极飞科技CEO彭斌:用无人机改变中国农业是一件很酷的事

澎湃新闻记者 王心馨 发自广州

2016-10-17 21:49 来源:澎湃新闻

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20.25亿亩,这是中国的耕地面积数量。每年,这些耕地的病虫害防治面积就有了86亿亩。
对于极飞科技CEO彭斌来说,如此巨大的市场,是吸引力的同时也是一种责任,他希望在未来的5年时间里,无论是在无人机设备上,还是在服务上,极飞都能成为利用无人机进行植保领域里的标杆。
在相继试过利用无人机进行物流配送、安防和航拍后,这位来自福建,今年34岁的无人机爱好者,在新疆游玩时,发现了无人机在农业领域的巨大商机。随后彭斌与几位好朋友共同创立了极飞科技,致力于推进无人机植保业务。
极飞科技CEO彭斌
经过2年多的发展,截至今年10月份,极飞科技旗下的极飞农业,已经组建了约800 人的服务团队,在全国14个省份的作业面积超过200万亩,超过20种农作物,为近10 万用户提供无人机植保服务,并在新疆和河南建立了极飞服务总站。
200万亩,相对于中国的20亿亩的耕地只是杯水车薪。但是按照每亩减少0.1kg农药计算,极飞已经帮助农户减少了200吨农药使用,节约了200万吨水,减少了25万公顷的土地污染。
尽管一直对外称不会直接卖无人机,但在今年10月10日召开的极飞年度大会上,极飞科技意外地宣布将在线下直接出售无人机,并开展无人机租赁业务。此外,澎湃新闻注意到,这家科技公司的合作伙伴中还出现了蚂蚁金服、农村淘宝、千寻位置等公司。
在2016年的云栖大会上,阿里巴巴董事局主席马云还在阿里巴巴CTO王坚的陪同下,参观了极飞P20无人机的飞行演示。
为何突然宣布出售无人机;未来会如何布局无人机农业植保领域;以及和上述的合作伙伴会有怎样的合作?带着这些问题,澎湃新闻在极飞大会后专访了极飞科技CEO彭斌。
曾说只做好服务的极飞为何也开始卖无人机了
在无人机消费级领域里,大疆无疑是最具竞争力的公司。面对如此强大的竞争对手,极飞科技一开始选择了一条能扬长避短的路径:不卖无人机,选择农业植保领域,将运营和服务做到最好。对特定领域的专注也让极飞迅速成长为无人机植保领域里的佼佼者。
极飞无人机在喷洒农药
但在今年10月10日,极飞科技正式对外宣布,推出极飞无人机P202017款,并开始对外直接售卖无人机和无人机租赁服务。从最初坚持不卖无人机,到现在直接进入无人机的直营领域,这样的转变让外界感到疑惑。
彭斌在接受澎湃新闻(www.thepaper.cn)专访时称,其实这样的转变并不矛盾,只是因为现在已经到了让极飞产品的触角向外界延伸的阶段。换句话说,时机成熟了。
“在整个无人机的行业里面,如果在设备不完善不成熟的时候,就开放给客户的话,那么无疑是把极飞的品牌给砸了。所以极飞最开始选择的是先将自己内部服务的闭环做好。现在,我觉得我们到了可以向外扩展的阶段。”彭斌告诉澎湃新闻。
在过去的2年多时间里,极飞在新疆、河南等地积累了许多无人机植保的经验。新疆是全国农作物种植大区之一,新疆农作物种植面积有7800万亩,其中有2500万亩农田棉花种植面积。并且种植的农作物种类多样化,从大麦、小麦到玉米、棉花,再到油菜、葵花都有。尤其是棉花,每年需要施洒,特别多的农药和化肥,这为农业无人机的应用提供了最佳场景。
“这些实战的经验,仍是我们宝贵的财富,也构成了我们内部的生态闭环。”彭斌说。他认为,极飞农业的运营团队在过去得到了很好的锻炼,形成了能快速相应农户诉求,又能提升技术的生态闭环。这些提升可以从三个方面看出。
首先是专业性。因为无人机的技术迭代非常迅速。通过过去的实战,极飞在农业无人机上积累了特定的经验。因为直接接触农户,极飞的技术团队能最快地将最新的技术运用到实际服务中,减少了新技术应用等待的时间。
第二,建立了快速相应的反馈机制。“运营团队永远是一个公司、一个军队里面的运输兵,或者说是工程兵。因为他们使用这个产品,遇到问题,我们能迅速地通过这个渠道反馈上来。这种闭环是非常快速的,也是就最简单,你可以非常迅速地直到农户的诉求。”彭斌说。
