生使用起来So easy(非常简单)。当时看完广告后,她觉得自己作为女生受到了冒犯。
“刚进大学的时候,新环境这种感受特别强烈,但是没有人听我说我心里的感受。”杨黅晶说。
后来,杨黅晶和其他几个女生一起加入了MIT的社团,一起讨论女性在工作和学习中的平衡。“对于男生来说,他们工作好是非常正常的事情。但对于女生来说,社会会给你很多其他的东西。比如你得照顾家庭,照顾孩子。对于刚进大学和即将毕业的女生来说,需要平衡很多的东西。”
在MIT的社团中,杨黅晶了解到了更多的女性的可能性。同时,她还学到了如何和男性一起工作。
“对于我来说,和男性一起工作有很多的困难。比如,男生有时候会想让你觉得他们非常出色;如果你和两个男生合作,他们会经常忘记你的存在,忘记和你说话。”杨黅晶说,“但那时候我还很年轻,很难在工作中说来。怕自己说出来后,别人会觉得你疯了。”
有了其他女生的帮助和分享后,杨黅晶才在工作和学习中慢慢找回了自己,她不再为工作时穿什么而烦心,也不会在工作中如何和男性沟通而感到烦恼。逐渐找回自己的她,在现在工作中能更自如的应对,更能调节好自己的心情。
“我喜欢维吉尼亚·伍尔夫的小说,现在我希望自己能在工作的时候还有自己的生活,有时候我会去跑步,做瑜伽,或者和我的朋友聊天。要做到生活和工作的平衡,才能让自己在工作时更投入。”杨黅晶告诉澎湃新闻(www.thepaper.cn)。
责任编辑:杨漾澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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