英伦奶爸|英国议会大厦里的激辩:首相回应“削减教育预算”

安光系

2017-04-10 13:00 来源:澎湃新闻

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伦敦大笨钟所在的英国议会大厦,一边挨着泰晤士河,另一边有一个绿地小广场。
3月29日下午,小广场的绿地上堆满了鲜花,风中夹着一点儿小雨,我从家里赶到了这个地方。和我一样,不同肤色、不同年龄的人们从四面八方走过来,都会安静地在这排鲜花前站一会儿。
很多人手里拿着花,有的人还拿着早已写好的纸条,同花一起,摆放在绿地上。
一周前的英国,即当地时间3月22日,这座议会大厦外发生了恐怖袭击。包括歹徒和一名警察在内,共有5人死亡,40多人受伤。
削减中小学教育预算遭质疑
恐怖袭击前的几个小时,被称为梅姨的英国首相特雷莎·梅正在议会大厦里跟议员们吵得不可开交。在英国,首相在每周三都必须抽出半个小时时间,到议会大厦参加《首相问答》,回答议员的各种问题。
根据BBC的视频,那天的活动刚开始不久,反对党领导人杰里米·科尔宾就直接发难:到2020年,本届政府将削减6.5%的中小学教育预算,英格兰的1000所学校则高达7%,为什么你要这么做?你能给家长们一个解释么?
还没等首相回答,他就接着说道:“ 你一方面削减资本所得税、遗产税、公司税和银行税,一方面却要在我们的孩子教育经费上打主意。你做的这些事情,难道比我们孩子的未来更重要吗?!”
特雷莎·梅回复语速极快:“本届政府认为,所有的孩子都应该受到适合他们的教育,而不是一模一样的教育。所有的学校都应该为孩子们提供一个适合教育他们的位置。这是当下政府正在做的事情。”
“在保守党执政的过去六七年时间里,英国各个学校的校舍都得到了比较好的改建或修缮,当下学校的建筑都保持着一种比较好的安全状态。同样在这几年时间里,我们已经让180多万孩子都能在被评为良好或优异级别的学校里读书。在保证学校日常开支并不减少的基础上,我们对原来的拨款标准进行了改革。”她又进一步解释称,“改变算法,当然会有遭到一些人的议论。但我们也设置了专门的收集意见的渠道,也专门咨询了一些专业人士,并注意到教育部门的一些反应。”
科尔宾显然并不满意首相的回答,他继续向议长告状说:“当初她上台时向大家宣誓称:未来的保守党执政时,用于你们孩子读书的教育经费将会得到保护。”小声的附合声从台下的议员们中传出。
“但她现在做的,显然违背了当初的承诺。甚至连《伦敦晚间标准报》的总编辑对这件事也很愤怒!”
台下哄堂大笑。笑过之后,是长时间闹哄哄的议论声。
《伦敦晚间标准报》是伦敦一份有名的地铁免费报,该报报纸新上升的总编辑不是别人,正是去年因英国脱欧公投而丢掉职位的前财政大臣奥斯本。
在议长出面维持秩序之后,科尔宾继续发难:“议长先生,消减学校预算,意味着:几乎所有的小学都要裁掉2名教师、几乎所有的中学都要裁掉6名教师。费用减少,还有可能意味着:扩大学生班上的规模、缩短学生在学校上课的时间或者去请那些不合格的老师。首相是怎么想的?!”
特雷莎·梅继续回答,语气一点儿也不服软,“正因为我们向民众做出了承诺,我们看到了当下学校的实际情况,也意识到了学校需要保护。在过去这几年我们做了一些事情:每所学校增加了老师,越来越多的老师拥有一流的文凭。本届政府施政的成果是:教育多元化、免费教育、学术教育、教会学校教育、文法学校(相当于国内的重点中学)、大学教育等综合上阵,为给孩子们提供了更多的选择。”
“而这位令人尊敬的先生,” 梅首相顿了一下语气说,“ 做任何事情喜欢一刀切,不是好,就是坏。”
阐述“教育多元化
科尔宾仍然不屈不挠,继续告状道:“议长先生,她当初上台宣誓时可不是这样说的啊!她现在的说法和当年上台时说的很不一样啊!” 接下来他念了一些民众来信。有校长说,这样的削减预算,会导致学校裁员,一些给学生们提供心理咨询的老师或牧师有可能也会削减。学校的图书、电脑和其它设备,都有可能会受到影响。
科尔宾一边念,一边轻轻地摇着头。他偶尔会低一下头,眼珠透过镜片朝右上角翻,死死盯着特雷莎·梅,“有的学校预算太低,弄的老师和家长们自掏腰包,要给学校捐助一些图书。议长先生,这太差劲儿了!”
首相站起来走向台前回复称:“我们的纪录里显示,钱都用到了学校。我们会保护学校的预算不受伤害。”
台下开始起哄,人们大声地议论着。首相几次都试着讲下去,无奈台下声音太大,于是突然闭嘴,只好回到座位上坐下,气得直摇头。
议长出面,大声说:“首相正在回答问题!”似乎没用,起哄的声音依然很大。议长继续提高声调说:“首相正在回答这个问题!她的声音必须被各位听到!”
乱哄哄着,特雷莎·梅又重新站了起来。接下来她继续重申:“所谓的教育多元化,就是给每个孩子提供适合他们的教育,而不是提供一模一样的教育。但是,无论我们做多少事情,对面这位令人尊敬的先生总是跳起来反对!”
“议长先生,” 柯尔宾继续清了一下嗓子继续说:“根据政府的重新计算方式,很多小学、中学都会被消减拨款。” 接着他突然一击:“一方面这些学校在消减预算,但是,首相却在给她自己的曾读过的文法学校(重点中学)增加了320万英镑的拨款,来满足她的虚荣心!”
特雷莎·梅在进行一番解释之后,突然反击道:“我面前的这位先生,他的工党里的影子内政大臣、他的影子检察长等人,都不让孩子进公立学校,都把孩子送进了私立学校里去了。” 众人哄笑声中,梅首相继续向议长告状:”柯尔宾把小孩儿也送到了文法学校,他自己也是文法学校毕业的!”
“你说我是为了满足虚荣心,那不也是你的学校吗?!”
接下来两人再次理论起来:到底是该对每一个孩子保持一模一样的公平?还是整个国家应该保持学校多样性和差异性,以满足学生不同需求?
“今天多数的孩子们,眼睁睁看着他们的学校教育质量下降、可以就读的课程减少。难道让他们的人生机会因为这届政府削减预算而遭到改变吗?”柯尔宾问。
特雷莎·梅显得被激怒了。她从座位上站了起来,双手把笔记本朝前面的台上用力一丢,挥动着左手,再次解释说:保护学校预算,让学校有更多的资金,让学校的老师们学历更优秀,让更多的孩子能进优秀的学校,这是本届政府正在做的。
……
会议室里还在吵吵嚷嚷。杰里米·科尔宾所领导的工党政策是要确保多数穷人的利益,要实现这些,就自然得问企业主和国民多征税。而特雷莎·梅和前任卡梅伦等保守党的观点则是:扎扎实实搞建设,减轻企业和国民的税收,让国力更强。而教育预算的削减问题,也是这两个主要党派观点之争的重要体现。
英国议会大厦里似乎永远都有这样的争吵。
(3月29日初稿、3月30日二稿于伦敦,为《澎湃新闻》而作)
(作者简介:安光系,两个孩子的父亲,曾为媒体人,现居英国)
责任编辑:李敏澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 英伦奶爸,文法学校,教育经费

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