英特尔153亿美元巨购押注自动驾驶:汽车工业迈出一大步

澎湃新闻记者 包雨朦

2017-03-14 07:50 来源:澎湃新闻

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随着传统芯片业务面临巨大滑坡,英特尔已经把自动驾驶汽车视作一个新的、具有巨大潜力的有利可图的市场。
3月13日,英特尔宣布以153亿美元的总对价,收购以色列自动驾驶技术公司Mobileye。作为交易的一部分,英特尔表示,将以每股63.54美元的价格收购Mobileye发行的股票,比Mobileye上周五的收盘价高出34%。
交易完成后,Mobileye将与英特尔的自动驾驶事业部门(ADG)合并,形成新的自动驾驶部门。该部门将位于以色列由Mobileye联合创始人、董事长兼首席技术官阿姆侬·沙书亚(Amnon Shashua)领导。
据报道,新部门将支持两家公司当前的制造项目,并致力于与汽车OEM(原始设备制造商)厂商、一线供应商和半导体公司合作,开发先进的汽车辅助驾驶、高度自动驾驶和完全自动驾驶系统。
“这次收购对我们的股东、对汽车工业乃至对消费者来说都是一大步。”英特尔首席执行官布莱恩·科兹安尼克(Brian Krzanich)表示,“英特尔为自动驾驶提供了关键的基础技术,包括绘制行驶路径和做出实时驾驶决策。Mobileye带来了业界最好的汽车应用级别的计算机视觉,以及汽车制造商和供应商的强大后盾。总之,我们可以以更低的成本为汽车制造商在从云到车的解决方案中提高性能,从而加快推进自动驾驶的未来。
Mobileye是一家为自动驾驶汽车提供视觉图像识别系统和传感器的技术公司,同时也是这个快速增长的行业中规模最大的公司,在自动驾驶汽车的世界中拥有绝对性的优势。依靠特斯拉的商业化普及,Mobileye的自动驾驶技术为更多大众熟知。不过,双方在去年年中已经宣告分手。
数据显示,Mobileye去年的收入为3.58亿美元,净收入达到1.07亿美元。截至2016年,Mobileye已经与27家汽车制造商展开合作,全球共有1600万辆汽车安装了Mobileye的EyeQ芯片。在ADAS(高级驾驶辅助系统)领域,Mobileye占据超过七成的市场份额。
英特尔表示,该交易预计将立即增加会计收入和现金流,合并后的公司希望到2019年实现每年1.75亿美元的成本协同效应,其中一部分来自于知识产权共享带来的税务方面的协同增效。有行业人士指出,考虑到去年Mobileye的总运营费用就高达1.5亿美元,这是一个令人难以置信的协同增效的预估。
目前,英特尔正在为离岸现金交易准备资金,交易有望在未来9个月内完成。资料显示,截至2016年底,英特尔的171亿美元现金中有136亿美元位于美国以外的地区。
为何英特尔要不惜血本收购Mobileye?
从技术的角度而言,Mobileye的产品是帮助汽车看到发生了什么,而英特尔芯片则将用于处理随之而来的计算密集型操作。科技网站Recode撰文分析称,自动驾驶系统需要将来自传感器的所有数据深度融合在一起,以便它可以传递到汽车的大脑,以实时做出快速和安全的决定。硬件和软件的开发越紧密,连接技术就越容易。
英特尔首席执行官科兹安尼克在内部信中向员工解释:“为什么我们认为自动驾驶对英特尔的未来如此重要?答案是数据。我们的战略是让英特尔成为每一种技术、每一个行业数据革命的驱动力量。我们是一家数据公司。我们聚焦的业务、我们解决方案的提供方向,都在于创造、使用和分析海量的数据。”
英特尔指出,未来的汽车将成为轮子上的数据中心——达到自动驾驶功能二级大约需要0.5万亿次的运算,而四级系统将需要接近50万亿次的运算。到2030年具备一级和二级自动驾驶功能的汽车数量份额会超过40%,同时达到三级及四级的汽车将超过30%。
英特尔预计,2020年自动驾驶汽车每天可产生4000 GB的数据。“现在,世界上每天产生的数据有4兆兆字节( terabytes),平均每一辆自动驾驶汽车产生的数据量约等于3000人产生的数据量。只需要100万辆自动驾驶汽车上路,你就能拥有全世界一半的人口所产生的数据。”科兹安尼克写道。
“这个市场将以规模取胜。”科兹安尼克向投资者表示,“我不相信每个汽车制造商都可以自主开发自动驾驶汽车。”
在英特尔决定投资Mobileye前,两家公司其实已互动许久,他们正联手宝马,上路测试40辆无人驾驶汽车。宝马方面表示,从去年6月起就开始和这两位伙伴展开合作,目标是在2021年前开发出完全能够投入市场的自动驾驶车辆。
据《纽约时报》披露,随着合作的增长,英特尔和Mobileye的高管们在去年12月底开始讨论潜在收购,并在纽约多次举行会议,以进行磋商。而Mobileye的高管们也一直在为促成这笔交易付出努力。
根据英特尔估计,到2030年,自动化驾驶系统、数据和服务的市场总规模将达到700亿美元,并且认为将Mobileye的计算机视觉优势与英特尔的计算和数据中心专业技术相结合后,将在市场中抢得先机。
《纽约时报》在报道中评论指出,英特尔这样的战略举措在过去早有先例。在过去30年的时间里,它垄断了个人计算机市场,为数以亿计的台式电脑提供了大量的内部芯片。但是近年来,英特尔却一直在寻找新的方向,因为人们已经越来越习惯使用移动设备,英特尔的芯片正在失去市场优势。
可与之印证的是,去年英特尔曾宣布在全球裁员1.2万人,占全球员工总数的11%,原因就是个人计算机消费需求的持续下降。
根据监管文件,虽然英特尔仍然在传统计算机芯片制造业务上斩获年收入的一半以上,但该公司的包括新兴汽车制造在内的物联网部分的销售额在2016年增长了15%,达到26亿美元。
在过去18个月中,英特尔与宝马以及汽车零部件供应商德尔福签署了合作协议,以扩大其在该领域的业务。它还收购了由德国汽车制造商联盟拥有的数字地图业务15%的股份;去年,英特尔还宣布将投资2.5亿美元用于提供无人驾驶汽车技术的初创公司。
位于慕尼黑的技术研究公司Gartner的汽车分析师马丁·贝肯尼(Martin Birkner)表示:“这笔交易将使英特尔成为汽车行业的一级合作伙伴。随着行业朝着自动驾驶方向发展,像英特尔这样的新型数字供应商正在快速发展。”
事实上,英特尔在芯片制造领域的竞争对手英伟达和高通此前在自动驾驶领域的布局已经略微领先于英特尔。
去年10月高通以470亿美元收购汽车供应商NXP,进一步刺激了英特尔介入汽车行业的需求。而另一老对手英伟达不仅在研发自己的自动驾驶系统,还与博世联手,开发面向量产汽车的人工智能自动驾驶计算机,并且已经与包括奥迪在内的多家整车厂商达成合作,为它们提供技术支持。
美国科技新闻网站Tech Crunch报道称,在买下Mobileye后,英特尔也许还打算开设一个聚焦在自动驾驶上的研发中心,深度介入自动驾驶技术领域,是英特尔在未来的竞争中的重要策略。
责任编辑:包雨朦澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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