NASA提议将月亮升级为行星,你支持吗

澎湃新闻记者 徐明徽 整理

2017-02-21 11:14 来源:澎湃新闻

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一直被作为地球卫星的月亮,未来可能要“升级”了。近日,美国国家航空航天局(NASA)的专家商讨重新定义行星。根据新的定义,月亮拥有行星的特征,它应该被归为行星。
如果国际天文联会接受他们的论据,不但冥王星可回归行星之列,太阳系内100多个卫星也有望升格做行星。
太阳、月亮、地球
行星一般指自身不发光,环绕着恒星的天体,其公转方向常与所绕恒星的自转方向相同。具有一定质量近似圆球状,且自身不像恒星那样发生核聚变反应。在2006年以前,学术界一直没有给行星明确定义,争议纷纷。直到2006年8月24日,第26届国际天文学联合大会通过了新定义,行星才有了比较明确的文字叙述。
行星的定义有三:1、必须是围绕恒星运转的天体;2、质量必须足够大,来克服固体引力以达到流体静力平衡的形状(近于球体);3、必须清除轨道附近区域,公转轨道范围内不能有比它更大的天体。
8大行星
根据国际天文学联合大会的标准,太阳系内有8颗行星,分别是水星、金星、地球、火星、木星、土星、天王星、海王星。当时国家天文联合会下属的行星定义委员会就表示,不排除将来太阳系中会有更多符合标准的天体被列为行星。
也就是在这次会议上,冥王星被“降级”了,当年的8月31日,12名天文学家还联名在《自然》杂志上公开发表《抗议冥王星降级请愿书》。他们认为新定义运用的是动力学而不是物质本身的特性,而物质本身的特性才是决定能否成为一颗行星的必要条件。
冥王星与冥卫一
月亮一直被认为是地球的卫星,卫星是围绕行星运行的天体。在太阳系中,除了水星与金星外,其他行星各自都有数目不等的卫星。
NASA“新视野”号冥王星探索任务总指挥艾伦·斯特恩和他的团队指出,公众对行星一词往往先入为主,对其他非行星不感兴趣。为符合更严谨的科学定义和增进公众认识,他们提出在地球物理学的框架内重新定义行星,即强调星体内在物理特质,而非外在的环绕特性。斯特恩的团队已向国际天文学联合大会提交他们对行星的重新定义。
如果按照NASA提出的新标准,围绕其他行星的星体也可视作为行星,地球和月球将成双行星系。若星体有足够引力,能令自身从混杂的岩石中成形,也应被视为行星。那么太阳系中可以被称为行星的天体将大大增加,包括此前被降级的冥王星。
NASA的科学家团队表示:纷争一直都在,而且大众也站在了我们这边,也许到时候重新讨论这一话题了。
当然,月亮、冥王星能否“升级”,最终还得看国际天文学联合会做出怎样的决定。你支持月亮、冥王星升级吗?
责任编辑:梁佳澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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