第三,让技术模块化。“现在,我们自己的无人机已经可以模块化了,电池、手持设备,智能终端甚至包括灌药系统等,都已经模块化。这样的技术提升和前两年的实战经验分不开。我们发现,现在公司的内部闭环的重要性会慢慢减弱,他们未来仍会接受那些涂点面积巨大的订单。但要想完成更多的无人机植保,我需要有更多的合作伙伴能进入到这个生态中。也就是集大家的力量办事情。”
出售、租赁和服务,三个业务是否会自我消耗?
据澎湃新闻了解,极飞推出的独立无人机价格为48500元,包括极飞飞控系统、智能终端等产品在内的套件价格为94999元,并接受客户的套装定制。同时展开的无人机租赁业务,押金为10万,包括2太无人机,使用租金为4元/亩。
出售、租赁再加上自家的服务团队,这样的业务构成,多少让外界担心是否会产生公司内部的竞争自耗问题。
“首先关于销售,我们不会走电商路线。因为农民,或者说我们服务的农户,他不会上淘宝搜,并付款买你的无人机。因此这一块肯定有线下的渠道。在过去两年中,极飞认识了大量的合作伙伴,这些合作方都是在当地农业融资,甚至是农药种子、化肥领域非常有名、非常有实力的合作伙伴。那么他们本身天然就会吸引到农户,而我们的客户也是他们的客户,这两个高度重合。所以我们的未来的销售渠道应该借力这些合作伙伴线下销售。”彭斌说。
对于租赁业务,彭斌说未来希望能做到和神州租车一样,可以做到现借现租,这是为了保证了最新最先进的无人机能快速投入消费市场中使用。
“无人机在未来3、5年里还会高速发展,如果你每年都推出一代产品。对于无人机购买者来说,今年刚买了一年,就又有新机推出,会觉得自己受骗了。所以我们把产品做成模块化,电池、药箱、螺旋桨等做到通用化,这样一来,我们可以统一处理。也能做到较低的升级成本,降低了无人机使用的门槛。”彭斌告诉澎湃新闻(www.thepaper.cn),“因为出售和租赁其实是针对不同的用户,所以不存在竞争。”
对于极飞原本的运营团队,彭斌希望未来的极飞农业运营团队还是一个服务型的公司,但订单更多地是统防统治的大订单。“我希望极飞的运营团队未来还是业内的一个标杆,能帮助更多的合作伙伴。”彭斌说。
让科技改变农业
在极飞的合作伙伴中,蚂蚁金服、淘宝农村等赫然在列。2016年的云栖大会上,阿里巴巴董事局主席马云还在阿里巴巴CTO王坚的陪同下,参观了极飞P20无人机的飞行演示。
“其实极飞在2015年就完成了B轮的融资。我们的投资人有来自硅谷的,还有国内相关的投资人。虽然融资金额没有对外公布,但我可以说现在极飞的现金流非常充裕。”彭斌说。
除了推出无人机直营模式和租赁模式后,在极飞2016年的发布会上,极飞还推出了极飞学院和极飞地理两个全新的业务。
极飞学院旨在培训更多的无人机操作员,让更多的人熟悉无人机打药的整个过程。极飞地理则在帮助弥补农村定位准确度的问题,实现无人机在农田里的厘米级定位精度。
更重要的一点,极飞从今年开始搜集农村的农田信息。在互联网时代,农村里农田信息还是一块未开垦的处女地,未来如何使用无人机农业植保收集到的这些数据信息,充满想象。
但彭斌在回答澎湃新闻时,表现地相当谨慎。“在没有形成规模化前,谈如何使用还是一个很渺茫的东西。第一步我们先努力做好自己。让大家觉得你的东西好用,才会有越来越多人的用,这和淘宝一开始有点像。但数据信息未来确实有增值的空间,比如你可以帮助农户管理农田,计算病虫害趋势,还可以帮助政府监管。这是我们未来的思维,而不是现在的事情。”彭斌说。
一直以来彭斌都是无人机的爱好者,在采访中,他告诉澎湃新闻,自己应该是一个很无趣的人,因为他把自己的兴趣变成了工作。但经过这2年,他觉得自己也可以是很酷的人,因为能把技术用在一个领域里,并让它变得有价值,让他觉得非常有激情。
“想到以前农户需要在烈日下,背着药箱人工打药,到现在只要一个电话就能预约无人机打药。我觉得这非常有成就感。我相信马斯克也会有这种感觉,就是你的技术真正改变了一个行业,带来了实际意义。”彭斌说。
责任编辑:李跃群澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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