宏亮瞻局丨特朗普强化美空中霸权③:会不会有第12艘航母?

澎湃新闻特约撰稿 王宏亮

2017-01-22 15:09 来源:澎湃新闻

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恢复12艘航母规模
对于美国海军来说,无论是奥巴马的276艘,还是特朗普的350艘,甚至里根的600艘,舰队的核心无疑都是航母。因此,如果要明确特朗普时代的美国海军规模,与其讨论拥有多少艘舰艇,不如讨论其将维持多少艘航母更有意义。毕竟,一艘10万吨级的超级航母与一艘3000吨级的濒海战斗舰的意义是完全不同的。而美国除了航母外的几乎所有水面作战舰艇,也基本上都是围绕航母的平台功能搭建和使用的。
“福特”级首舰“福特”号的服役时间一拖再拖。
此外,对于中国来说,肯定还会更加关注特朗普时代美国航母打击群在亚太的部署方式。比如是否会在关岛增加一个航母母港?是否会为第7舰队多配备一艘航母?还比如,美国海军是否会更频繁地派遣航母打击群进入南海与台湾岛周边的敏感海域?
在“企业”号退役后,美国海军目前只剩下10艘现役航空母舰——清一色的“尼米兹”级核动力超级航母。冷战后,面对不断裁减的航母规模,美国海军根据计算,一直强调至少维持12艘在役航母才能保证“最低限度”的部署需求,其中包括一艘可随时转入实战部署状态的训练航母。
“小鹰”级4号舰“约翰·肯尼迪”号为此曾计划服役到2018年,直至被一艘同名的福特级航母取代才退役。不过为了节省预算,“肯尼迪”号早在2007年就退役了,甚至比更老旧的同级大哥“小鹰”号还早两年。该舰随后被转入预备役,但美国海军显然另有打算——这艘除“尼米兹”级和“福特”级外最“新”(也服役近40年)的美国航母很幸运,既没有被肢解或当测试靶舰,也没有被封存或者改建成博物馆,该舰作为可随时转入现役的训练舰仍然在发挥余热。换言之,美国海军目前的可用航母仍有11艘——距离海军的“最低限度”要求还欠一艘。
这种情况本不应该出现,主要原因是“福特”级首舰“福特”号的服役时间一拖再拖。据2017年1月11日美国海军最新公布的消息,该舰将于今年4月交付海军,但具体服役时间仍未定。考虑到该级舰采用了全电推进、电磁弹射等多项革命性技术,延期入役本在意料之中。只不过由于“企业”号的退役时间是参照“福特”号当初的服役计划制定的,导致“企业”号退役后,美国海军有长达5年的时间“缺编”一艘航母。
因此,当“福特”号服役时,其将不会再替代任何一艘老航母,只会让美国海军重新拥有12艘可用航母。直到“福特”级2号舰新“肯尼迪”号于2018年服役(估计还要延期),届时已执勤43年的“尼米兹”级首舰“尼米兹”号才会退役。预计该舰退役后将取代老“肯尼迪”号,成为美国海军舰载航空兵新的训练舰。“福特”级的3号舰被命名为新“企业”号,如果在使用过程中没有暴露出重大设计缺陷,该级舰保守估计仍将建造至少10艘。
在特朗普笼统的海军舰艇扩编计划中没有提到航母数量。如果仍维持11个航母打击群与11个两栖戒备群的基本规模,那么增加的74艘水面舰将如何使用?是进一步强化现有航母打击群与两栖戒备群的护航舰只配备?还是组成类似日本“八八舰队”那样的独立巡洋舰与驱逐舰编队,来扩大海军的日常巡逻范围,或提高在相关海域的巡逻频次,以应对更多更复杂的海上威胁?现在来看,第二种可能似乎更大些,美国海军现有的航母打击群与两栖戒备群编制已经相当成熟,尽管护航舰艇数量比冷战时有所减少,但在“佩里”级与“斯普鲁恩斯”级退役后,现有护航水面舰艇全是清一色的万吨级宙斯盾多用途战舰。在俄罗斯海军逐渐丧失远洋饱和打击能力后,美军舰艇编队的综合作战能力是绝对冗余的。
现有舰群之外,组建若干独立舰艇编队则将赋予美国海军更多的任务弹性。在低威胁或非传统威胁海域,一支没有航母的独立舰艇编队就足以完成相关巡航或作战任务,而在当前模式下,可能就需要从邻近的航母打击群内抽调部分舰艇,这无疑会削弱航母打击群本身的作战能力。而在高威胁的前沿海域——比如黑海、地中海、波罗的海、巴伦支海,或南海,也并非总是需要大张旗鼓的派遣航母耀武扬威,某些情况下一支可以在前沿海域频繁扫荡巡逻的独立舰艇支队可能更好用,而且没那么敏感。
日渐成熟的无人作战系统可能会是特朗普政府未来武器研发投入的重点。
答案在风中飘
前文已经分析过,特朗普强军计划的重点很可能是扩大规模,而非追求更先进的武器装备。该思路直接针对奥巴马政府留下的一系列战略负资产,力求相对务实的解决问题。但美国并非总统一个人的美国,而是各种利益集团操控下的现代帝国。可以确定,特朗普增加军费开支的口号必然已经被各大军火巨头所关注。他们及其在政军两界的支持者们会拿出各种眼花缭乱的高精尖武器方案来争取博得新总统的眼球。
特朗普又会在其中作何选择?
如果前文中对特朗普追求效费比和规模优势的判断没错,那么正日渐成熟的无人作战系统可能会是特朗普政府未来武器研发投入的重点。其中既包括类似X-47这样的无人作战飞机(预研的第六代战斗机也可能向无人方案倾斜),同时也包括陆军的各种地面无人作战系统。该类系统很容易形成规模优势,且见效快,花费少。
可“一小时打遍全球”的远程高超声速武器也许会更受青睐。它们符合特朗普从前沿逐渐后撤的全球部署理念,与大量建设海外基地和部署航母打击群相比,远程高超声速武器具有类似的反应速度与打击效果,而且更省钱,外交成本也更低……
当然,所有这一切都还只是基于现有少量信息的逻辑推理和分析。特朗普曾经在WWE(美式摔跤娱乐)和多部肥皂剧中客串演出,他与里根一样,都有表演的欲望与天赋。因此,他曾经说过什么并不能代表他未来一定会做什么。特朗普时代的美国军队到底什么样?又会给这个世界带来什么?
我们只能做好准备,并耐心等待时间给出答案。
“宏亮瞻局”系上海交通大学国家战略研究中心特约副研究员王宏亮为澎湃防务开设的个人专栏,力求在兼顾分析的深度和厚度的同时,在前瞻性、敏锐度上更上一层楼,每周一期,不见不散
责任编辑:杨一帆澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 宏亮瞻局,美国空军

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