获得诺贝尔奖的科学家年龄为何越来越大?

澎湃新闻记者 徐明徽 编译

2016-10-08 11:43 来源:澎湃新闻

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一年一度的诺贝尔奖总是引人关注。过去的国庆长假,诺贝尔奖各科学奖项已先后揭晓。有个有趣的现象是,今年的得奖者平均年龄达到了72岁,而在50年前左右,得奖者们的平均年龄大约在56岁。近年的物理学奖得主几乎都是60+,而在上世纪物理学奖得主的平均年龄只有47岁。是什么原因使得诺贝尔奖得主“老龄化”了呢?
今年诺贝尔物理学奖得主,左起:大卫·索利斯(1934年出生)、邓肯·霍尔丹(1951年出生)和迈克尔·科斯特利茨(1942年出生)。
大家经常会听到这样的故事,早在几百年前,某个学者学问高深,博览群书,读遍了当时所有的书籍,无人能及。但到了如今这个知识、信息爆炸的年代,因为繁多的信息,所以只有等到了老年才会获得肯定吗?
这个推论显然不合理。诺贝尔博物馆的资深研究员古斯塔夫·谢尔斯特兰德(Gustav K llstrand)在接受英国BBC采访时表示:“100年前,大约只有1000名左右的物理学家。而如今,物理学家的数量可能达到了100万。这是诺奖得主‘老龄化’的一个重要原因,你发现了一个重大突破后,需要等待很长很长的审核期才可能获奖。”
即使在一个学科的细分领域,也有成千上万的人在做同样的研究,而诺贝尔奖各项将评选委员会执行相当高的验证标准,这就意味着一个学者的研究需要经过数十年的评估审核后才能摘得诺奖。
不过看到数据图表,人们可能要问,为什么文学奖、经济学奖和和平奖得主的年龄并没有明显老龄化呢?相比起100年前,这三类奖项的候选人人数也是大幅增加。为何只有物理学奖、生理或医学奖、化学奖变化如此明显?
谢尔斯特兰德提到,这与上世纪初量子力学领域带来的科学革命有关。“量子力学创立使现代物理学研究迎来革命性的发展期,相关领域频频有重大发现,不少物理学家非常年轻。在这个特殊时期,诺贝尔奖评选委员会很快就承认了这些研究成果。”
维尔纳·海森堡(Werner Heisenberg)
保罗·迪拉克(Paul Dirac)
我们可以看到,上世纪30年代量子力学的创始人之一维尔纳·海森堡(Werner Heisenberg)和保罗·迪拉克(Paul Dirac)获诺贝尔物理学奖时年仅31岁。
至于诺贝尔和平奖得主呈现逆老龄化趋势,凯尔斯特兰德先生指出,这与该奖项不同的设置初衷有关。“因为诺贝尔和平奖委员会试图将该奖项授予正在进行中的和平行动,他们不会等到这一和平行动能否最终成功而作出结论,也不会对计划中的捍卫和平行动作出褒奖。”今年的和平奖授予哥伦比亚总统就是例证,但讽刺的是,当哥伦比亚总统因结束内战而获得和平奖时,和平协议却被国会否决。这个时候,和平奖的到来不知道是否会让哥伦比亚各政治力量重新思考和平。
关于诺贝尔奖还有另一个重要因素不可忽视,就是得奖者男女比例失衡,尽管如今女性科研人员的比重已经提升了不少,但摘得桂冠的绝大多数都是男性。
由于诺贝尔奖中的科学类奖项往往是颁发给几十年前发现的重要成果,因此诺奖的“滞后反映”现象也勾勒出了当年的性别鸿沟。
居里夫人
诺贝尔博物馆告诉BBC,绝对没有故意歧视女性科研工作者,相反,在针对女性诺奖得主上,历史上他们曾网开一面,适当放宽了规则。1903年,居里夫人和其丈夫皮埃尔·居里共同获得了当年的诺贝尔物理学奖。其实最初居里夫人并未获得该奖项提名。她的丈夫对此提出了抗议,并拒绝接受这一奖项。作为技术性特例,诺贝尔奖评审委员会最终接受了居里夫人在1902年才递交上来、本已迟到的评审材料。居里夫人也因此成为获得诺贝尔奖的首位女性。
科学界相信,随着多元化水平的提升,诺奖性别失衡现象终有一天会得到改善和纠正。
责任编辑:石剑峰澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 诺贝尔奖

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