PX项目:毒性、可爆性和汽油相当,却为何频频引发环境忧虑

瞿剑/科技日报

2017-04-06 07:33

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中国纺织业的发展离不开化纤,化纤的发展离不开聚酯产业链。中新社 图
PX:核心是解决十几亿人的穿衣问题
自多年前清华大学学生“捍卫PX百度词条”等科普性事件发生之后,学界、业界普遍认为,简单“炒冷饭”式地为PX正名、去妖魔化,已经不足以应对新形势下反PX的言行了。尽管如此,对绝大多数非专业普通公众而言,PX是什么,仍是一个问题。
按中国工程院院士、国家石油产品和润滑剂标准化技术委员会主任曹湘洪的解释,PX是英文p-xylene的简写,中文名为“1,4-二甲苯”,又名“对二甲苯”。它是一种普通的有机化合物,只含有碳、氢两种元素。PX主要来自石油炼制过程的中间产品石脑油,经氧化精制成对苯二甲酸(PTA),再缩合聚合成聚酯(PET)。聚酯可制成纤维,变成纺织品,以供衣着;可注塑做成瓶子,以供“饮”用;还可拉伸制成各种光学薄膜,并广泛应用于医药、杀虫剂、油墨、黏合剂、染料和香料等领域。
可不可以不要PX?中国石化经济技术研究院副院长毛加祥一言以蔽之:“整个聚酯产业链的核心是解决十几亿人的穿衣问题。”要解决穿衣问题,单靠天然纤维(棉花)就必然面临一直无解的“粮棉争地”矛盾,实际上关系到十几亿人的吃饭问题;而“粮棉争地”矛盾的最终解决,正是靠了人造纤维。所以,中国纺织业的发展离不开化纤,化纤的发展离不开聚酯产业链。“而PX是我们面临的最后一道关,现在恰恰在这个环节上卡住了”。
比“弟兄们”更危险吗:毒性、可爆性和汽油相当
在聚酯产业链上,PX跟石脑油、PTA、PET等上下游的同宗兄弟相比,几乎是唯一一个屡遭公众抵制的“苦命人”。一个合理的逻辑是,它比“弟兄们”更具危险性。
对此,曹湘洪解释,炼油石化生产装置客观上存在安全环境风险,因为其原料和产品大多数易燃易爆,生产过程中温度、压力变化大,这是不能回避的事实。
但他强调:“风险不等于事故。”他比喻说,我们都带孩子去过动物园,那里有老虎、豹子等猛兽,只要把笼子关严,就不可能造成伤害。他以“在企业一线工作30年”的经验介绍,PX生产装置其实是同类炼油化工装置中安全环境风险较小的,PX低毒,其燃爆可能性、毒性跟汽油相似。他引用国际癌症研究机构的研究成果称,现有证据不能使PX进入对人类致癌性分类,而“抽烟明确致癌,可那么多人不是还在抽烟吗?”
“PX毒性和汽油相当”也得到了中国化工学会副理事长兼秘书长杨元一的举证。为破除PX恐慌,学会曾把PX的安全性和公众熟知的汽油进行逐项对比,最后得出结论:PX的毒性、可燃性、可爆性和汽油相当。
而且,大多数普通人根本接触不到PX。“真正直接接触的是生产一线的工人、技术人员,或是从事研发工作的科技人员。”曹湘洪说,他们都没有PX恐慌。
业界心有不甘:受制于人并非技不如人
从2007年的厦门,到2011年大连、2012年宁波,再到2013年的彭州、昆明,直到此次上海,正是这样一个生产条件相对缓和,在密闭、连续生产装置中,安全、环保完全可控,跟其同类相比毒性更低的化工基础原料,却引发业界所称“一式多份的问题”——频陷舆论漩涡,新上项目多地受阻。这令业界大惑不解:为什么偏要跟唯一“产能不过剩”且受制于人的PX过不去?
来自中国化工学会的最新数据显示,截至2016年底,全国总共在运PX生产装置16套(不含因爆炸事故而一直停运的漳州项目),总产能1369万吨;全年进口PX1236万吨,占全国总需求量2200万吨的56%,对外依存度超过一半,是最大宗进口化工产品。
令业界心有不甘的是,受制于人并非我们技不如人。
中国石化积40年沉淀和两代人持续攻关,于2011年系统性攻克芳烃生产全流程工艺难关(成果获2015年度国家科技进步特等奖),成为国际上与美国UOP公司和法国FP公司比肩并立的三大聚酯产业链技术专利商之一,成为“中国智造”走出去的一张新名片。
(原标题:PX项目:风险不大,抵触咋那么大——聚酯产业链发展引发环境焦虑的背后(上))
责任编辑:杨漾澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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